Caroline Garcia survit à l’épopée de trois sets contre Daria Kasatkina pour atteindre les demi-finales de la finale WTA

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La Française Caroline Garcia a survécu à une bataille épique avec Daria Kasatkina 4-6 6-1 7-6 (5), envoyant plus de 42 gagnants pour remporter la dernière place en demi-finale de la finale WTA samedi, alors que le numéro un mondial Iga Swiatek passait devant Coco Gauff américain.

La gagnante de Cincinnati avait joué certains des meilleurs tennis de sa carrière cet été, atteignant la demi-finale de l’US Open, et a montré que son esprit combatif était intact à Fort Worth, au Texas, alors qu’elle a survécu à Kasatkina dans un rallye de 32 points pour balle de match. .

Elle affrontera ensuite la Grecque Maria Sakkari.

« Chaque match, nous disons qu’il faut tout donner et sans regrets, foncez, et c’est toujours vrai, mais dans ce tournoi encore plus », a déclaré Garcia dans une interview télévisée après le match.

« J’ai vraiment essayé de donner tout ce que j’avais. »

La nerveuse Garcia, typiquement d’acier, a perdu son sang-froid dans le premier set alors que Kasatkina l’a brisée à l’amour dans le neuvième jeu, jetant une banane contre son banc dans une frustration totale.

Elle a retrouvé son sang-froid dans le deuxième set, passant au bulldozer la demi-finaliste de Roland Garros avec son style agressif caractéristique.

Mais la paire a produit le tennis le plus excitant du tournoi de fin de saison lors du duel de 80 minutes du troisième set, échangeant deux pauses avant que Kasatkina ne repousse six balles de break lors du neuvième match.

Garcia est tombée à genoux dans un épuisement total après avoir remporté l’affaire au filet après 2 heures et demie, s’avançant avec précaution vers l’arbitre pour une poignée de main avant de se tenir courbée, les mains sur les genoux.

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Présente en finale pour la première fois depuis 2017, elle espère être complètement récupérée pour Sakkari, qu’elle a battu au quatrième tour à Cincinnati.

La numéro cinq mondiale a l’air coriace comme jamais, après avoir écrasé ses trois adversaires du tournoi à la ronde.

« Le dernier match à Cincinnati a été très serré », a déclaré Garcia. « Elle joue du bon tennis … ce sera un jeu très différent de celui d’aujourd’hui. »

La triple gagnante majeure Swiatek avait déjà revendiqué sa place en demi-finale et avait fait un travail rapide sur Gauff 6-3 6-0, remportant les 10 derniers matchs consécutifs lors d’un match revanche de leur finale de Roland Garros plus tôt cette année.

Le phénomène polonais n’a pas perdu un set jusqu’à présent à Fort Worth et affrontera ensuite la numéro sept Aryna Sabalenka, qu’elle a battue en route vers le titre à Flushing Meadows en septembre.

Cela a marqué la fin d’un début amèrement décevant en finale de la WTA pour Gauff, 18 ans, qui n’a pas réussi à enregistrer une victoire en phase de groupes.