Brittney Griner transférée dans une colonie pénitentiaire russe – Basketball

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La star américaine du basket-ball Brittney Griner, qui risque neuf ans derrière les barreaux en Russie après avoir été condamnée pour trafic de drogue, a été transférée dans une colonie pénitentiaire à environ 500 km (300 miles) au sud-est de Moscou, ont annoncé jeudi ses avocats.

Griner a été condamnée en août après son arrestation dans un aéroport de Moscou en février avec des cartouches de vapotage contenant de l’huile de cannabis dans ses bagages. Elle a été transférée d’un centre de détention près de Moscou le 4 novembre pour être emmenée dans un lieu de détention non divulgué.

Son équipe juridique, confirmant une précédente Reuter histoire, a déclaré Griner avait été emmenée à la colonie pénitentiaire pour femmes IK-2 dans la ville de Yavas dans la région de Mordovie.

« Nous pouvons confirmer que Brittney a commencé à purger sa peine à IK-2 en Mordovie. Nous lui avons rendu visite en début de semaine », ont déclaré les avocats Maria Blagovolina et Alexander Boikov dans un communiqué.

« Brittney va aussi bien que prévu et essaie de rester forte alors qu’elle s’adapte à un nouvel environnement », ont-ils poursuivi.

La Mordovie est la région où un autre Américain, Paul Whelan, purge une peine de 16 ans dans une autre colonie pénitentiaire après avoir été reconnu coupable d’accusations d’espionnage qu’il nie.

Interrogé sur le cas de Griner avant la publication de la déclaration des avocats, un porte-parole du département d’État américain a déclaré: «Nous sommes au courant des informations sur son emplacement et en contact fréquent avec l’équipe juridique de Mme Griner.

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« Cependant, la Fédération de Russie n’a toujours pas fourni de notification officielle pour un tel déménagement d’un citoyen américain, ce que nous protestons vivement. »

Les détenus des colonies pénitentiaires russes sont tenus de travailler de longues heures pour un maigre salaire sur des tâches manuelles fastidieuses telles que la couture. D’anciens prisonniers et des groupes de défense des droits humains décrivent les conditions comme dures et insalubres, avec un accès limité aux soins médicaux.

La Russie et les États-Unis ont discuté de l’échange de Griner et Whelan, un ancien marine américain, contre un marchand d’armes russe emprisonné aux États-Unis, mais aucun accord ne s’est concrétisé dans un contexte de tensions accrues concernant l’invasion russe de l’Ukraine.

Lors de son procès, Griner – qui a joué au basket pour une équipe russe hors saison aux États-Unis – a déclaré qu’elle avait consommé du cannabis pour soulager des blessures sportives, mais qu’elle n’avait pas voulu enfreindre la loi. Elle a dit au tribunal qu’elle avait fait une erreur de bonne foi en emballant les cartouches dans ses bagages.