Catenaccio avec le ballon: l’Italie de Mancini frappe les bonnes notes lors de l’ouverture de l’EURO 2020 – Euro 2020

59

Il y avait beaucoup d’attentes sur l’Italie, en tant que pays hôte, alors qu’elle donnait le coup d’envoi des Championnats d’Europe, après le report de l’année dernière induit par le coronavirus.

Lors de la cérémonie d’ouverture à Rome, le ténor italien Andrea Bocelli a interprété une interprétation captivante de Pas de Dorma, ce qui semble être un acte improbable à suivre pour le prochain interprète du Stadio Olimpico.

Mais l’équipe nationale italienne, dirigée par son chef d’orchestre Roberto Mancini, a trouvé les bonnes notes en entrant sur le terrain contre la Turquie lors de son match d’ouverture de l’Euro 2020. Comme leurs anciennes équipes italiennes, il y avait une approbation universelle obligatoire de la représentation passionnée de l’hymne national par cette équipe. Mais sur le terrain, c’était une équipe italienne à laquelle beaucoup n’ont pas été habitués sur la scène internationale.

EN RELATION| L’Italie revisitée montre qu’elle peut briller à l’Euro 2020

Ce n’était pas caténaccio, verrouillant fermement ses portes et empilant les corps les uns sur les autres pour frustrer son adversaire. Une approche qui leur avait si bien servi pendant des décennies jusqu’à ce qu’il échoue à se qualifier pour la Coupe du monde 2018. C’était l’Italie de Mancini : une presse haute implacable, des arrières latéraux poussant haut dans la surface de réparation adverse, déplaçant le ballon au rythme des coureurs en soutien et écrasant l’adversaire avec la possession.

C’était caténaccio avec le ballon.

Catenaccio avec le ballon: l'Italie de Mancini frappe les bonnes notes lors de l'ouverture de l'EURO 2020 - Euro 2020

Les Azzurri disputeront leurs derniers matches du Groupe A contre la Suisse et le Pays de Galles au même endroit, soutenus par une démonstration qui a ravi les supporters locaux qui en redemanderont. – GETTY IMAGES

L’une des déceptions de l’équipe nationale a été de ne pas avoir pu tirer le meilleur parti de Ciro Immobile et Lorenzo Insigne, deux des attaquants les plus en vue de la Serie A. Tout comme son passage à l’Inter Milan et à Manchester City, où Mancini a mis au point des tactiques pour tirer le meilleur parti de ses talents d’attaquant, les buts ont volé dans le bleu d’Azzurri. Sept des 14 buts d’Immobile et cinq des neuf d’Insigne pour l’Italie relèvent désormais de Mancini.

Catenaccio avec le ballon: l'Italie de Mancini frappe les bonnes notes lors de l'ouverture de l'EURO 2020 - Euro 2020

Ciro Immobile et Lorenzo Insigne étaient heureux de figurer sur la feuille de match juste après, aidant les Azzurri à marquer trois buts dans un match d’Euro pour la première fois de leur histoire du tournoi. – GETTY IMAGES

Depuis la nomination de Mancini en mai 2018, l’Italie a marqué 82 buts en 33 matches, avec une moyenne de 2,48 buts par match, le plus élevé pour un manager italien qui a entraîné plus de 10 matches après la Seconde Guerre mondiale.

Les milieux de terrain Nicolo Barella et Manuel Locatelli ont fourni l’énergie et le mordant pour complimenter la ruse de Jorginho au milieu du parc. Chaque fois que la Turquie cherchait à dégager le ballon ou à jouer par l’arrière, elle trouvait invariablement le milieu de terrain trois sur le chemin pour intercepter et faire recirculer le ballon pour une autre vague d’attaque italienne. L’Italie a terminé avec 61 % de possession avec 24 tirs, dont 11 cadrés. Et le maestro du milieu de terrain Marco Verratti est encore à venir.

EN RELATION| Euro 2020 : l’Italie prend un bon départ avec une victoire 3-0 sur la Turquie

La Turquie a tenu bon en fermant l’espace derrière pendant une bonne partie de 50 minutes avant que l’Italie ne défonce la porte et ne la déchire. L’un des aspects les plus frappants de cette équipe était sa poursuite de plus de buts même après le premier but qui est venu à la 53e minute. L’arrière Leonardo Spinazolla s’élançait en attaque à chaque occasion pour se combiner de manière dévastatrice avec Insigne sur la gauche. Spinazolla a touché 10 touches dans la surface de réparation adverse, tandis que l’ensemble du onze de départ turc n’en a réussi que neuf dans la surface italienne. C’était une fin appropriée avec Insigne enroulant le ballon dans le filet à la 79 minute pour le troisième but, après avoir échoué un mouvement similaire dans ce qui était la première grande occasion de la soirée pour l’Italie dans la première mi-temps.

Après une saison nationale décevante avec la Juventus, les défenseurs centraux Giorgio Chiellini et Leonardo Bonucci, à l’âge combiné de 70 ans, devraient manquer dans une ligne élevée. La paire a relevé le défi alors qu’ils se dirigeaient vers des ballons aériens flottant vers Burak Yilmaz et limitaient la Turquie à un tir cadré. Avec une avance de 3-0 dans la dernière minute, Yilmaz était au but avec seulement Gianluigi Donnarumma à battre, mais il y avait à nouveau Chiellini, pour réussir un tacle de dernière minute parfait. Il s’est levé et a frappé l’air en signe de célébration alors qu’il s’imprégnait des applaudissements des 16 000 fans dans l’arène.

EN RELATION| Le sélectionneur italien Mancini salue une “victoire importante” lors de l’ouverture de l’Euro 2020

Il s’agissait de la neuvième feuille blanche consécutive de l’Italie, qu’aucune autre équipe italienne n’a gérée depuis 1990. “C’était important de bien commencer à Rome et je pense que c’est une satisfaction pour le public et pour les Italiens”, a déclaré Mancini.

Roberto Mancini

Le sélectionneur italien Roberto a reconstruit l’équipe après son échec à se qualifier pour la Coupe du monde 2018. – REUTERS

Il est impossible d’imaginer un scénario où l’Italie ne se qualifiera pas, où de plus grands défis nous attendent. Il y aura des points d’interrogation quant à savoir si les hommes de Mancini peuvent maintenir cette intensité pour six autres grands matches au cours d’une saison physiquement exigeante. Mais cette victoire et cette performance ont été le bon tonique pour le moral d’une nation qui a été durement touchée lors de la première vague de la pandémie l’année dernière.

“C’était une belle soirée”, a poursuivi Mancini. “J’espère qu’il y en a beaucoup d’autres, mais il y en a encore six de plus pour Wembley.”