Chennai Open: le tennis à gros billets revient à Chennai avec l’événement WTA250

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Pour une ville qui se considère comme l’âme du sport dans le pays, cinq ans et demi, c’est une longue période sans tennis à gros prix. La capitale du Tamil Nadu a été témoin de son dernier événement au niveau de la tournée en 2017 – l’ATP Chennai Open – qui a remporté une série en or de 21 années consécutives d’action de haute qualité.

Cette sécheresse devrait prendre fin lorsque l’Open WTA de Chennai débutera au stade de tennis SDAT lundi.

« Il était important de ramener le buzz dans la ville », a déclaré Vijay Amritraj, légende indienne du tennis et président de la Tamil Nadu Tennis Association, l’hôte de l’événement. « Il était essentiel que nous montrions aux filles que nous tenions également à elles. Pour leur donner l’opportunité de s’améliorer.

Mais le tournoi arrive à un moment déconcertant pour le tennis indien. Même si des héros sportifs non cricket de multiples teintes ont commencé à émerger, le tennis n’a pas marché en remorque.

Il n’y a pas un seul joueur indien – homme ou femme – classé parmi les 200 meilleurs au monde. Chez les femmes, Sania Mirza reste la dernière joueuse à avoir franchi le top 100, un exploit réalisé il y a plus d’une décennie et demie.

Depuis, Sania a admirablement porté le drapeau en double, mais avec sa retraite imminente et en l’absence d’ordre hiérarchique de haute qualité, même la simple participation à des tournois de haut niveau commencera à ressembler à des succès.

La recherche d’une figure de proue ne devrait pas se terminer à Chennai, mais si le tournoi peut susciter l’intérêt des jeunes filles, il aurait bien marché.

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« Le tennis de niveau WTA Tour est exceptionnel », a déclaré Amritraj. «Ces événements vous apprendront ce qu’il faut pour être là, comme comment être fort dans le troisième set. La frappe de balle, les stratégies impliquées, le QI mental sont tous de haut niveau.

Une joueuse qui correspond à ce projet de loi – à part la tête de série Alison Riske – est la Canadienne Eugénie Bouchard. La joueuse de 28 ans n’est pas classée après une série de blessures et avait besoin d’une wild card pour concourir, mais elle est une ancienne finaliste de Wimbledon (2014) et une des cinq meilleures joueuses.

Karman Thandi, l’un des deux Indiens du tableau principal, s’est entraîné avec Bouchard samedi. Toute leçon apprise sera certainement utile lors de sa rencontre d’ouverture contre la Française Chloé Paquet.

Ankita Raina, l’autre Indienne dans la mêlée, a un premier match difficile contre l’Allemande Tatjana Maria. La mère de deux enfants de 35 ans est une figure inspirante, ayant fait une course irrésistible jusqu’aux demi-finales de Wimbledon.

« Je vais essayer de tirer le meilleur parti de cette opportunité », a déclaré Ankita. « Nous voulons de tels événements à la maison. Ce sera une grande expérience. Ce sont les joueurs qui jouent les tableaux principaux des Chelems. C’est là que vous voulez être.

L’appartenance des Indiens sera évidente au cours de la semaine.