Djokovic « assez ému » alors qu’il se qualifie pour la quatrième finale de la saison à Tel Aviv

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Novak Djokovic a déclaré qu’il se sentait « assez ému » après avoir atteint sa quatrième finale de 2022 samedi avec une victoire en deux sets contre Roman Safiullin en demi-finale de Tel Aviv.

Djokovic, 35 ans, a triomphé 6-1, 7-6 (7/3) et cherchera à remporter son troisième titre de la saison, et le 89e de sa carrière, lorsqu’il affrontera le Croate Marin Cilic lors de la finale de dimanche.

L’ancien champion de l’US Open, Cilic, a battu le Français Constant Lestienne, 68e, 7-5, 6-3 lors de sa demi-finale après avoir mené 2-5 au premier set.

« Je pense que c’était un match très compétitif, surtout dans le deuxième set », a déclaré Djokovic après avoir atteint sa 127e finale.

« Je dois dire que j’étais assez ému sur le court aujourd’hui dans le deuxième set, il y avait beaucoup de tension, et c’était aussi dû à son style de tennis agressif. Gros services, et quand il a le temps, il est tellement solide du coup droit et du revers.

Novak Djokovic après s'être qualifié pour la finale de l'Open de Tel Aviv

Novak Djokovic après s’être qualifié pour la finale de l’Open de Tel Aviv

L’ancien numéro un mondial Djokovic a pris une avance de 5-0 sur son chemin pour capturer le premier set en seulement 23 minutes sans faire face à un point de rupture.

Cependant, Safiullin, le numéro 104 mondial candidat à une finale ATP pour la première fois, a été beaucoup plus compétitif dans le deuxième set.

Il a eu deux balles de break que Djokovic a sauvées lors du sixième match. Le Russe de 25 ans a dû payer lorsque le vainqueur du Grand Chelem à 21 reprises a breaké pour une avance de 5-4.

Safiullin est revenu à 6-6 avant que Djokovic ne balaye le bris d’égalité, assurant la victoire après 94 minutes sur le terrain.

« Je savais que je devais rester très fort, et qu’il allait certainement élever son niveau dans le deuxième set, ce qui est arrivé », a ajouté Djokovic.

Djokovic possède une fiche de victoires de 18-2 sur Cilic, le numéro 16 mondial qui visera un 21e titre en carrière dimanche.

Djokovic possède une fiche de victoires de 18-2 sur Cilic, le numéro 16 mondial qui visera un 21e titre en carrière dimanche.

« Je servais pour le match et j’ai joué quelques points perdus, mais je lui dois de remercier pour avoir riposté. C’était une soirée agréable sur le terrain, c’est certain.

Djokovic, qui a des titres à Rome et à Wimbledon cette année, est actuellement septième du classement et, en tant que vainqueur du Grand Chelem, il suffit de terminer dans le top 20 pour garantir une place en finale de l’ATP.

Il possède une fiche de victoires de 18-2 sur Cilic, le numéro 16 mondial qui visera un 21e titre en carrière dimanche.

« C’est toujours un défi fantastique de jouer contre Novak », a déclaré Cilic, 33 ans.

« Peu importe le tournoi, il est toujours un compétiteur incroyable et donne toujours le meilleur de lui-même.

« Nous avons joué pour la première fois en 2008 et nous nous connaissons depuis l’âge de 14 ans, donc ce sera un autre grand match, et c’est formidable pour nous deux de nous mettre en forme pour le reste de la saison. »