Coupe du monde de football : le Danemark doit accélérer le rythme face à la France, selon Hjulmand

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L’entraîneur du Danemark Kasper Hjulmand a déclaré que son équipe devait trouver une autre vitesse contre la France lorsqu’elle affronterait les champions en titre dans un affrontement crucial du Groupe D samedi, après s’être retrouvée derrière le décompte de points qu’elle aurait souhaité à ce stade.

Les Danois ont été tenus à un match nul et vierge contre la Tunisie mardi tandis que la France a écrasé l’Australie 4-1 pour prendre la tête du groupe et pourrait se qualifier pour les huitièmes de finale avec un match à perdre en cas de victoire contre l’équipe de Hjulmand.

Le Danemark, qui a battu la France en 2002 pour terminer sa campagne en phase de groupes, a battu les Blues deux fois en Ligue des Nations cette année – 2-1 à Paris et 2-0 à Copenhague – et Hjulmand les a soutenus pour remporter à nouveau une victoire, malgré leurs adversaires de départ étant parmi les favoris du tournoi.

« Le match de demain est évidemment important pour nous après le début que nous avons eu. C’est un adversaire qui appartient au très, très haut niveau du football. La qualité et le talent qu’ils ont en France en ce moment sont spectaculaires », a déclaré Hjulmand aux journalistes vendredi.

« La façon dont ils ont joué (contre l’Australie) était également un peu différente des deux matchs que nous avons joués contre eux. J’ai beaucoup de respect pour la France, mais je sais aussi à quel point nous sommes forts. Nous les avons testés plusieurs fois.

« Évidemment, c’est un nouveau tournoi, un plus gros tournoi. Mais nous savons que si nous faisons de notre mieux, nous avons une chance d’obtenir un bon résultat, et c’est ce que nous visons. Pour pouvoir faire ça, il faut faire un grand pas en avant dans la qualité dès le premier match.

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Le buteur français Olivier Giroud, 36 ans, a égalisé Thierry Henry sur 51 buts internationaux après avoir marqué deux fois contre l’Australie, et Hjulmand se méfiait de la menace posée par l’attaquant de l’AC Milan.

« C’est un plaisir de voir de plus en plus d’attaquants à un âge avancé utiliser l’expérience de comment se déplacer dans la surface et comment être dangereux, avoir plus de calme dans leur façon de jouer et leur position », a déclaré Hjulmand.

« Il est probablement encore meilleur qu’il ne l’a été auparavant… La France a un nombre incroyable de meilleurs joueurs. »

Jusqu’à présent, la Coupe du monde a comporté plusieurs matchs marathon, avec jusqu’à sept ou huit minutes de temps d’arrêt régulièrement ajoutées dans l’une ou les deux mi-temps pour rattraper le temps perdu pour les célébrations de buts, les remplacements, les contrôles VAR et les blessures.

L’accent accru mis sur le temps de jeu effectif n’a pas été annoncé à l’avance par la FIFA et le milieu de terrain danois Christian Eriksen a déclaré que les joueurs avaient été pris au dépourvu par cette décision.

« C’est nouveau pour nous, nous ne savions pas qu’il y aurait autant de temps additionnel », a déclaré Eriksen.

« Nous n’en avions pas entendu parler et personne n’en a rien dit. On l’a su quand on a vu les premiers matchs se jouer. C’était quelque chose qui aurait pu être mentionné très à l’avance.