Djokovic conserve la première place après avoir devancé Auger-Aliassime

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La tête de série Novak Djokovic a battu le Canadien Felix Auger-Aliassime 7-5, 7-6 (1) pour atteindre les demi-finales de l’Open d’Italie vendredi et se déplacer à moins d’une victoire sur 1 000 victoires en carrière.

En atteignant les demi-finales à Rome, le Serbe a également conservé son rang de numéro un mondial et a évité de céder la première place au Russe Daniil Medvedev pour la deuxième fois cette année.

Djokovic et Auger-Aliassime étaient au coude à coude jusqu’à ce que le Serbe se brise pour mener 5-3, mais la huitième tête de série a riposté.

Cela ne s’est avéré qu’un coup sec alors que Djokovic a conclu le premier set avec style.

Aliassime, 21 ans, a été applaudi par Djokovic pour sa démonstration d’endurance dans les rallyes, mais a de nouveau pris du retard 5-3, pour se ramener à nouveau dans la compétition.

Après avoir forcé un tie-break, Aliassime n’était pas à la hauteur de Djokovic qui a trouvé un autre équipement en cas de besoin.

Djokovic affrontera ensuite la cinquième tête de série norvégienne Casper Ruud qui a poursuivi sa bonne forme sur terre battue européenne en remportant une victoire âprement disputée 7-6 (7), 7-5 contre le Canadien Denis Shapovalov.

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« Il a le service mortel honnêtement … Ce n’était pas du tout facile pour moi de revenir. Il revient également bien, bouge bien. C’est un joueur très complet », a déclaré Djokovic aux journalistes.

« J’étais un set et 5-2, balle de match, servant pour le match. Merci à lui d’avoir riposté. Ambiance incroyable aussi ce soir. »

Le numéro trois mondial Alexander Zverev est resté sur la bonne voie pour remporter son premier titre de la saison après avoir vaincu Cristian Garin pour organiser une confrontation en demi-finale avec Stefanos Tsitsipas, qui a battu le favori à domicile Jannik Sinner.

Zverev, qui a remporté le titre à Rome en 2017, s’est qualifié pour le dernier carré avec une victoire 7-5, 6-2 sur Garin lors de la première rencontre du duo depuis que le Chilien l’a bouleversé à domicile en route pour remporter l’épreuve ATP 250 en Munich il y a trois ans.

Garin, le seul joueur non classé restant, a eu le premier point de rupture du match à 3-2 mais Zverev s’en est sorti et a brisé son adversaire de 25 ans pour prendre une avance de 4-3 et, après un mauvais tir sélection, fermé un ensemble d’ouverture graveleux.

Zverev a confortablement remporté le deuxième set après que Garin ait perdu le service lors du match d’ouverture.

« Je pense que c’était un match de haut niveau, parfois ce n’était pas très tennis mais j’ai fait le travail et c’est la chose la plus importante », a déclaré Zverev, qui n’a pas encore perdu de set à Rome.

Tsitsipas a gardé son sang-froid devant une foule bruyante pour retenir Sinner pour une victoire 7-6 (5), 6-2.

Dans un set d’ouverture divertissant d’une durée de près d’une heure et demie, Tsitsipas a pris une avance de 3-0 et Sinner a riposté pour égaliser avant que le Grec ne l’emporte au bris d’égalité.

Tsitsipas a traversé le deuxième set et, après un arrêt de jeu à la balle de match lorsqu’un spectateur est tombé malade, a géré le tir amorti mal calculé de Sinner pour triompher.

Le joueur de 23 ans a battu Zverev à Monte-Carlo avant de décrocher le titre en avril avant que l’Allemand ne venge sa défaite à Madrid la semaine dernière.

« C’est un joueur qui me défie quand je suis sur le terrain », a déclaré Tsitsipas à propos de Zverev. « Il a beaucoup d’expérience sur le circuit, bien plus tôt que lorsque j’ai commencé à jouer ici.

« Nous avons des styles de jeu similaires, mais il est l’un des joueurs les plus difficiles du circuit. »