Bukayo Saka, 19 ans, représente l’Angleterre à l’Euro 2020 – Euro 2021

289

Bukayo Saka a été mis sur le terrain pour transformer la possession en pénétration, pour créer des occasions pour une équipe d’Angleterre qui n’avait marqué qu’un but en deux matches au Championnat d’Europe.

Il a fait tout cela et plus encore, mais il a quand même échoué dans un domaine particulier.

Raheem Sterling a marqué le seul but de la victoire 1-0 de l’Angleterre sur la République tchèque mardi en attaquant de la tête un centre de Jack Grealish qui a volé juste au-dessus de la tête de Saka.

« C’était un excellent centre de Jack et Raheem était là pour le but », a déclaré le milieu de terrain de 19 ans. « J’y suis presque arrivé mais je ne suis pas assez grand. »

Euro 2020 : la Croatie bat l’Ecosse 3-1 pour se qualifier

Il était assez bon, cependant. Assez bon pour obtenir le titre de joueur du match de l’UEFA. Et peut-être même assez bon pour rester dans la formation de départ lorsque l’Angleterre jouera son prochain match de l’Euro 2020 en huitièmes de finale.

« Il a gagné cette opportunité (de jouer) ce soir et il l’a saisie », a déclaré l’entraîneur anglais Gareth Southgate.

L’Angleterre savait déjà qu’elle s’était qualifiée pour les huitièmes de finale avant le début du match au stade de Wembley, permettant à Southgate d’essayer quelque chose de nouveau avec une attaque qui a très peu créé depuis le début du tournoi. Les deux nouveautés étaient Saka et Grealish.

« Les instructions étaient juste de jouer, vous savez, de vous amuser, de jouer avec la liberté, de vous exprimer », a déclaré Saka.

« Nous sommes déjà qualifiés, il n’y a pas de pression sur nous, juste s’amuser et c’est ce que j’ai essayé de faire. » Saka a fait pour l’Angleterre ce qu’il avait fait toute la saison pour Arsenal, et cela a fonctionné.

EURO 2020 : l’objectif anticipé de la livre sterling donne à l’Angleterre la première place du Groupe D

Maintenant, Southgate devra décider si l’adolescent reste dans la formation de départ, ce qui pourrait dépendre du prochain adversaire de l’équipe. En tant que vainqueur du Groupe D, l’Angleterre affrontera mardi la France, championne du monde en titre, le Portugal, champion en titre, l’Allemagne ou la Hongrie au stade de Wembley au prochain tour.

« Il (Southgate) a dit que c’était l’une de mes qualités, c’est ce que j’ai fait toute la saison dans mon club », a déclaré Saka.

«Il m’a juste dit de jouer comme je le fais dans mon club. Jouez avec confiance, jouez librement et exprimez-vous et c’est ce que j’ai fait.

C’était le premier départ de Saka dans un tournoi international majeur et seulement sa sixième apparition pour l’Angleterre. Mais, remarquablement, c’était son deuxième prix d’homme du match. Le jeune homme qui a grandi dans la ville voisine d’Ealing a remporté l’autre lors de sa troisième apparition en équipe nationale – une victoire 3-0 contre l’Irlande en novembre.

EURO 2020 : le studieux Raspadori profite de son temps libre avec l’Italie

« Je suis un garçon du coin. Je suis passé devant le stade des millions de fois », a déclaré Saka.

« C’est vraiment spécial. C’est incroyable. J’ai déjà joué ici et j’ai déjà obtenu une performance d’homme du match, mais c’était sans les fans et sans ma famille.

« Donc, ce soir, avoir ma famille et bien sûr les supporters anglais dans le stade, c’était vraiment spécial. C’est une nuit que je n’oublierai jamais.