Carlos Alcaraz retrouve les joies du tennis à l’US Open

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Avec un service puissant et un sourire radieux, Carlos Alcaraz a atteint le sommet du tennis masculin à l’US Open dimanche, un revirement remarquable pour le joueur de 19 ans quelques semaines seulement après avoir déclaré qu’il avait perdu une partie de sa joie pour le sport.

La foule new-yorkaise avait pris l’adolescent espagnol dans son cœur l’année dernière lorsqu’il était devenu le plus jeune homme à atteindre un quart de finale de l’US Open.

Et leurs affections se sont approfondies dimanche lorsqu’il a battu Casper Ruud 6-4, 2-6, 7-6 (1), 6-3 pour remporter son premier Grand Chelem et remplacer Daniil Medvedev en tant que numéro un mondial.

Après avoir remporté deux titres du Masters 1000 cette année, Alcaraz semblait prêt à viser son premier titre majeur à New York, mais a subi une crise de confiance à Montréal le mois dernier, perdant son match d’ouverture.

Il a ensuite quitté l’Open de Cincinnati en quarts de finale et a déclaré que la pression lui arrivait.

« À Montréal et à Cincinnati, j’ai un peu perdu la joie », a déclaré Alcaraz. « J’ai senti la pression. Je ne pouvais pas sourire sur le court, ce que je fais à chaque match, à chaque tournoi.

Il est arrivé à Flushing Meadows déterminé à s’amuser, a-t-il dit, même si le chemin vers la finale n’aurait guère pu être plus exténuant.

Il a survécu à trois matchs consécutifs en cinq sets avant de rencontrer le Norvégien dimanche, bien que le calendrier des ecchymoses ait semblé avoir peu d’impact sur le très athlétique Alcaraz.

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« Il (est) né pour jouer ce genre de tournoi, né pour jouer ce genre de matchs », a déclaré son entraîneur, son compatriote espagnol et ancien numéro un mondial Juan Carlos Ferrero.

« C’est un grand compétiteur. Il est là. Il essaie tout le temps.

Ferrero, le champion de Roland Garros en 2003, a déclaré qu’il avait tout de suite reconnu le talent « explosif » d’Alcaraz, mais qu’ils devaient travailler dur pour améliorer le côté physique de son jeu.

« Quand il est arrivé à l’académie à 15 ans, il était comme un spaghetti, très maigre. Nous avons dû travailler », a-t-il déclaré aux journalistes.

« Nous avons vu qu’il avait des mains très rapides, des jambes très rapides, mais pas de muscles du tout, ni dans le dos, ni dans les jambes. Nous avons dû beaucoup travailler. Mais évidemment, nous avons vu quelque chose de très spécial sur lui.

Alcaraz a remporté son premier titre ATP il y a un peu plus d’un an en Croatie et est devenu le plus jeune numéro un mondial depuis le début du classement ATP en 1973.

Mais ce n’est que le début, dit-il.

« J’ai faim de plus. Je veux être au top pendant de très nombreuses semaines. (J’espère) de nombreuses années », a-t-il déclaré aux journalistes.

«Je vais travailler dur à nouveau après cette semaine, ces deux semaines incroyables. Je vais me battre pour en avoir plus.