Chennai Open: Stefani retrouve Dabrowski un an après la blessure au genou de l’US Open 2021

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Pour Luisa Stefani, le WTA250 Chennai Open a mis fin à sa mise à pied d’un an pour blessure de la meilleure façon possible.

La Brésilienne est de retour en double avec sa bonne amie canadienne Gabriela ‘Gabi’ Dabrowski.

La paire Stefani-Dabrowski, têtes de série à Chennai, a réalisé une course fantastique lors du swing de l’US Open en 2021 au cours duquel elle a atteint les finales à San Jose et Cincinnati, et a décroché le titre à Montréal. À Flushing Meadows, le duo en forme a atteint les demi-finales où face à la paire entièrement américaine de Cary McNally et Coco Gauff, Stefani s’est blessé au genou droit à 6-6 dans le premier set.

La blessure était si grave qu’elle a dû être transportée hors du terrain dans un fauteuil roulant. Cela a non seulement mis fin à ses chances de remporter un premier titre du Grand Chelem, mais a également mis la paire hors de la course pour les finales WTA de fin d’année, où les huit meilleures paires de la saison s’affrontent.

« C’est vraiment spécial de jouer à nouveau ensemble. Ça a été une longue année loin du tennis, mais pour revenir jouer avec Gabi, je ne pouvais pas demander mieux. C’est vraiment agréable d’être ici et d’avoir la chance de jouer à nouveau ensemble lors de mon premier tournoi », a déclaré le Brésilien de 25 ans. Star du sport après une séance d’entraînement d’une heure vendredi.

Stefani a expliqué ce qu’elle ressentait à l’idée de rester à l’écart du tennis pendant si longtemps. Elle a dit: «C’était nul, au début, parce que nous étions vraiment proches de ce que nous voulions faire. Et non seulement près de remporter un Grand Chelem, mais aussi d’accéder à la finale WTA.

« C’était le début d’un partenariat. Nous étions amis depuis un moment, mais comme un partenariat, nous nous débrouillions bien depuis quelques semaines pour disputer trois finales avant l’US Open cette année-là. Et donc, au début, c’était difficile à avaler. C’était dur pour moi mais aussi dur pour Gabi. Je me mets aussi à sa place.

« J’ai aussi vu la blessure de Zverev (lors de la demi-finale de Roland-Garros 2022 contre Nadal) récemment. C’était tellement choquant à regarder. Je me sens mal pour tous ceux qui ont dû me voir me blesser à ce moment-là aussi. Mais après cela, cela a été une bénédiction à certains égards. Ce fut une excellente année hors du terrain. Évidemment, jouer et concourir me manquait. Mais j’ai essayé de profiter au maximum de mon temps à la maison. J’ai déménagé au Brésil. J’ai pu passer beaucoup de temps avec ma famille, mes amis et faire d’autres choses que je ne faisais pas auparavant.

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Avant la blessure, Stefani s’entraînait avec l’entraîneur indien Sanjay Singh à la Saddlebrook Academy aux États-Unis.

La connexion indienne

Alors que Dabrowski et Stefani visitent l’Inde pour la première fois, ils ont tous deux un lien avec la nation tricolore.

Dabrowski a remporté son premier titre du Grand Chelem en double mixte avec le meilleur joueur indien de double masculin Rohan Bopanna à l’Open de France 2017.

« C’était le premier Grand Chelem pour nous deux. C’était assez spécial. A cette époque, c’était un beau moment pour nous deux. Bien que Rohan soit un peu plus âgé. Je pense que gagner un chelem n’est qu’une de ces choses qui sont sur votre CV pour toujours. Et il y a juste un moment spécial que vous chérissez avec cette personne pour toujours, peu importe qui elle est. C’était bien de gagner sur terre battue. Ce n’est pas ma surface préférée. Nous avons tous les deux surmonté des obstacles et c’était formidable de réussir ensemble », a déclaré Dabrowski.

Stefani, avec Laura Pigossi, sont devenus les premiers joueurs de tennis brésiliens à remporter une médaille olympique à Tokyo en 2021 lorsqu’ils ont sauvé quatre balles de match dans leur 4-6, 6-4, [11-9] victoire sur les Russes Veronika Kudermetova et Elena Vesnina dans le barrage pour la médaille de bronze.

L’entraîneur de Stefani à l’époque était Sanjay Singh, qui était également l’entraîneur de Leander Paes lorsque l’Indien a remporté le bronze en simple aux Jeux olympiques d’Atlanta en 1996 en battant Fernando Meligeni, un Brésilien.

« Les Jeux Olympiques ont été sans aucun doute l’expérience la plus cool et la plus folle de ma vie. Cela a changé ma vie de bien des façons. C’était un rêve devenu réalité de jouer là-bas, de sortir avec une médaille de bronze après avoir été les derniers (à entrer). Avec Laura, qui était une grande amie à moi », a déclaré Stefani.

Elle a ajouté: «Chaque instant à Tokyo, nous l’avons apprécié et vécu pleinement. Nous avons ressenti beaucoup d’amour du Brésil, et je pense que le tennis brésilien, en particulier le tennis féminin au Brésil, a décollé après cela. Nous avons beaucoup de joueurs qui vont bien maintenant. Je ne dirai pas que c’était entièrement à cause des Jeux olympiques, mais je suis sûr que cela a joué un rôle, en les motivant et en leur faisant croire qu’ils pouvaient aussi atteindre certains sommets.

