Déterminé, le manager irlandais Stephen Kenny a des objectifs en vue – sur le terrain et en dehors – Championnat d’Europe de Football 2020

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Stephen Kenny connaît sa première bataille en tant que manager de football irlandais n'a peut-être rien à voir avec la victoire d'un match.

Par chance ou malchance, le premier match de Kenny en charge de l'équipe nationale se jouera contre la Bulgarie à Sofia en septembre dans la Ligue des Nations.

Depuis que l'Irlande a joué un match pour la dernière fois, la campagne Black Lives Matter s'est développée dans le monde entier et ce n'est pas au-delà des possibilités que Darren Randolph, Callum Robinson et David McGoldrick seront tous choisis par Kenny pour commencer ce match.

Depuis que Chris Hughton est devenu le premier footballeur international noir de la République d'Irlande à la fin des années 1970, les joueurs noirs et métis ont porté le maillot vert avec fierté et ont été pris dans le cœur du peuple irlandais en retour.

Mais il y a des gens en Bulgarie qui ne pensent pas de cette façon.

Lors de leur match contre l'Angleterre l'année dernière, dans le même stade Vasil Levski qui accueillera la sortie de septembre contre l'Irlande, des chants et des gestes de singe ont été dirigés contre des joueurs noirs anglais.

Deux fois, les joueurs anglais ont demandé à l'arbitre d'arrêter le match que les visiteurs ont remporté facilement à la fin.

Le manager bulgare a démissionné et le président de leur FA est parti ou a été licencié par le gouvernement, selon qui vous croyez. L'UEFA a frappé l'équipe bulgare avec une commande «à huis clos» pour trois matches internationaux à domicile, le dernier suspendu.

Ils ont utilisé les deux premiers matchs lors des éliminatoires de l'Euro 2020 et jouent maintenant l'Irlande en septembre. S'il y a un problème d'abus racial lors du match, l'UEFA et la FIFA expulseront sûrement la Bulgarie de la campagne de qualification pour la Coupe du monde 2020 qui doit commencer en mars prochain.

Mais que se passe-t-il si les joueurs irlandais décident de «se mettre à genoux» avant le début du match – comme cela est devenu la pratique dans de nombreuses grandes occasions sportives maintenant?

Les hôtes de Kenny verront-ils un tel geste comme une provocation? "Nous n'avons pas encore réuni une équipe appropriée, pour des raisons évidentes", explique Kenny. "Lorsque l'équipe est limitée à ceux qui voyagent, nous pouvons avoir des discussions sur n'importe quel problème.

"Nous n'avons pas fait d'appels de groupe ensemble (sur Zoom) pour en discuter, nous avons été sur des appels individuels uniquement. Mais vous devez être ouvert pour écouter les idées des joueurs sur tout cela."

Vous sentez de ces mots que le manager irlandais n'aura aucun problème à laisser ses joueurs se mettre à genoux s'ils le veulent avant le match.

La question pourrait être de savoir si les joueurs bulgares se joignent à eux, après tout, certains d'entre eux l'ont fait récemment pour leurs clubs.

"C'est une chose à laquelle j'ai pensé", admet le manager irlandais. "C'est pourquoi j'ai eu pas mal de réunions avec Des Tomlinson (l'officier interculturel de la FAI) sur beaucoup de questions et c'est quelque chose que nous devrons intégrer à tous les niveaux du jeu, de nos 14 et 15 ans, à droite le chemin à travers à l'équipe senior.

"Des est intéressé à avoir beaucoup d'ateliers en relation avec différents scénarios. J'avais vu les photos de la Bulgarie au moment où l'Angleterre s'y rendait, et c'était difficile à croire vraiment. Nous sommes en 2020.

"Il y a eu de grosses retombées en Bulgarie et c'est quelque chose dont nous devons être conscients et, comme je l'ai dit, c'est quelque chose que nous devrons probablement discuter en tant que groupe", ajoute le Dubliner.

Si un joueur irlandais était victime de violence raciale, même en général, et venait à Kenny, retirerait-il l'équipe du terrain? Comment pourrait-il y faire face?

"Ce sont des choses que nous devrons discuter. Je ne pense pas que je puisse vous donner une réponse directe à ce sujet maintenant.

"Oui, je sais, il y a toute la politique en trois étapes, je pense que c'est quelque chose qui devrait être discuté à l'avance pour trouver une approche unifiée. C'est quelque chose qui sera discuté avec tout le monde."

A-t-il déjà fait l'expérience du racisme lors de jeux?

"Ah, des morceaux. Il y avait Eric Levine au niveau du club. Différents joueurs ont eu des problèmes – mais c'était à un autre niveau que ce que nous avons vu."

Ce serait une honte si la première sortie de Kenny avec l'Irlande devait descendre dans une ligne raciale. Une conversation avec lui la semaine dernière vous donne l'impression d'un homme plein de fierté d'avoir obtenu le poste en Irlande.

Et un homme dont la vision du football irlandais va bien au-delà de la victoire dans des matchs avec l'équipe senior.

Si cela ressemble un peu à Brian Kerr, alors Kenny est le premier manager irlandais à vivre dans le pays depuis Kerr. Kenny veut que le beau jeu réussisse à tous les niveaux en Irlande.

Cependant, il vivra ou mourra de la façon dont le côté senior se comportera. Il n'y a aucun doute là-dessus et si l'équipe veut bien faire, elle doit commencer à marquer des buts.

Oui, il y a de sérieux jeunes attaquants mineurs, mais c'est pour l'avenir. Kenny a besoin de gagner des matchs ici et maintenant et il sait que nous ne marquons tout simplement pas assez de buts.

Il cite l'exemple de l'Irlande qui a marqué sept buts dans notre groupe de qualification pour l'Euro 2020, tandis que Teemu Pukki, jouant pour la Finlande, en a obtenu dix dans un groupe qui comprenait l'Italie, la Bosnie et la Grèce.

"Nous devons avoir une façon de jouer qui nous donne l'occasion de créer des chances", explique Kenny.

"Du côté positif, l'équipe a été assez solide sur le plan défensif. Mais je n'y croyais pas quand j'ai regardé les vidéos, nous avons eu 53 coups de pied de coin dans la campagne et nous n'avons pas marqué de but. D'un point de vue défensif, nous avons concédé 34 virages je pense et n'avons pas concédé.

"Cependant, il y a certainement une chance de s'améliorer là-bas. Avoir 53 chances d'un corner et ne pas en avoir marqué est décevant.

"De tous les coins, vous devriez penser:" à droite, nous avons une chance de marquer ici ".

"Shane Duffy et des gens comme ça, vous devez maximiser cela. Il a marqué contre le Danemark, bien sûr, qui était une excellente tête de coup franc, mais dans notre jeu général, nous adapterons notre approche, c'est sûr."

Un joueur que Kenny a recherché récemment pour une conversation face à face était Harry Arter de Fulham, qui a traversé une période malheureuse avec la précédente équipe de direction irlandaise après une confrontation avec Roy Keane.

"En fait, je n'ai pas du tout parlé de ça (incident de Keane) avec Harry du tout", dit le manager.

"Je viens de me faire une idée, je ne pense pas que certaines personnes réalisent qu'Harry avait été avec l'Irlande sous les 16 et 18 ans et qu'il est passé par là.

"Et à quel point il est fier de Sligo et de ses racines et de ce que signifie jouer pour l'Irlande pour les gens de Sligo. Nous en avons parlé et tactiquement où il joue pour Fulham et son rôle, comment il a dû adapter son jeu."

Tout comme Kenny s'adapte rapidement à son nouveau poste de leader du football irlandais.

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