Azarenka et Kostyuk prêts pour le choc entre la Biélorussie et l’Ukraine à l’US Open

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La Biélorusse Victoria Azarenka et l’Ukrainienne Marta Kostyuk sont prêtes pour un match de rancune politiquement chargé à l’US Open après s’être qualifiées pour une confrontation au deuxième tour mardi.

L’ancienne numéro un mondiale Azarenka a battu l’Américaine Ashlyn Krueger en trois sets tandis que Kostyuk s’est qualifié pour le deuxième tour avec une victoire en deux sets contre l’Égyptienne Mayar Sherif. Les résultats signifient qu’Azarenka et Kostyuk s’affronteront jeudi dans le contexte des récentes tensions entre les joueurs causées par l’invasion de l’Ukraine par la Russie.

Pas plus tard que la semaine dernière, Azarenka a été exclu d’un événement d’exhibition à la veille de l’US Open visant à collecter des fonds pour l’Ukraine.

Azarenka devait rejoindre un groupe de stars pour l’événement, qui devait coïncider avec les célébrations de la fête de l’indépendance de l’Ukraine. Kostyuk était l’un des nombreux joueurs ukrainiens à avoir parlé de la participation d’Azarenka. Les organisateurs ont ensuite largué Azarenka de l’événement.

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La Biélorussie est un proche allié de la Russie et a permis à Moscou d’utiliser son territoire pour lancer des attaques contre l’Ukraine.

Kostyuk a déclaré qu’elle avait refusé de participer à l’événement de la semaine dernière pour protester contre la présence d’Azarenka.

« Lorsque nous avons appris qu’il y aurait des représentants de la Russie ou de la Biélorussie à cet événement, j’ai immédiatement dit que je n’y participerais pas », a déclaré le jeune homme de 20 ans.

Bien qu’ils aient été bannis de Wimbledon après l’invasion de l’Ukraine, les joueurs de Russie et de Biélorussie ont été autorisés à participer à l’US Open. Cependant, il leur est interdit de concourir sous le nom ou le drapeau de leur pays.

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