Pepe prouvant l’âge n’est qu’un chiffre – Foot 2021

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Alors que le FC Porto de Pepe se prépare à affronter Chelsea en quarts de finale de la Ligue des champions, les champions du Portugal auront besoin d’une autre performance stellaire de leur capitaine vétéran alors qu’ils cherchent à provoquer un autre bouleversement après avoir vu la Juventus le mois dernier.

Lorsque Pepe a rejoint Porto en janvier 2019, après avoir vu son contrat avec Besiktas résilié d’un commun accord, beaucoup pensaient que ce serait le chant du cygne de sa carrière.

À l’âge de 38 ans, le défenseur emblématique a encore deux ans de contrat après avoir récemment prolongé avec les Dragões, et le président du club n’a pas exclu de le garder à jouer jusqu’à l’âge de 42 ans.

Pepe, dont le nom complet est Képler Laveran de Lima Ferreira, est né et a grandi au Brésil et a joué son football junior à Corinthians Alagoano.

En 2001, le jeune homme de 17 ans a décidé de partir pour le Portugal pour se forger une carrière en Europe, et sa pause est venue sur l’île de Madère.

Le jeune défenseur, souvent utilisé comme milieu de terrain défensif à l’époque, a signé pour Marítimo de Primeira Liga et a passé la saison 2001/02 avec leur équipe B.

Après avoir disputé quatre apparitions en équipe première à la fin de la saison, Pepe a été promu dans l’équipe de la première équipe, où il a passé deux saisons avant que le géant de la ligue, Porto, n’appelle à l’été 2004.

Pepe est devenu une partie intégrante de l’équipe de Porto lors de son premier passage, remportant des titres de champion consécutifs et une Coupe du Portugal, et le Real Madrid en a vu suffisamment dans ses performances pour l’amener au Bernabéu pour 30 millions d’euros en 2007.

On savait peu de choses sur Pepe dans la capitale espagnole à l’époque, mais il a certainement laissé sa marque au cours de sa décennie au club.

Bien qu’il soit devenu un favori des fans pendant son séjour à Madrid, la première chose qui vient à l’esprit de beaucoup de gens quand ils pensent à Pepe est son sens du jeu et sa nature irréfléchie.

En 2009, il a reçu une interdiction de dix matchs pour ce qui ne peut être décrit que comme une attaque contre Francisco Casquero de Getafe. Il s’agit de la sixième interdiction la plus longue de l’histoire du football espagnol.

Les fans rivaux ont scandé “Assassin!” à lui, et une chaîne de télévision catalane l’a même dépeint comme Hannibal Lecter. Pepe n’était pas du goût de tout le monde.

Cela dit, l’international portugais a disputé 334 matches avec Los Blancos, remportant trois titres de champion et trois Coupes d’Europe. Il était un membre précieux de l’une des meilleures équipes d’Europe.

À l’âge de 33 ans, Pepe était également l’un des meilleurs joueurs du Portugal dans leur succès à l’Euro 2016, neuf ans après ses débuts.

L’arrière central a de nouveau joué un rôle clé pour aider son équipe à remporter la Ligue des Nations 2018, et ses 113 sélections font de lui le quatrième international le plus élevé du pays.

Bien que l’équipe de Porto de Pepe ait actuellement huit points de retard sur le leader du championnat, le Sporting, elle arborera le drapeau du football portugais face à Chelsea à Séville mercredi soir, dans ce qui sera un test sévère pour l’équipe de Sérgio Conceição.

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