Avec un autre événement WTA250 en cours à Portoroz, en Slovénie, pourquoi Dabrowski et Stefani ont-ils choisi Chennai ? Le Canadien a répondu : « Normalement, j’essaie de rester à l’écart des endroits qui sont incroyablement chauds et humides parce que c’est très dur pour moi. Cependant, nous n’avons pas eu de WTA en Inde depuis très longtemps. C’était assez excitant, et l’une de mes meilleures amies, Emily Webley-Smith, a également joué en double dans ce tournoi. Elle venait ici, et je me suis promis que la première fois que j’irais en Inde, ce serait avec elle. Et donc nous savions que nous allions venir ici. Il était également logique, avec Tokyo la semaine suivante, de disputer un autre tournoi consécutif dans la région Asie.

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Stefani a déclaré: «Je travaillais avec Sanjay depuis quelques années. J’ai beaucoup entendu parler de l’Inde et de la culture indienne. C’est vraiment spécial de vivre de première main et de découvrir la culture, la nourriture, les gens de mes propres yeux et j’ai en quelque sorte apprécié cette semaine.

Le duo a également apprécié la foule indienne qui est venue assister à leur victoire en quart de finale contre la paire locale de Karman Kaur Thandi et Rutuja Bhosale.

Dabrowski a déclaré: «C’était vraiment génial qu’ils soient venus soutenir les joueurs indiens. Ils auraient également été les derniers du tirage au sort. Donc, bien sûr, cela compte encore plus pour la communauté locale.

« Tout le monde était vraiment élogieux après le match. Ils nous disaient que nous avions de grandes qualités et nous avons joué un grand match. Même s’ils ont peut-être encouragé nos adversaires pendant le match, après, ils ont apprécié le bon tennis que nous avons montré.

Dabrowski vise les finales WTA

Avec Luisa absente pendant un an, Dabrowski a dû chercher un nouveau partenaire avant 2022, et elle s’est finalement associée à la Mexicaine Giuliana Olmos. Le duo est actuellement deuxième dans la course pour les finales WTA de cette année, seulement derrière la paire tchèque de Barbora Krejcikova et Katerina Siniakova, qui a remporté tous les majeurs en 2022 sauf l’Open de France où ils n’ont pas pu participer car Krejcikova a été testée positive pour COVID-19.

Dabrowski et Olmos ont perdu contre les Tchèques en quarts de finale de l’US Open. «Parfois, ils vous font vraiment vous sentir stupide, surtout Barbora à cause de la façon dont elle joue. Elle tient son coup, regarde presque pour voir ce que vous faites, puis choisit le coup le plus difficile à frapper pour vous. Vous vous adaptez constamment au point. Je leur accorde beaucoup de respect. Et je leur donne beaucoup de crédit pour les résultats qu’ils ont obtenus non seulement cette année, mais toute leur carrière en simple et en double », a déclaré le Canadien de 30 ans, actuellement classé 11e en double.

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Sur les retraites de Federer et Serena

C’est une période émouvante pour le monde du tennis avec Roger Federer et Serena Williams, deux des plus grands joueurs de l’histoire du sport, faisant leurs adieux le même mois.

Dabrowski a souligné la différence dans la manière dont les deux se sont dit au revoir. Elle a dit: «L’un était très public. Il y a eu une tonne d’attention pendant plusieurs semaines avant la retraite potentielle, ce qui est un peu différent.

« Et puis, Roger, juste un jour tu te réveilles et c’est fini. C’était très calme. C’est juste intéressant de voir la différence entre les deux. Mais le tennis manquera beaucoup à ces incroyables athlètes et compétiteurs. C’est dommage mais dans la vie, toutes les bonnes choses ont une fin. Espérons qu’ils trouveront beaucoup de bonheur et d’épanouissement dans les prochains chapitres de leur vie.

Stefani a clairement indiqué que Roger n’était pas seulement son préféré parmi les « Big Three ».

« Roger est mon préféré parmi tout le monde. J’aime Roger et j’ai grandi en le regardant. C’est incroyable et si unique, la façon dont il joue, dont il agit, dont il se comporte sur le terrain. Quand il entre dans un endroit, c’est presque comme si vous sentiez quelque chose changer le look. « Oh, Rogers ici. » Il a tant fait pour le tennis, pas seulement pour moi mais pour des millions de personnes.

« Il me manque depuis qu’il a arrêté de jouer autant. Mais maintenant encore plus. J’espère qu’il jouera encore quelques expositions et qu’il restera parce qu’il est important. Et Serena, nous étions à l’US Open, alors j’ai peut-être pu regarder son match d’adieu à New York. On pouvait voir l’énergie du public et à quel point elle est appréciée au tennis ou en général.

Aller de l’avant

Dabrowski et Stefani se sont jumelés uniquement pour le tournoi de cette semaine à Chennai. La Canadienne sera de retour avec Olmos, pour tenter de se qualifier pour la finale WTA, tandis que Stefani jouera avec Ena Shibahara lors de l’événement WTA500 de la semaine prochaine à Tokyo.

La Brésilienne aimait jouer de la guitare pendant son absence du tennis, mais la semaine dernière, elle s’est amusée à tenir une raquette de tennis et à jouer à nouveau avec Dabrowski. « J’ai passé un bon moment (à jouer de la guitare), mais je suis heureuse de revenir au tennis », a-t-elle déclaré.