Coupe UEFA Euro 2020: les Danois profiteront de la connexion néerlandaise contre le Pays de Galles, déclare Hjulmand – Euro 2021

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L’entraîneur danois Kasper Hjulmand espère que la longue histoire d’amour de son pays avec le football néerlandais en général et l’Ajax Amsterdam en particulier leur sera favorable lorsqu’ils affronteront le Pays de Galles lors de leur dernier match de l’Euro 2020 samedi.

Les deux équipes se rencontrent à la Johan Cruyff Arena où de nombreux Danois ont représenté l’Ajax au fil des ans, dont le meneur de jeu Christian Eriksen, qui se remet d’un arrêt cardiaque contre la Finlande lors du match d’ouverture du Danemark.

“Si un club en dehors des frontières a quelque chose pour le football danois, c’est bien celui-ci (l’Ajax). Il existe une très grande connexion entre Amsterdam, les Pays-Bas et le Danemark”, a déclaré Hjulmand lors d’une conférence de presse.

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“Christian (Eriksen) a quitté la maison à l’âge de 16 ans, et c’est sa deuxième maison. Nous avons aussi (Kasper) Dolberg et (Nicolai) Boilesen – il y a tellement de joueurs qui ont grandi ici”, a-t-il ajouté.

Les Danois ont battu le Pays de Galles à deux reprises en UEFA Nations League en 2018, mais Hjulmand a déclaré que ces résultats ne compteront pour rien lorsque les deux équipes se rencontreront à nouveau.

“C’était une équipe qui était ailleurs au moment où le Danemark les a rencontrés pour la dernière fois. Ils étaient en train de faire quelques changements. À partir de là, ils ont eu trois bonnes années”, a expliqué Hjulmand.

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Un joueur qui est toujours dans la configuration est Gareth Bale, qui a passé la saison dernière à jouer aux côtés du milieu de terrain danois Pierre-Emile Hojbjerg à Tottenham Hotspur en Angleterre.

“Au cours des dix dernières années, peu de gens ont fait ce qu’il a fait. A marqué plus de 100 buts pour le Real Madrid. C’est un joueur de classe, un gars formidable. L’un des meilleurs joueurs avec qui j’ai joué”, a déclaré Hojbjerg aux journalistes.

« Je souhaite le meilleur pour lui, mais pas demain ! il ajouta.

Hojbjerg n’est pas d’accord avec Bale pour dire que le Pays de Galles est l’opprimé samedi, et le gardien Kasper Schmeichel a déclaré que lui et les Danois ne prenaient rien pour acquis.

“Si vous savez quelque chose sur le football, vous savez que le prochain match est le plus important. Nous ne pensons pas à ce match après le prochain”, a déclaré Hojbjerg.

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Hjulmand pense que son équipe est maintenant complètement remise du choc de l’effondrement d’Eriksen. “Nous avons surmonté une expérience traumatisante et nous savons que nous sommes des guerriers. Nous y sommes retournés le soir même. Nous avons joué contre l’équipe nationale la plus forte (la Belgique) quelques jours plus tard”, a déclaré Hjulmand.

“Cette équipe a fait preuve de force mentale depuis plusieurs années, nous savons que nous devenons de plus en plus forts avec le temps”, a-t-il ajouté.