Chennai Open: Ankita, la joueuse n ° 1 indienne en simple, vise la gloire à domicile après la guérison de COVID-19

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Alors qu’Ankita Raina – la joueuse numéro 1 en simple en Inde – se prépare pour le plus grand tournoi à domicile, elle cherchera à se racheter après une saison tranquille.

Le joueur du Gujarat a dû combattre le COVID-19 deux fois cette année, les symptômes étant beaucoup plus forts la deuxième fois.

« Vous avez un rhume et de la fièvre, c’est bien, mais avec COVID, vous ne savez jamais quels changements cela apporte dans votre corps, et la faiblesse reste très longtemps et c’est la partie la plus difficile à laquelle s’adapter. Il a fallu beaucoup de temps pour retrouver ma force et mon endurance », dit-elle.

Cependant, Raina refuse de s’attarder sur les détails en disant que la maladie ne peut pas être une excuse puisque tout le monde la traversait.

Raina devrait affronter Tatjana Maria – la 4e tête de série et demi-finaliste de Wimbledon 2022 – lors de son premier tour à l’Open WTA de Chennai.

« Je suis ravi de la jouer parce qu’elle a plus d’expérience que moi, généralement je joue contre des joueurs qui ne sont pas aussi expérimentés que moi et nous avons beaucoup de joueurs venant d’Europe et d’Amérique qui n’ont que 17-19 ans », dit Raina.

Alors que Tatjana Maria vient en Inde après une excellente saison, la météo de Chennai posera un défi, non seulement pour l’Allemande, mais pour tous les joueurs de l’extérieur du pays.

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« Si je restais plus longtemps sur le court, je commencerais à avoir des crampes, la chaleur me tue ici, je ne sens plus mes jambes », ont déclaré la Croate Jana Fett, qui a disputé une qualification de deux heures et demie. match samedi.

« Je suis celui qui a déjà joué ici auparavant », ajoute Raina, « Quand vous affrontez de tels joueurs, surtout au premier tour, c’est le meilleur tirage parce qu’ils essaient de s’installer ici et là-bas. »

Alors qu’Ankita sera l’Indienne à surveiller à Chennai, c’est son ancienne partenaire de double à Wimbledon – Sania Mirza – qui a joui des projecteurs dans le tennis indien pendant plus d’une décennie.

Ankita Raina de l'Inde et Sania Mirza aux Jeux olympiques de Tokyo 2020.

Ankita Raina de l’Inde et Sania Mirza aux Jeux olympiques de Tokyo 2020. | Crédit photo : REUTERS

Sania – la joueuse de tennis féminine la plus décorée du pays avec six titres majeurs – a annoncé en janvier de cette année que 2022 serait la dernière saison pour la joueuse de 35 ans.

« C’était l’une de ces choses, où vous ne voulez vraiment pas croire les nouvelles, mais quelque part au fond de vous, vous savez que le parcours de chaque sportif doit prendre fin », explique Ankita.

Le joueur de 29 ans est le meilleur joueur indien à un âge où la plupart des professionnels commencent au moins à faire allusion à la retraite. Sa première adversaire ici – Tatjana Maria – a 35 ans.

« De Serena (Williams) à même Rohan (Bopanna), tout le monde joue longtemps et même performe », explique Raina, soulignant que le seuil d’âge au tennis est plus élevé que dans d’autres sports.

« Cela dépend d’une personne à l’autre de votre état de santé. Surtout avec le corps d’une femme, il y a tellement de changements. Heureusement, j’ai pu rester en forme en dehors de COVID, mais oui, bien sûr, il y a une différence dans la façon dont les choses sont maintenant, par rapport à il y a cinq ans.

Le voyage à Chennai est nostalgique pour Ankita.

« J’ai de bons souvenirs de Chennai parce que j’ai remporté les championnats nationaux juniors à Chennai, ainsi que l’un de mes premiers tournois ITF 10k. »

Ankita – qui passe la plupart de son temps à voyager dans différents pays pour jouer des tournois de ce niveau – a salué la décision d’avoir enfin un événement WTA 250 à la maison.

« Nous voulions des tournois de ce niveau en Inde depuis longtemps maintenant… mais je suis tellement content que ce soit là maintenant parce que ça aide vraiment. »