Handball (Mondial) : France – Hongrie, un quart pour valider les acquis – Euro 2020

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« On est dans un moment de bascule (…) Celui qui, soit nous renvoie à la maison, soit nous permet de disputer deux autres matchs pour une médaille. »

Au pied des pyramides, le sélectionneur Guillaume Gille a rappelé, pour en avoir tant vécu comme joueur, l’enjeu d’un quart de finale. Les Bleus en ont vu d’autres, en particulier les tauliers Michaël Guigou (38 ans) et Luc Abalo (36ans), parés d’or à de si nombreuses reprises ces quinze dernières années (respectivement 4 et 3 titres mondiaux, plus trois couronnes européennes et 2 JO pour tous les deux). Les plus jeunes – Nedim Remili (25 ans), Ludovic Fabregas (24) et Dika Mem (23) – ont connu la dernière étoile, décrochée en 2017 à domicile.

Mais ils ont surtout connu les échecs qui ont suivi, dont le dernier, cuisant: une élimination au premier tour de l’Euro 2020. « Depuis 2-3 ans, on n’est pas vraiment au niveau auquel on voulait être», a reconnu Mem. Avec six succès en phase de poules, les Bleus ont saisi la première occasion pour se redresser.

Bien supérieure dimanche au Portugal (32-23), qui l’avait surprise à l’Euro, l’équipe de France s’est « retrouvée » sur ce dernier test avant les choses sérieuses. « Mais ce match ne nous donne rien, pas de médaille », insiste le Barcelonais. Ce que les Bleus ont gagné, c’est un chemin grand ouvert vers le podium, dans une moitié de tableau où ne figurent ni le Danemark, ni l’Espagne, ni la Norvège, les trois autres gros prétendants au trône. Mais il passe par la Hongrie, dont la seule médaille, en argent, remonte à 1986.

Un adversaire coriace

Vierge de palmarès récent, la Hongrie a cependant «fait de belles choses ces dernières années», souligne Gille. Régulièrement présente en quarts des Mondiaux, elle a su rester «très stable» en Égypte pour se débarrasser de l’Allemagne, du Brésil et de la Pologne.

Les Bleus ne devront pas négliger « la puissance longue distance » des « gros gabarits » magyars, estime l’ailier Valentin Porte. Sans quoi la reconstruction française prendra un sérieux coup d’arrêt, aux portes du désert égyptien.


FRANCE – HONGRIE, ce mercredi soir à 20 h30, en direct sur TFX et beIN Sports.