Billie Jean King Cup: Bencic mène la Suisse devant l’Italie, la Slovaquie bat la Belgique

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Belinda Bencic a mené la Suisse à la victoire contre l’Italie lors de son match d’ouverture de la Coupe Billie Jean King mercredi tandis que la Slovaquie a rebondi après une défaite difficile contre l’Australie pour vaincre la Belgique et remettre sa campagne sur les rails.

La championne olympique Bencic, numéro 12 mondiale, a battu Jasmine Paolini 7-5, 6-3 pour assurer le match nul du groupe A pour la Suisse après que Jil Teichmann a sauvé une balle de match en route vers son palpitant 6-3, 4-6, 7- 6(5) victoire sur Elisabetta Cocciaretto.

Bencic est retourné au tribunal une demi-heure plus tard pour faire équipe avec Teichmann et conclure une journée sans faute pour les finalistes de l’an dernier en battant Paolini et Martina Trevisan 7-6 (5), 6-1 pour compléter un balayage 3-0.

Plus tôt, Viktoria Kuzmova et Anna Karolina Schmiedlova ont remporté leurs matchs en simple pour aider à assurer une victoire 2-1 sur la Belgique lors de leur dernier match du Groupe B.

Kuzmova avait perdu contre Ajla Tomljanovic mercredi, mais a empoché un précieux point de double avec Tereza Mihalikova, et elle a poursuivi cet élan dans sa puissante victoire 6-2, 7-6 (7) sur Ysaline Bonaventure de Belgique.

Schmiedlova a scellé l’égalité pour la Slovaquie lors d’une victoire tenace 5-7, 6-2, 6-3 contre Maryna Zanevska avant que le duo Elise Mertens et Kirsten Flipkens ne place la Belgique au tableau avec une victoire écrasante 6-0, 6-3. sur Kuzmova et Mihalikova.

La compétition, anciennement appelée Fed Cup, a été renommée en l’honneur du 12 fois champion américain du Grand Chelem et restructurée dans un format concluant avec 12 nations en compétition pendant une semaine pour le titre.

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Les États-Unis affronteront la Pologne dans le groupe D tandis que l’Espagne affrontera le Kazakhstan dans le groupe C plus tard mercredi.