Coupe UEFA EURO 2020 : De Londres à Saint-Pétersbourg, l’Euro fait craindre une nouvelle propagation du virus – Euro 2021

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Alors que l’Euro 2020 se rapproche de sa conclusion et que des foules de plus en plus nombreuses affluent vers les matchs, on craint de plus en plus que les jeux deviennent des événements super-propagateurs, car la variante Delta du coronavirus alimente une augmentation des infections en Europe.

Alors que la vaccination progresse rapidement à travers le continent et que les gens attendent avec impatience la saison des vacances, il est tentant de voir de grandes foules lors des matchs du Championnat d’Europe et des rassemblements dans les villes comme un signe de retour à la normale.

Cependant, il existe des inquiétudes particulières concernant les jeux à venir à Londres et à Saint-Pétersbourg, deux villes particulièrement touchées par la variante Delta.

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« Si nous voulons répandre la variante Delta dans toute l’Europe, c’est la façon de le faire », a déclaré l’épidémiologiste Antoine Flahault. AFP.

Le quart de finale de vendredi entre l’Espagne et la Suisse se déroulera à Saint-Pétersbourg, malgré le fait que la Russie soit confrontée à une augmentation des cas de virus et enregistre des décès quotidiens.

Les demi-finales et la finale se joueront à Londres, avec plus de 60 000 fans autorisés à assister aux matchs à Wembley.

La variante Delta a également été à l’origine d’une forte courbe ascendante dans les cas au Royaume-Uni, mais cela n’a pas empêché les autorités d’assouplir les restrictions pour la victoire de l’Angleterre sur l’Allemagne en huitièmes de finale mardi.

Près de 42 000 fans étaient à l’intérieur des 90 000 places de Wembley pour assister à ce match et les images de supporters anglais sans masque célébrant sauvagement la victoire ont provoqué une certaine consternation.

En Angleterre, l’enthousiasme grandit à l’idée que l’équipe nationale puisse remporter la couronne européenne devant ses propres supporters.

Flahault est cependant d’avis que les matchs prévus à Wembley devraient être déplacés.

« Il n’aurait pas été très difficile de déplacer ces matches vers des villes où le risque n’est pas si grand », a déclaré Flahault, le directeur de l’Institut de santé globale de l’Université de Genève.

Les matchs ne seront pas déplacés

L’UEFA, cependant, n’a pas l’intention de déplacer des matches.

L’instance dirigeante du football européen a déclaré AFP « tous les matchs restants se dérouleront selon le calendrier des matchs comme prévu ».

Jeudi, l’Organisation mondiale de la santé a averti que les nouveaux cas de coronavirus en Europe avaient augmenté de 10% au cours de la semaine dernière après une baisse auparavant longue et régulière.

Et l’OMS a admis craindre que la foule à l’Euro 2020 – qui se joue dans 11 pays pour la première fois – puisse être un facteur contributif, affirmant que les villes hôtes devaient faire plus pour surveiller le mouvement des spectateurs au-delà des stades.

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Dans la capitale hongroise Budapest, il n’y avait aucune restriction de capacité, ce qui signifie qu’un tournoi record de près de 56 000 spectateurs a assisté au match du pays hôte contre la France. PHOTO : AP – AP

« Comment les gens s’y rendent-ils ? Voyagent-ils dans de grands convois de bus bondés ? Prennent-ils des mesures individuelles lorsqu’ils le font ? », a demandé Catherine Smallwood, responsable principale des urgences au bureau européen de l’OMS.

« Ce que l’on sait, c’est que dans un contexte de transmission croissante, les grands rassemblements de masse peuvent jouer le rôle d’amplificateurs en termes de transmission », a-t-elle ajouté.

« Pas de nouvelle grosse vague »

La plupart des matchs du tournoi, reporté de l’année dernière en raison de la pandémie, ont été joués devant des spectateurs sévèrement restreints.

Cependant, dans la capitale hongroise Budapest, il n’y avait aucune restriction de capacité, ce qui signifie qu’un tournoi record de près de 56 000 spectateurs a assisté au match du pays hôte contre la France.

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Les autorités danoises ont signalé que trois supporters avaient été infectés par la variante Delta lors du match de leur équipe contre la Belgique à Copenhague et ont exhorté 4 000 autres supporters à se faire tester.

L’autorité sanitaire finlandaise a signalé près de 100 cas parmi les supporters qui avaient traversé la frontière pour assister au match de leur équipe contre la Russie à Saint-Pétersbourg.

Public Health Scotland a déclaré que près de 2 000 cas étaient liés à des personnes regardant des matchs, dont les deux tiers se sont rendus à Londres pour le match de l’Écosse contre l’Angleterre.

« Il ne peut pas être totalement exclu que des événements et des rassemblements puissent finalement conduire à une augmentation locale du nombre de cas, mais cela ne s’appliquerait pas seulement aux matches de football, mais aussi à tout type de situations désormais autorisées dans le cadre des mesures d’assouplissement. décidé par les autorités locales compétentes », a déclaré le Dr Daniel Koch, conseiller médical de l’UEFA pour la compétition.

« Les campagnes de vaccination intensives qui ont été déployées à travers l’Europe et les contrôles aux frontières contribueront à garantir qu’aucune nouvelle grande vague ne se déclenchera en Europe et exerceront une pression sur les systèmes de santé respectifs, comme ce fut le cas lors des vagues d’infection précédentes. »

Flahault, quant à lui, estime que les fans ne devraient pas envisager d’aller à des matchs à Londres ou à Saint-Pétersbourg s’ils ne sont pas vaccinés, et a encouragé ceux qui le font à éviter de se rassembler dans les bars et les restaurants ou de s’entasser dans les transports en commun.