Durant, le dernier athlète de haut niveau de la NBA à investir dans le pickleball – Basket USA

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Le double champion de la NBA et ancien joueur le plus utile de la ligue, Kevin Durant, est devenu jeudi le dernier athlète de haut niveau à acheter une équipe d’expansion de la Major League Pickleball (MLP).

L’attaquant et partenaire commercial des Brooklyn Nets Rich Kleiman a annoncé que leur société Thirty Five Ventures (35V) avait acheté une équipe de pickleball qui devrait participer à la saison 2023 du MLP.

Le fondateur et directeur général de MLP, Steve Kuhn, a déclaré que Durant, qui a mené les Golden State Warriors aux titres NBA en 2017 et 2018, et Kleiman seraient des «partenaires qui changent la donne» pour la ligue.

« Ils apportent non seulement une passion pour le jeu, mais également une expertise inégalée pour nous aider à continuer de croître », a déclaré Kuhn dans un communiqué de presse.

« Nous sommes particulièrement enthousiasmés par leurs projets d’amener le pickleball dans les communautés mal desservies – quelque chose qu’ils font avec le basket-ball depuis des années. »

Les autres propriétaires et partenaires de l’équipe MLP incluent LeBron James, quadruple champion de la NBA, les quarts-arrière vainqueurs du Super Bowl Tom Brady et Drew Brees ainsi que l’ancien joueur de tennis numéro un mondial Kim Clijsters.

La MLP passera de 12 équipes à 16 la saison prochaine, le nombre d’événements doublant de trois à six et le prix total devant dépasser les 2 millions de dollars.

Inventé en 1965, le pickleball est un sport de pagaie rapide similaire au tennis et au badminton, bien qu’il se joue sur un terrain plus petit avec un filet utilisant une balle en plastique perforée.

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