Coupe d’Europe 2020 : le gardien espagnol Simon passe de zéro à héros lors d’une victoire 5-3 contre la Croatie – Euro 2021

49

La victoire palpitante de l’Espagne 5-3 en prolongation lors des huitièmes de finale à l’Euro 2020 a commencé lundi comme un cauchemar pour le gardien Unai Simon avec une bévue qui a offert un but à la Croatie mais s’est terminée par une finition de rêve alors que son arrêt à bout portant en prolongation avéré la clé de la victoire.

L’Espagne semblait en contrôle lorsque Simon n’a pas réussi à contrôler la passe arrière de Pedri à la 20e minute et a regardé impuissant le ballon rebondir sur son pied dans le filet pour donner l’avantage à la Croatie 1-0. Il a été marqué sur 49 yards, le plus long but contre son camp jamais vu lors d’un championnat d’Europe et le premier en dehors de la surface.

EN RELATION| EURO 2020 : l’Espagne bat la Croatie 5-3 et se qualifie pour les quarts de finale

Cependant, les coéquipiers de Simon, 24 ans, ont gardé confiance en leur gardien. “Nous avons entièrement confiance en lui”, a déclaré le capitaine Sergio Busquets.

“Unai a une mentalité très décontractée mais il est ambitieux en même temps. Et je pense qu’il l’a montré dans sa réaction au but contre son camp avec les arrêts qu’il a effectués. Il était ultra sûr après le but”, a-t-il ajouté.

Simon – qui a jeté son maillot dans la foule après le match et a été étreint par ses coéquipiers – a été applaudi pour son arrêt de tir, mais son manque de sang-froid sur le ballon a suscité des critiques – deux traits bien visibles en Croatie correspondre.

Sa bévue a mis le triple champion d’Europe sur le pied arrière jusqu’à ce que Pablo Sarabia égalise pour l’Espagne, qui semblait se rapprocher des huit derniers après que Cesar Azpilicueta et Ferran Torres leur aient donné une avance de 3-1 avant d’encaisser deux buts en retard.

Les Espagnols ont finalement triomphé en prolongation. “Les erreurs font partie du football et quand c’est un gardien, tout le monde le remarque davantage”, a déclaré Mikel Oyarzabal, qui a marqué à la 103e, trois minutes après qu’Alvaro Morata ait porté le score à 4-3.

EN RELATION| Euro 2020 : Luis Enrique salue l’esprit d’équipe de l’Espagne après une victoire « folle » 5-3 contre la Croatie

“Notre confiance en Unai est inchangée. J’ai été impliqué dans très peu de groupes de joueurs qui se sentent aussi unis ou aussi confiants que celui-ci”, a-t-il ajouté.

La fin chaotique du temps réglementaire, lorsque Mislav Orsic et Mario Pasalic ont marqué pour égaliser la Croatie, a permis à Simon de réparer son erreur en première mi-temps. Alors que la Croatie poussait vers l’avant et semblait vouloir prendre la tête, Simon a effectué un superbe arrêt tentaculaire pour empêcher le tir à bout portant d’Andrej Kramaric au début de la prolongation.

Cet arrêt a redynamisé les Espagnols dont le doublé rapide grâce à Morata et Oyarzabal a mis en place un quart de finale avec la Suisse à Saint-Pétersbourg vendredi.

“C’est le football et ces choses arrivent”, a déclaré Busquets. “Mais le plus important est de se relever, de faire preuve d’une forte mentalité, et je pense qu’Unai et toute l’équipe l’ont fait aujourd’hui”, a-t-il ajouté.