Le PSG, qui craint de rester 4-1 en tête, attaquera Barcelone à l’UCL – Champions League

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Après avoir perdu des positions gagnantes dans un passé récent, le Paris Saint-Germain ne prendra pas une autre avance confortable lorsqu’il accueillera Barcelone en Ligue des champions mercredi.

Bien que le PSG ait remporté le match aller 4-1 au Camp Nou, un but précoce est la priorité pour le match retour de leur huitième de finale.

“C’est clair, nous voulons gagner et nous devons attaquer”, a déclaré mardi le gardien du PSG Keylor Navas lors d’une conférence de presse.

Le PSG risquerait de perdre l’initiative s’il était trop conservateur. “Nous voulons évidemment nous qualifier, mais nous voulons le faire avec une victoire”, a déclaré l’entraîneur du PSG Mauricio Pochettino.

«Nous savons par où commencer, la clé sera la concentration.» Le manque de concentration et de complaisance ont déjà coûté cher au club.

Le PSG a battu Barcelone 4-0 à domicile en 2017, au même stade de la compétition, puis s’est incliné 6-1 à l’extérieur dans une nuit d’humiliation douloureuse.

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Il y a deux ans, le PSG a gagné 2-0 à Manchester United mais a chuté à une défaite écrasante 3-1 à domicile alors que United atteignait les quarts de finale.

Ces matches ont vu le PSG concéder un but en trois minutes et à nouveau pendant le temps additionnel.

Mauricio Pochettino et Neymar

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“Le passé est le passé. J’ai commencé ici en 2020, il n’y a pas d’histoire pour moi », a déclaré Pochettino, qui a remplacé Thomas Tuchel après son licenciement.

“Je n’ai aucune émotion liée aux expériences passées.” Pourtant, Pochettino a pris une décision révélatrice en gardant tous les joueurs ensemble à la veille du match, ce que les équipes font généralement dans les hôtels pour les matchs à l’extérieur.

Après avoir perdu contre United, Tuchel a parlé de sa surprise et de sa préoccupation face à la façon dont certains joueurs sont arrivés en retard au stade pour la réunion d’avant-match, avec un air de comportement décontracté qui ne convenait pas à l’occasion.

Après en avoir discuté avec ses joueurs, Pochettino ne prend aucun risque.

“L’important est de comprendre ce dont l’équipe a besoin, d’être ensemble ce (mardi) soir et de préparer ce match tous ensemble”, a déclaré Pochettino.

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«Tout le monde a convenu que c’était la meilleure chose à faire.» Bien que le Barça ait tout à faire, l’équipe de l’entraîneur Ronald Koeman s’est beaucoup améliorée par rapport à il y a trois semaines.

Koeman a resserré la défense, passant d’une formation 4-3-3 à une formation 3-5-2, protégeant ainsi le gardien surchargé Marc-Andre ter Stegen avec un autre défenseur central.

Le Barça est invaincu à 16 matchs en championnat et a fait preuve d’esprit combatif et de conviction en battant Séville 3-0 la semaine dernière pour atteindre la finale de la Copa del Rey.

«Je pense qu’ils vont nous causer des problèmes. Bien sûr, ils essaieront d’imposer leur jeu », a déclaré Navas, qui a rejoint le PSG en provenance du Real Madrid.

«Nous devons les empêcher de faire des choses qui nous blessent. Nous avons toujours le même respect pour Barcelone. Nous n’avons jamais pensé que nous étions supérieurs. Koeman est sans demi-centre Gerard Pique. Peu de temps après avoir marqué un dernier but égalisateur contre Séville, il s’est foulé un ligament du genou droit.

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Pour le PSG, beaucoup repose sur les défenseurs centraux Clement Lenglet et Samuel Umtiti, l’équipe presque au complet alors qu’elle accueille de nouveau l’ailier Angel Di Maria.

Mais Neymar – qui a marqué deux buts tardifs pour le Barça lors de ce match de 2017 – ne s’est pas complètement remis d’une blessure à l’adducteur.

«Nous nous sentons assez tristes, car nous étions très enthousiastes à l’idée qu’il joue», a déclaré Pochettino.

“C’est un moment difficile pour lui. Il pensait qu’il avait suffisamment récupéré pour jouer mais il est encore dans quelques jours.” Le Barça est une équipe profondément changée depuis cette nuit de gloire en 2017, avec Luis Suarez, Andres Iniesta et Ivan Rakitic également partis.

Koeman doit se reconstruire avec de jeunes joueurs. Le milieu de terrain Pedro «Pedri» Gonzalez, âgé de 18 ans, prend de l’assurance en jouant aux côtés de Lionel Messi, tandis que le milieu de terrain Frenkie de Jong a gagné en maturité en jouant dans une période mouvementée de la riche histoire du Barça.

Autant De Jong aime aller de l’avant, il doit mettre fin à l’influent Marco Verratti, qui a dominé le milieu de terrain au match aller et a superbement combiné avec le buteur du triplé Kylian Mbappe.