Le jour du lancement de l’Euro 2020, nous imaginons ce qui aurait pu arriver – Championnat d’Europe de Football 2020

20

Le 12 juin était une date inscrite dans tous nos calendriers depuis si longtemps – le jour où l’Euro 2020 devait commencer, donnant le coup d’envoi d’un festival d’un mois sur le football.

Bien sûr, des enjeux plus importants ont été en jeu que le sport au cours des derniers mois, alors que le monde a tenté de lutter contre la pandémie de coronavirus.

Mais l’arrivée d’un rendez-vous aussi longtemps gravé dans nos esprits ne peut nous empêcher de nous demander, et si? Et si la pandémie n’avait pas éclaté et que l’Euro 2020 n’était pas annulé? Et si le plan d’un tournoi de 12 hôtes avait été mis de l’avant?

Bien, Sportsmail a regardé dans sa boule de cristal et imaginé ce qui aurait pu arriver si le tournoi avait débuté aujourd’hui dans un monde sans coronavirus …

Les stars anglaises de Jamie Vardy et Dele Alli réagissent après avoir été éliminées de la Coupe du monde – mais comment vont-elles évoluer à l’Euro 2020?

L’ANGLETERRE BAT L’ALLEMAGNE SUR LES PEINES APRÈS VAR DRAMA

La maigre récompense de l’Angleterre pour avoir terminé en tête d’un groupe comprenant la Croatie, la République tchèque et la Norvège est un match nul cauchemardesque contre l’Allemagne à Dublin, qui est classée à la première place de son groupe par la France. L’Angleterre prend les devants en première mi-temps grâce à Raheem Sterling mais est rattrapée par un égaliseur de Serge Gnabry. Les Allemands pensent qu’ils ont marqué un vainqueur en temps de blessure, mais le deuxième de Gnabry est exclu par la plus dure des décisions de hors-jeu, après quatre minutes de délibération de l’arbitre assistant vidéo. Une période de prolongation malsaine voit peu de chances et l’Angleterre se retrouve dans une séance de tirs au but avec l’Allemagne pour la troisième fois dans l’histoire du tournoi. Avec un score de 5-4, Joshua Kimmich a brillamment sauvé son effort par Jordan Pickford à sa gauche et l’Angleterre se qualifie pour les quarts de finale.

L'Allemagne est éliminée aux tirs au but par l'Angleterre après avoir terminé deuxième de son groupe

L’Allemagne est éliminée aux tirs au but par l’Angleterre après avoir terminé deuxième de son groupe

JAMIE VARDY REMPORTE LA BOTTE D’OR

Avec le problème de dos de Marcus Rashford qui l’a exclu de l’équipe d’Angleterre et le capitaine Harry Kane inapte au moins pour les deux premiers matchs, Gareth Southgate persuade Vardy de sortir de sa retraite internationale, tout juste après avoir guidé Leicester à la deuxième place avec 28 buts. revenir. Après avoir impressionné dans les matchs d’échauffement de l’Angleterre, Vardy profite d’une phase de groupes prolifique, marquant deux contre la Croatie, un triplé contre la Norvège et un sixième pour le tournoi contre la République tchèque. Il ne peut en ajouter qu’un de plus dans les huitièmes de finale, mais termine meilleur buteur avec sept buts.

Jamie Vardy sort de sa retraite pour terminer meilleur buteur de l'Euro avec sept buts

Jamie Vardy sort de sa retraite pour terminer meilleur buteur de l’Euro avec sept buts

L’ÉCOSSE S’ÉCRASSE EN ISRAËL EN MATCHS

En remontant le temps de quelques mois, l’Écosse rêve d’une tournée européenne alors qu’elle accueillera Israël à Hampden Park en mars, sachant qu’une victoire ne les laissera qu’à un pas du tournoi proprement dit. Leurs espoirs sont cruellement déçus par un but d’Andy Robertson à la 89e minute.

L'Ecosse échoue à la qualité après une lamentable défaite contre Israël à Hampden Park en play-off

L’Ecosse échoue à la qualité après une lamentable défaite contre Israël à Hampden Park en play-off

MICK McCARTHY GUIDE L’IRLANDE DURANT 16

Dans le monde réel, McCarthy a été durement envoyé par la FAI avant que leur match de barrage contre la Slovaquie ne puisse avoir lieu. Dans cet univers alternatif, McCarthy tient sa promesse de ramener l’Irlande à un tournoi majeur, éliminant la Slovaquie et la Bosnie dans les play-offs sans encaisser de but. Sous l’impulsion d’une foule à domicile à Dublin pour les deux premiers matches, l’Irlande a battu la Pologne et fait match nul contre la Suède, obtenant la troisième place malgré une défaite 3-0 contre l’Espagne à Bilbao. La Hollande les a éliminés lors des huitièmes de finale à Budapest.

