APERÇU DE L’EURO 2020: L’Espagne animée affronte la Croatie lors de la dernière rencontre – Euro 2020

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L’Espagne est enfin passée à la vitesse supérieure après un début bâclé à l’Euro 2020, mais devra faire face à son test le plus sévère à ce jour lors des 16 derniers de la Croatie, dirigé par un sensationnel Luka Modric.

Le champagne de football a certainement coulé lors de la victoire 5-0 de l’Espagne sur la Slovaquie comme l’avait promis l’entraîneur Luis Enrique après des matchs nuls ennuyeux avec la Suède et la Pologne, mais son équipe a eu la chance d’affronter un adversaire accommodant et la Croatie ne sera pas si généreuse.

“Dans tous les sports qu’ils pratiquent, les Croates sont toujours très compétitifs, ils ont un cœur de lion et donnent tout pour leur pays”, a déclaré l’attaquant espagnol Dani Olmo, qui a passé cinq ans dans le premier club croate, le Dinamo Zagreb.

“Ils apprécient vraiment chaque objectif qu’ils atteignent. Ils ont fait leurs preuves dans cet Euros et d’autres tournois, ils prospèrent dans des situations difficiles. Il n’y a pas de favori dans ce match, c’est le jeu de n’importe qui.”

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Modric, 36 ans, a mené la Croatie au tour suivant avec un but somptueux lors de la victoire 3-1 contre l’Écosse tout en préparant le but de la tête d’Ivan Perisic avec un corner mortel.

Le vainqueur du Ballon d’Or 2018 est le talisman de la Croatie et sans doute le joueur le plus talentueux du match de lundi.

Les joueurs espagnols ne connaissent que trop bien Modric après neuf saisons magiques avec le Real Madrid, bien qu’ils ne puissent compter sur aucune information privilégiée sur le milieu de terrain car Luis Enrique a décidé de ne pas inclure de joueurs du Real dans son équipe.

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“Il est leur moteur, le cœur de la Croatie qui dirige leur orchestre. Tout leur jeu passe par ses pieds”, a ajouté Olmo. “Mais la Croatie n’est pas seulement Modric.”

Olmo a également déclaré que, contrairement à la Suède, la Pologne et la Slovaquie, la Croatie est susceptible d’attaquer l’Espagne et pas seulement de défendre, ce qui pourrait faire son jeu après avoir connu des difficultés lors de ses deux premiers matches de groupe.

Il devrait bénéficier d’un terrain plus lisse au Parken Stadium de Copenhague après s’être plaint de la surface de La Cartuja de Séville. Être loin d’une foule parfois impatiente à la maison pourrait également aider.

Enocunter craquant

L’Espagne a été battue 2-1 par la Croatie lors de la phase de groupes de l’Euro 2016. Il a ensuite martelé la Croatie 6-0 en UEFA Nations League en 2018, pour s’incliner 3-2 à l’extérieur deux mois plus tard.

Le finaliste de la Coupe du monde 2018 se verra privé de l’arrière central Dejan Lovren pour cause de suspension, et Duje Caleta-Car devrait prendre sa place.

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Caleta-Car a déclaré que la Croatie doit s’améliorer défensivement après avoir concédé dans chacun de ses trois matches de groupe.

“Nous avons accordé des buts en douceur car nous n’avons pas été assez compacts. Contre l’Espagne, nous devons rester hermétiques au milieu et à l’arrière pour les fermer”, a-t-il déclaré aux journalistes samedi.

Le milieu de terrain Mateo Kovacic a ajouté : “Ils savent que nous sommes aussi une bonne équipe, donc ce devrait être une rencontre formidable. L’Espagne a des milieux de terrain phénoménaux, mais nous pouvons les égaler dans tous les départements. Nous devons leur apporter le jeu.”