Coupe UEFA Euro 2020: “Pas de risque zéro” – La décision du Royaume-Uni d’augmenter les fans de Wembley mise en doute – Euro 2021

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Le gouvernement britannique a été accusé mercredi de messages mitigés qui pourraient menacer son plan de lever complètement les restrictions de verrouillage en Angleterre le mois prochain après avoir décidé d’autoriser plus de 60 000 personnes à l’intérieur du stade de Wembley pour les dernières étapes du championnat d’Europe.

À la suite d’une demande de l’UEFA, l’instance dirigeante du football européen, d’autoriser davantage de fans à l’intérieur du stade de Londres pour les demi-finales les 6 et 7 juillet et la finale le 11 juillet, la Grande-Bretagne a accepté d’augmenter la capacité de 90 000 places de Wembley à 75 %. Cela fera des trois matchs les plus grands rassemblements lors d’un événement sportif depuis que la pandémie de coronavirus a pris racine dans le pays en mars 2020.

En revanche, seulement environ 20 000 personnes étaient à l’intérieur du stade mardi soir lorsque l’Angleterre a battu la République tchèque 1-0.

LIS | EURO 2020: Wembley aura 60 000 spectateurs pour les demi-finales et la finale – gouvernement britannique

La décision d’augmenter la capacité de Wembley a fait craindre qu’elle n’alimente la vague actuelle d’infections au Royaume-Uni, qui a déjà subi le deuxième pire nombre de morts pandémiques en Europe de 128 000.

Le professeur Lawrence Young, virologue à l’Université de Warwick, a averti que permettre à 60 000 fans de se rassembler à Wembley est une “recette du désastre” étant donné la prévalence de la variante delta identifiée pour la première fois en Inde, qui, selon les scientifiques, est de 40 à 80 % de plus. contagieux.

« Nous sommes si près de maîtriser ce virus avec le succès du programme de vaccination – pourquoi mettre en danger la fin du verrouillage le 19 juillet ? » il a dit.

Bien que les infections soient moins probables dans un environnement extérieur, les experts en santé publique ont averti que le virus pourrait toujours trouver un moyen de se propager, notamment alors que des dizaines de milliers de fans se rendent au stade et en reviennent.

“Oui, être à l’extérieur compensera le risque – mais il n’y a pas de risque zéro”, a déclaré à l’Associated Press le Dr Catherine Smallwood, responsable des urgences au bureau européen de l’Organisation mondiale de la santé à Copenhague. « Cela ne se limite pas aux stades eux-mêmes. C’est aussi autour des stades, les rassemblements qui se déroulent à l’extérieur, dans les bars et les clubs, dans les foyers.

Smallwood a déclaré que des scènes telles que les supporters avides de bière entassés dans un stade à bascule de Budapest samedi dernier lorsque la Hongrie a fait match nul 1-1 contre la France championne du monde étaient « quelque chose dont nous devrions nous inquiéter ». Elle a exhorté les organisateurs de tournois à tout mettre en œuvre pour réduire le niveau de risque.

Le gouvernement britannique, quant à lui, connaît déjà l’impact négatif potentiel des événements à grande échelle. Après tout, il existe des preuves qu’un match de football de la Ligue des champions européenne entre Liverpool et l’Atletico Madrid et le festival des courses de chevaux de Cheltenham ont contribué à semer le virus en 2020.

Contrairement à la plupart des autres pays d’Europe, le Royaume-Uni a connu une augmentation du nombre de nouvelles infections au cours des dernières semaines malgré un déploiement de vaccins largement salué. Le virus s’est largement propagé parmi les groupes d’âge plus jeunes, dont la plupart n’ont pas encore reçu de dose de vaccin. Mercredi, les chiffres du gouvernement ont fait état de 16 135 nouveaux cas supplémentaires, le taux quotidien le plus élevé depuis le 6 février.

Le gouvernement conservateur espère que son déploiement rapide de vaccins contrôlera l’épidémie actuelle et limitera le nombre de patients COVID-19 nécessitant un traitement hospitalier, ouvrant ainsi la voie à la levée de toutes les restrictions restantes sur les contacts sociaux le 19 juillet. les chiffres ont montré qu’environ 65% de la population britannique a reçu une dose de vaccin, tandis que 47% ont eu deux injections.

Il indique que la capacité accrue pour les matchs de Wembley – et les finales du tournoi de tennis de Wimbledon le week-end des 10 et 11 juillet – fera partie de son programme de recherche d’événements sur la tenue d’événements de masse en toute sécurité qu’il a organisés au cours des derniers mois. . Il a également déclaré que tous les détenteurs de billets pour les matchs doivent montrer la preuve d’un test COVID-19 négatif ou la preuve de deux doses de vaccin – quelque chose qui n’est pas requis lorsque les fans vont regarder un match dans un pub.

Le ministre des Médias, John Whittingdale, a déclaré que les événements tests à grande échelle jusqu’à présent, y compris les Brit Awards de la musique, “ont donné des résultats très positifs”.

Whittingdale a également indiqué que le gouvernement accéderait à la demande de l’UEFA pour qu’environ 2 500 VIP – tels que des officiels, des politiciens, des sponsors et des diffuseurs – soient autorisés à entrer dans le pays pour les dernières étapes du tournoi sans avoir à se mettre en quarantaine. Il a dit, cependant, que leurs mouvements seront sévèrement limités.

À l’heure actuelle, la plupart des voyageurs retournant au Royaume-Uni sont confrontés à 10 jours de quarantaine à la maison et ceux en provenance de pays à haut risque doivent se mettre en quarantaine dans des hôtels spéciaux.

“Ceux qui sont autorisés à entrer dans le pays pour assister au match viennent précisément pour cela”, a-t-il déclaré à la chaîne de télévision ITV. « Ils ne sont pas autorisés à simplement faire une tournée en Grande-Bretagne pendant qu’ils sont ici. Ils entrent, ils restent dans un endroit désigné, ils assistent au match, puis ils repartent.

Stephen Reicher, professeur de psychologie sociale à l’Université de St. Andrews en Écosse, a averti que les gens pourraient facilement être confus au sujet des messages du gouvernement à un moment critique de la pandémie.

« Si nous vivons dans une société qui nous dit ‘Eh bien, c’est bien que 60 000 personnes se rencontrent à Wembley’, c’est très difficile en même temps de dire aux gens ‘Regardez, il y a toujours une pandémie là-bas, et nous avons encore faut-il faire attention », a-t-il déclaré à la radio BBC.

Si l’équipe nationale d’Angleterre atteint les dernières étapes du tournoi, les inquiétudes concernant les problèmes de capacité à Wembley pourraient être annulées par d’autres moyens de propagation du virus alors que les fans célèbrent ou compatissent ensemble.

Après tout, l’Angleterre n’a pas remporté de titre de tournoi majeur, et encore moins de finale, puisqu’elle a accueilli la Coupe du monde 1966.