Affronter Serena pas facile pour les adversaires de l’Open qui l’admirent

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La prochaine femme qui devra faire face à la tâche ardue de jouer contre Serena Williams à l’US Open, Ajla Tomljanovic, se considère comme une admiratrice de la championne du Grand Chelem à 23 reprises.

« Je suis un fan de Serena », a déclaré Tomljanovic, « depuis que je suis enfant. »

Tomljanovic, un Australien de 29 ans, affrontera Williams, qui aura 41 ans le mois prochain, pour la première fois vendredi soir – devant ce qui sera certainement une autre salle comble exubérante et partisane – au troisième tour au stade Arthur Ashe.

« Elle a en quelque sorte cette aura, comme Roger (Federer), Rafa (Nadal), et à juste titre », a déclaré Tomljanovic. « Je suis toujours heureux quand elle me dit ‘Salut’. »

Tomljanovic s’est rappelé avoir regardé à la télévision alors que Williams remportait des trophées majeurs. Également à l’écoute au fil des ans – mais jamais à travers le filet de Williams dans un match jusqu’à cet US Open – était le joueur que Williams a battu au deuxième tour mercredi, la tête de série n ° 2 Anett Kontaveit, qui a 26 ans. Idem pour le joueur Williams a battu au premier tour lundi, Danka Kovinic, qui a 27 ans.

Ce n’est pas la raison pour laquelle Williams remporte ces concours dans ce qui devrait être le dernier tournoi de sa carrière, mais cela ne peut certainement pas faire de mal.

Ne doit pas être facile d’essayer de vaincre quelqu’un dont le succès est si familier, quelqu’un que vous admiriez avant de devenir pro vous-même, quelqu’un que vous admirez encore aujourd’hui.

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« Oh, ça compte beaucoup. Quand j’étais jeune, je savais que je devais battre les membres d’une certaine génération pour monter. Et Serena a toujours été celle à battre », a déclaré Billie Jean King, la Hall of Famer qui a remporté 12 titres en simple du Grand Chelem dans les années 1960 et 1970, ainsi que 27 autres en double féminin et en double mixte.

« Cela peut jouer en votre faveur si vous réussissez à jouer le meilleur joueur de tous les temps et vous savez que cela aidera votre carrière si vous gagnez », a déclaré King lors d’un entretien téléphonique jeudi. « Mais le revers de la médaille est: » Oh , non! Je dois la jouer ?’ Et avec la foule, l’histoire, il faut vraiment essayer d’embrasser la situation et l’occasion.

Ce n’est certainement pas facile.

Surtout quand Williams joue aussi bien qu’elle l’a fait contre Kontaveit, en particulier dans les moments qui comptaient le plus dans la victoire 7-6 (4), 2-6, 6-2 – le bris d’égalité du premier set et le troisième set.

« Eh bien », a déclaré Williams en riant, « je suis un très bon joueur. »

Bien sûr.

Et ses adversaires le savent bien sûr.

À l’époque où Williams et sa sœur aînée Venus – elles devaient jouer ensemble le premier tour de double jeudi soir – échangeaient le classement n ° 1 de la façon dont d’autres frères et sœurs pourraient partager des vêtements et se rencontrer dans neuf all-in-the- finales familiales lors des tournois du Grand Chelem, ils ont souvent pris le court avec un avantage qui allait au-delà de leurs talents considérables.

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Certains autres joueurs étaient tout simplement impressionnés.

Donc, même si Williams joue moins et gagne moins de nos jours qu’elle ne le faisait à son apogée – son record de 2022 était de 1 à 3 avant cette semaine – écoutez ce que Kovinic avait à dire sur le fait d’apprendre qu’elle était attirée par l’Américaine à Flushing Meadows : « J’étais heureux. Je ne mentirai pas. Je suis honoré de jouer contre elle, peu importe si je gagne ou si je perds. C’est un privilège de partager le terrain avec Serena.

Comment ça c’est passé? Williams a gagné 6-3, 6-3.

Voici ce qu’étaient les pensées de Kontaveit lorsque son match contre Williams a été assuré : « Je suis vraiment excitée. Je tenais vraiment à ce qu’elle (passe au deuxième tour). Je n’ai jamais joué contre elle. Je veux dire, c’est la dernière chance. Mieux vaut tard que jamais. »

Kovinic et Tomljanovic, 46e, ont exprimé des sentiments similaires.

Jessica Pegula, une Américaine de 28 ans qui est tête de série n ° 8 à New York et a gagné jeudi pour atteindre le troisième tour, a joué une fois contre Williams, perdant contre elle en finale d’un tournoi à Auckland, en Nouvelle-Zélande, en janvier 2020 .

« Je savais que c’était un grand moment. … Je me sentais bien, mais une fois que nous avons commencé à jouer et que vous pouviez sentir sa puissance – et la sentir frapper un gagnant, venir vers vous, servir – je pense que c’est à ce moment-là que vous vous dites: ‘Oh, wow, je « Je joue Serena », a déclaré Pegula. « Je pense que nous avons tous en quelque sorte ces moments pour la première fois. »

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