Coupe du monde de football: le concours Depay vs Valence se profile alors que les Pays-Bas affrontent l’Équateur

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La confrontation entre l’attaquant équatorien Enner Valencia et l’attaquant néerlandais Memphis Depay pourrait aider à décider qui remportera leur match à la Coupe du monde vendredi.

Les deux attaquants ont des styles différents – Valence est plus puissant et direct, Depay plus subtil et habile – mais sont tout aussi importants à leurs côtés. Une victoire pour l’une ou l’autre équipe la ferait passer à six points et la placerait aux commandes du groupe A avec un match à jouer.

Valence a marqué les deux buts de son équipe en première mi-temps en battant le Qatar 2-0 lors du match d’ouverture du tournoi, portant son total international à 37 et étendant son record de meilleur buteur de tous les temps de La Tri.

Bien qu’il soit sorti contre le Qatar après avoir reçu un coup au genou, l’entraîneur Gustavo Alfaro a déclaré : « Enner jouera contre les Pays-Bas, cela ne fait aucun doute. »

De retour d’une blessure persistante aux ischio-jambiers, Depay est entré en jeu en seconde période pour déclencher l’attaque alors que les Néerlandais ont marqué deux buts tardifs pour battre le Sénégal 2-0.

Bien que Depay puisse à nouveau être décisif sur le banc, il espère que l’entraîneur Louis van Gaal lui donnera une place de titulaire.

Après tout, Depay, 28 ans, a joué un rôle majeur dans la qualification de son pays, inscrivant 12 buts et six passes décisives. Aucun autre joueur européen n’a cumulé plus de buts et de passes décisives.

« C’est un joueur qui peut faire la différence », a déclaré Van Gaal. « Il voudra jouer, mais je dois évaluer sa forme. »

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Cependant, Van Gaal a laissé entendre qu’il pourrait faire une exception.

« La blessure qu’il a eue rend le départ difficile. Tout d’abord, vous regardez 45 minutes. Ensuite, nous examinons une décision s’il joue 90 minutes », a déclaré Van Gaal par l’intermédiaire d’un interprète.

« Mais j’ai un peu mis de côté mes principes car je le considère comme un joueur extraordinaire. »

Depay a ajouté une incitation à commencer car il a besoin d’un but de plus pour atteindre 43 buts internationaux.

Cela le placerait devant l’attaquant Klaas-Jan Huntelaar – surnommé « The Hunter » pour sa finition impitoyable – sur la liste des meilleurs buteurs de tous les temps pour l’équipe nationale. Depay n’est pas loin du record de 50 de Robin van Persie.

Les deux premiers buts internationaux de Depay sont survenus lors de la Coupe du monde 2014 au Brésil, où Valence a également marqué deux fois pendant la compétition. Aucun des deux attaquants n’a disputé la dernière Coupe du monde parce que leurs nations ne se sont pas qualifiées.

À l’approche de cette Coupe du monde, les formes de leurs clubs ont été très différentes.

Valence a été en grande forme avec 13 buts en 12 matches de championnat pour l’équipe turque de Fenerbahce. Mais le problème de cuisse de Depay l’a empêché de jouer pendant deux mois, et il n’a disputé que trois matchs avec le leader du championnat espagnol, Barcelone, avant de se rendre au Qatar.

Si Depay n’est pas suffisamment en forme pour commencer le match au Khalifa International Stadium d’Al Rayyan, Van Gaal est convaincu qu’il peut compter sur Cody Gakpo, qui a marqué contre le Sénégal pour son troisième but de l’année avec les Oranje.

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Il a bien fait pour le PSV Eindhoven cette saison avec 13 buts en 24 matchs.

« Il sait marquer des buts et est très agile », a déclaré Van Gaal. « Je sais avec certitude qu’il peut devenir une star. »

Van Gaal, 71 ans, a déclaré avant le tournoi qu’il pensait que son équipe pouvait enfin remporter la Coupe du monde, après avoir perdu trois finales. Mais il s’attend à une meilleure performance vendredi que lors de la victoire d’ouverture.

« Nous ne pouvons que nous améliorer », a-t-il déclaré.

Le gardien néerlandais Andries Noppert, qui joue pour l’équipe néerlandaise méconnue de Heerenveen, a réussi trois arrêts contre le Sénégal lors de ses débuts internationaux.

Il sera sans doute rappelé à l’action si Enner est en forme.

Mais Alfaro a l’intention de prendre le match contre les Néerlandais et, après que l’Argentine et l’Allemagne ont subi des défaites choc, il veut en faire un tour du chapeau des bouleversements de la Coupe du monde.

« Demain est un match que nous sommes censés perdre. (Les Pays-Bas) sont ici pour devenir champions du monde, pas seulement pour voir jusqu’où ils peuvent aller », a déclaré Alfaro jeudi par l’intermédiaire d’un interprète.

« Cela nous place dans notre position où nous n’avons rien à perdre. Je suis confiant compte tenu de ce que nous avons montré jusqu’à présent. Nous devons les faire tomber de leur jeu. «