Euro 2020: la Macédoine du Nord célèbre sa qualification pour le tout premier grand tournoi de football de l'histoire – Global News – Recipes – Euro 2020

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Les habitants de la Macédoine du Nord célèbrent la qualification de leur équipe nationale de football pour un tournoi majeur pour la première fois dans la jeune histoire du pays.

La composition de 24 équipes pour l'Euro 2020 retardé par une pandémie s'est achevée jeudi soir avec quatre séries éliminatoires qui ont servi de nombreux drames tardifs dans des stades presque entièrement vides. La Hongrie, l'Écosse et la Slovaquie étaient les autres nations triomphantes.

La victoire 1-0 de la Macédoine du Nord en Géorgie a été remportée par un but en début de seconde période du capitaine vétéran Goran Pandev, déclenchant des célébrations nocturnes dans la capitale Skopje et dans tout le pays.

Jouant dans son 114e international, Pandev a marqué son 36e – et de loin le plus important – but pour son pays de consolider son statut de héros national. Agé de 37 ans, il a 11 ans de plus que la nation qu'il représente.

L’ancienne République yougoslave, qui a fait l’objet de disputes de longue date à propos du nom du pays, n’est devenue membre indépendant de la FIFA et de l’UEFA qu’en 1994.

Le match était peut-être le plus grand de l'histoire de deux jeunes nations de football, mais aucun fan n'a été autorisé à entrer dans le stade national de 54 000 places à Tbilissi.

Actuellement classée n ° 65 par la FIFA, la Macédoine du Nord rejoint la Finlande en tant que seul nouveau venu dans les grands tournois l'année prochaine.

La nation balkanique entre dans le groupe C accueilli par les Pays-Bas et la Roumanie. En phase de groupes, en juin prochain, il affrontera l'Autriche et l'Ukraine à Bucarest avant d'affronter les Pays-Bas, tête de série, à Amsterdam.

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Les plus grands gagnants jeudi soir ont été la Hongrie et l'Écosse. Ils font partie des 12 pays hôtes dispersés à travers l'Europe et obtiennent désormais deux matchs à domicile en phase de groupes.

L'Écosse a renoncé à l'égalisation à la 90e minute avant de remporter une séance de tirs au but tendue pour atteindre son premier tournoi majeur depuis la Coupe du monde 1998 en France.

Les Écossais ont marqué les cinq pénalités lors de la fusillade après un match nul 1-1 contre la Serbie, avant que le gardien de but David Marshall ne sauve le coup de pied final de l'équipe locale à Aleksandar Mitrovic.

La récompense de l’Écosse est une place dans le Groupe D et une rencontre alléchante contre l’Angleterre, ainsi que des rencontres avec la Croatie et la République tchèque.

La Hongrie a marqué deux buts tardifs pour battre l'Islande 2-1. Après avoir traîné contre l'Islande de la 11e minute jusqu'au nivellement à la 88e, Dominik Szoboszlai a couru et a décoché un tir bas pour sceller la superbe victoire dans le temps d'arrêt à Budapest.

La Slovaquie a également perdu une avance en fin de match mais a marqué un vainqueur des prolongations contre l'Irlande du Nord à Belfast. L'équipe locale a presque remporté la victoire après avoir égalisé avec un but contre son camp à la 88e minute, avant de frapper le poteau dans le temps d'arrêt. Mais c'est la Slovaquie qui est passée par 2-1 grâce à un but à la 110e minute de Michal Ďuriš.

Le format de qualification garantissait une place au tournoi pour un pays de bas rang qui a remporté un groupe dans le rang inférieur de la première Ligue des Nations disputée il y a deux ans.

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Les quatre niveaux de la Ligue des Nations ont alimenté quatre tranches de séries éliminatoires, donnant une deuxième chance aux équipes qui n'ont pas progressé dans les groupes de qualification traditionnels l'année dernière.

Les éliminatoires étaient initialement prévues pour mars mais ont été reportées en raison de la pandémie de coronavirus qui a également contraint l'UEFA à retarder l'Euro 2020.