Mick McCarthy mène la République d'Irlande aux huitièmes de finale contre toute attente

Mick McCarthy mène la République d’Irlande aux huitièmes de finale contre toute attente

GARETH BALE RIPS À TRAVERS L’ITALIE À ROME

À seulement un point de leurs deux premiers matches, le Pays de Galles regarde une sortie de phase de groupes alors qu’il se dirige vers Rome pour affronter l’Italie dans son propre jardin. Entrez Gareth Bale. Avec les Italiens 1-0 et la soumission de la jeune équipe de Ryan Giggs à la soumission, Bale réussit un égaliseur brillant après une course de slaloming de marque avec seulement deux minutes à jouer, avant de claquer à la maison un coup franc de 30 mètres pour envoyer le Pays de Galles à travers comme l’une des meilleures équipes en troisième position.

Le doublé de Gareth Bale contre l'Italie à Rome envoie le Pays de Galles en huitièmes de finale

Le doublé de Gareth Bale contre l’Italie à Rome envoie le Pays de Galles en huitièmes de finale

RONALDO RETIRE DANS UNE RAGE DÉCHIRANTE

Après avoir battu les huitièmes de finale après les défaites de la phase de groupes contre la France et l’Allemagne, le Portugal est opposé aux Belges en forme à Bilbao. Avec son équipe à la traîne 2-0 dans les phases finales, le capitaine Cristiano Ronaldo s’en prend à Kevin De Bruyne après une faute et reçoit ses ordres de marche. Sa carrière internationale terminée, l’ancien homme de Manchester United sanglote de façon incontrôlable en sortant de la scène.

Ronaldo ne peut pas livrer la gloire européenne au Portugal comme il l'avait fait quatre ans plus tôt

Ronaldo ne peut pas livrer la gloire européenne au Portugal comme il l’avait fait quatre ans plus tôt

BAKU BACKLASH

Après avoir accueilli trois matchs de phase de groupes oubliables, la capitale de l’Azerbaïdjan est le lieu du quart de finale entre la Hollande et l’Italie. Malgré la facturation des stars, des sièges vides remplissent les écrans de télévision – sauf les ares corporatives de l’UEFA – alors qu’un nul 0-0 est joué. L’Italie a fini par avancer aux tirs au but, mais les deux managers critiquent le lieu après le match. Mis à part Bakou, le tournoi de 12 pays est populaire, les villes hôtes se prélassant sous les projecteurs et Londres devenant sa plaque tournante.

Bakou s'avère être une ville hôte épouvantable, avec des matchs peu fréquentés et des équipes se plaignant

Bakou s’avère être une ville hôte épouvantable, avec des matchs peu fréquentés et des équipes se plaignant

FRANCE BEAT BELGIUM … ENCORE

Avec le tirage au sort le plus gentil de tous, les Belges favoris accèdent aux demi-finales sans encaisser de but, affrontant la Russie, le Danemark et la Finlande dans leur groupe avant les victoires à élimination directe contre le Portugal et la Suisse. Tout comme lors de la Coupe du monde 2018, la France les a éliminés, Kylian Mbappe marquant le seul but.

La Belgique est battue en demi-finale par la France, ayant remporté chaque match à zéro jusque-là

La Belgique est battue en demi-finale par la France, ayant remporté chaque match à zéro jusque-là

KANE RETOURNE À STEER ENGLAND POUR LA FINALE

Et qu’en est-il de l’Angleterre, demandez-vous? Eh bien, étant descendu du sommet de leur victoire spectaculaire sur l’Allemagne à Dublin, la réalité frappe à la maison alors que les Trois Lions sont toujours confrontés à un chemin perfide vers la finale, avec l’Espagne en tête des quarts de finale après leur victoire sur le Pays de Galles. Après un match tranquille contre l’Allemagne, Vardy est abandonné au profit d’un Kane maintenant en pleine forme, qui récompense Southgate avec le premier but à Rome. Sterling double son avance avec son quatrième du tournoi avant qu’un but en retard de Saul Niguez ne marque une fin nerveuse – mais l’Angleterre progresse. De retour à Wembley électrique pour la demi-finale contre l’Italie, l’Angleterre perd un but mais se rallie en seconde période, Kane égalisant avant que le remplaçant Vardy ne frappe un vainqueur tardif pour envoyer l’Angleterre en finale.

Harry Kane revient pour se remettre de sa blessure à la cheville à temps pour les huitièmes de finale

Harry Kane revient pour se remettre de sa blessure à la cheville à temps pour les huitièmes de finale

LE FINAL…

Tout le discours dans la préparation est de savoir comment accueillir Vardy et Kane dans la même équipe après leurs demi-finales héroïques, mais Southgate choisit de s’en tenir à un 4-3-3, avec Sterling et Jadon Sancho de chaque côté de Kane et Vardy à gauche sur le banc. La France, pour qui Paul Pogba a fait un retour miraculeux à la forme après avoir raté la majeure partie de la saison pour Manchester United avec blessure, est la meilleure équipe et prend une avance méritée grâce à Antoine Griezmann au milieu de la première mi-temps. Southgate envoie tardivement Vardy après 80 minutes, mais l’Angleterre est rattrapée par Mbappe quelques minutes plus tard pour mettre fin à ses espoirs de gloire et remettre à la France son deuxième trophée majeur consécutif.

Kylian Mbappe poursuit son dernier but en Coupe du Monde avec un but lors de la victoire finale de la France en Euro 2020

Kylian Mbappe poursuit son dernier but en Coupe du Monde avec un but lors de la victoire finale de la France en Euro 2020