Alcaraz salue sa « grande réussite » en terminant le plus jeune numéro un mondial de tous les temps

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Carlos Alcaraz a déclaré que terminer l’année en tant que plus jeune numéro un mondial de tennis était « une réalisation incroyable » et une récompense pour son travail acharné.

L’Espagnol aura 19 ans et 214 jours le 5 décembre, date du classement de fin d’année 2022, date à laquelle il prendra le rôle de benjamin de l’Australien Lleyton Hewitt, qui avait 20 ans et 275 jours en 2001.

Alcaraz était assuré de terminer numéro un mardi lorsque Casper Ruud a vaincu Taylor Fritz, ce qui a permis à Rafael Nadal de ne pas atteindre les quatre derniers lors de la finale de l’ATP à Turin. L’Espagnol plus âgé devait gagner le tournoi pour terminer la saison numéro un.

Alcaraz a commencé l’année au 32e rang mondial et a réalisé la plus forte progression pour terminer en tête en 50 ans de classement. Il n’a pas pu jouer à Turin en raison d’une blessure à l’abdomen.

Il devient le premier joueur en dehors du Big Four de Novak Djokovic, Roger Federer, Andy Murray et Rafael Nadal à dominer le classement final depuis Andy Roddick en 2003.

« Cela signifie beaucoup pour moi. Je veux dire, obtenir ce trophée, le n ° 1 mondial, faire partie de l’histoire du tennis avec beaucoup de légendes, pour moi, c’est un sentiment incroyable », a déclaré Alcaraz lors d’une conférence de presse mercredi.

« C’est une réalisation incroyable. Je veux dire, tout le travail acharné porte ses fruits.

« Ouais, pour moi, c’est incroyable de soulever ce trophée aujourd’hui. »

– ‘Améliorer beaucoup’ –

Terminer l’année en tant que plus jeune numéro un n’est que le dernier jalon pour la star modeste et musclée de la petite ville murcienne d’El Palmar.

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Alcaraz a appris le jeu dans une école de tennis dirigée par son père.

Alcaraz a décroché le gros lot à Madrid en mai lorsqu’il est devenu le seul homme à battre Nadal et Djokovic lors du même événement sur terre battue.

Lorsqu’il est entré dans le top cinq mondial en juillet, il était le plus jeune homme à le faire depuis 2005.

Son entraîneur, l’ancien numéro un mondial Juan Carlos Ferrero, estime que si Alcaraz reste en forme, il est capable de remporter 30 titres du Grand Chelem. Nadal détient le record à 22 ans.

Malgré la frustration de ne pas pouvoir jouer cette semaine, Alcaraz a déclaré qu’il avait été encouragé par la rapidité avec laquelle sa blessure guérissait.

« Ça se passe très bien », a-t-il déclaré.

« Ça va aussi très vite.

«Je pourrais dire qu’en une semaine, nous nous sommes beaucoup améliorés sur la blessure.

« Je vais dire en début de saison, je vais être prêt, je vais être à 100%. »

Alcaraz a déclaré qu’après les vacances, il se passerait de tout tournoi préparatoire et se rendrait directement à l’Open d’Australie qui débutera le 16 janvier à Melbourne. Alcaraz a atteint le troisième tour de l’édition de cette année

« Après les vacances, je me concentre sur la pré-saison, je me concentre sur l’amélioration, en commençant l’Open d’Australie du mieux que je peux. « Je ne sais pas comment la blessure va évoluer. Mais je pourrais dire que je vais directement à l’Open d’Australie.