Coupe UEFA EURO 2020 : l’Italie devient l’équipe à battre avant les huitièmes de finale – Euro 2021

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La séquence d’invincibilité de l’Italie ne durera pas éternellement, et le sélectionneur autrichien Franco Foda compte bien l’arrêter.

Les Italiens sont devenus l’un des favoris du Championnat d’Europe après avoir remporté leurs trois matchs en phase de groupes, marqué sept buts et n’en encaissant aucun. Ces trois victoires à l’Euro 2020 ont prolongé la séquence d’invincibilité de l’équipe sous la direction de l’entraîneur Roberto Mancini à 30 matchs, égalant le précédent record établi dans les années 1930.

“Au départ, cela semblait être un défi insurmontable et impossible pour nous, car ils n’ont pas perdu depuis une éternité”, a déclaré Foda. “Mais tôt ou tard, même l’équipe de Mancini perdra.”

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L’Autriche, qui a atteint les huitièmes de finale du tournoi pour la première fois, aura sa chance samedi au stade de Wembley.

Outre la séquence d’invincibilité, l’Italie tentera également d’établir un nouveau record. L’équipe n’a pas encaissé de but en 11 matches, soit un total de 1055 minutes. Si l’Autriche ne parvient pas à marquer, l’Italie dépassera le record de 1 143 minutes établi entre 1972 et 1974.

Pour une équipe qui n’a pas réussi à se qualifier pour la Coupe du monde 2018, les récents résultats de l’Italie sont assez remarquables.

“C’est quelque chose qui nous rend fiers, surtout compte tenu de ce qu’ils pensaient de nous avant le début du tournoi”, a déclaré l’attaquant italien Lorenzo Insigne. « Mais nous devons rester concentrés, calmes et penser à nous-mêmes. Nous n’avons encore rien fait. Notre objectif est d’aller jusqu’au bout, ce n’était pas seulement de passer la phase de groupes.

Insigne, 30 ans, incarne la transformation de l’Italie sous Mancini.

L’entraîneur précédent, Gian Piero Ventura, a perdu le soutien de l’équipe lors d’une défaite en séries éliminatoires de la Coupe du monde contre la Suède lorsqu’il a laissé Insigne – considéré comme le joueur le plus talentueux de l’équipe – sur le banc.

Insigne a noué un partenariat solide avec Ciro Immobile, qui a enfin pu traduire son succès de buteur en Serie A sur la scène internationale.

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“C’est la première fois que je participe à un événement aussi important à ce niveau, dans un rôle aussi important”, a déclaré Insigne. « Dans le passé, d’autres entraîneurs ont utilisé des formations moins compatibles avec mon style de jeu, même si je me suis toujours rendu disponible.

“Maintenant, Mancini utilise un système de jeu qui est plus adapté à moi et aux caractéristiques des autres joueurs.”

Insigne a déjà de l’expérience en marquant à Wembley, lors d’un match nul 1-1 contre l’Angleterre en amical en 2018.

“Ce n’était qu’un match amical mais c’était incroyable”, a déclaré Insigne. « Je pense que c’est le rêve de tout le monde de marquer dans un tel stade. Nous allons essayer d’aller à Londres et de faire une belle performance, comme nous l’avons toujours fait jusqu’à présent.

« Notre force est que nous ne changeons jamais notre nature. L’Autriche court beaucoup et crée de la pression, nous étudierons nos adversaires mais nous préparerons le match en pensant à ce que nous avons à faire.

L’Italie joue avec un tel esprit que le mot à la mode parmi les joueurs Azzurri est “conte de fées”.

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Personne n’incarne mieux cela que Giacomo Raspadori, un attaquant de Sassuolo de 21 ans qui n’avait même pas joué un match pour l’Italie lorsqu’il a été nommé dans l’équipe de 26 joueurs pour le tournoi.

Raspadori a été recruté en tant que remplaçant lors du dernier match de groupe de l’Italie contre le Pays de Galles, ne faisant que sa deuxième apparition pour son pays.

« Tout cela est un conte de fées, pour l’équipe et pour moi », a déclaré Raspadori. « En quatre mois, tant de choses ont changé.

“Ceux qui sont maintenant mes coéquipiers en Italie étaient ceux que je considérais comme des idoles sportives il y a peu de temps.”