Cincinnati Masters : Osaka s’incline face à Zhang Shuai au premier tour

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L’effondrement de la forme estivale de Naomi Osaka s’est aggravé mardi alors que la quadruple vainqueur du Grand Chelem s’est inclinée 6-4, 7-5 contre Zhang Shuai au Masters ATP/WTA de Cincinnati.

La défaite au premier tour sur un terrain dur pré-US Open était la deuxième en autant de semaines pour l’ancien numéro un mondial du Japon, désormais classé 39e.

Le joueur de 24 ans a été éliminé au premier tour de Toronto et n’a remporté qu’un seul match sur quatre sur le ciment – ​​à la WTA Silicon Valley en juillet.

La numéro 44 mondiale Zhang est passée au deuxième tour en 75 minutes alors qu’elle remportait son premier match du tableau principal ici depuis 2014.

Le joueur chinois faisait partie de l’équipe de double gagnante de Cincinnati en 2021 et a remporté les honneurs de l’US Open en 2021 avec l’Australien Sam Stosur.

Le meilleur d’Osaka à Cincinnati a été la finale du tournoi 2020.

Zhang, 33 ans, a été brisé alors qu’il servait pour le match alors qu’Osaka tirait à cinq partout; une pause ultérieure du favori de la foule et une prise d’amour par Zhang ont conclu la victoire.

« Il est toujours difficile de payer un très bon ami », a déclaré Zhang. « Naomi est incroyable mais elle n’a pas eu la meilleure journée aujourd’hui. »

Cette victoire amène Zhang à 3-3 dans sa série avec Osaka.