Euro 2020 : du plus bas des plus bas, l’Angleterre et l’Italie atteignent le sommet final – Euro 2020

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Malgré toutes les différences de style et d’approche, il existe une symétrie remarquable dans les parcours de l’Angleterre et de l’Italie vers la finale de l’Euro 2020 de dimanche.

Les deux nations se sont retrouvées à des creux historiques avec des fans désespérés de leur déclin, puis ont découvert des hommes capables d’apporter des changements et de les conduire rapidement sur la voie du succès.

Pour l’Angleterre, ce nadir était l’élimination de l’Euro 2016 en huitièmes de finale aux mains de l’Islande tandis que le désespoir de l’Italie est venu deux ans plus tard lorsque le quadruple champion du monde n’a même pas réussi à se qualifier pour la Coupe du monde en Russie.

Gareth Southgate n’était pas l’homme choisi pour diriger le renouveau de l’Angleterre. La FA avait sélectionné Sam Allardyce pour ce rôle, mais lorsque son règne a été écourté par des commentaires malavisés à une caméra cachée, l’entraîneur des moins de 21 ans s’est vu confier le poste.

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Southgate a pu s’appuyer sur une jeune génération passionnante de talents issus de l’équipe des moins de 21 ans et des académies des clubs de Premier League, mais sa décision la plus importante a été de changer la culture autour de l’équipe d’Angleterre.

Il a pu faire appel à l’Angleterre quelque chose que les joueurs attendaient avec impatience plutôt que, comme c’était trop souvent le cas dans le passé, une corvée à craindre ou à éviter.

Southgate a réinitialisé la relation souvent conflictuelle avec les médias et a également trouvé dans ses communications un ton qui a trouvé le juste milieu entre positivité et réalisme.

Sans pression, l’Angleterre a atteint le dernier carré de la Coupe du monde 2018, puis, avec plus de talents intégrés dans l’équipe, elle a progressé méthodiquement jusqu’à l’Euro 2020, en prêtant peu d’attention aux rappels constants des échecs passés.

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Pourtant, les joueurs de l’équipe qui ont connu l’amertume de l’échec et ses retombées savent d’où ils viennent.

“Si je pense aux derniers Euros, quand nous avons été éliminés par l’Islande, cela me hante toujours et je dirais que c’est de loin le moment le plus bas de ma carrière”, a déclaré l’arrière droit Kyle Walker.

«Mais nous sommes beaucoup plus matures maintenant. Beaucoup d’entre nous ont joué dans plus de gros matchs, nous avons gagné plus et nous pouvons mieux gérer les matchs”, a-t-il ajouté.

Histoire différente

Roberto Mancini a eu une histoire différente à affronter après que la campagne de qualification lugubre de l’Italie pour la Russie sous Gian Piero Ventura s’est terminée par l’humiliation d’une défaite en séries éliminatoires contre la Suède.

Comme Southgate, Mancini s’est tourné vers les jeunes, mais son plus grand impact a été sur le style de football produit par les Azzurri.

L’Italie utilise une formation 4-3-3, avec deux meneurs de jeu au milieu de terrain, généralement Jorginho et Marco Verratti, soutenant deux ailiers qui aiment couper à l’intérieur et des arrières latéraux poussant vers l’avant pour offrir de la largeur.

L’accent a été mis davantage sur le pressing agressif et le résultat a été l’une des équipes italiennes les plus agréables à regarder depuis des années.

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Mais la révolution de Mancini n’a pas miné les fondamentaux et il a été sage de garder l’expérience de Giorgio Chiellini et Leonardo Bonucci à l’arrière, qui maintiennent la force défensive traditionnelle de l’Italie.

Alors que l’Angleterre n’a atteint qu’une seule fois la finale d’un tournoi majeur, également à domicile en 1966, ce sera la 10e finale majeure de l’Italie et Mancini a inculqué à son équipe la conviction qu’elle pourrait rapidement revenir au sommet.

“Au début, quand il nous a dit d’avoir en tête l’idée de gagner l’Euro, on a pensé qu’il était fou”, raconte Chiellini.

“Au lieu de cela, au cours de ces années, il a créé une équipe qui est maintenant sur le point de le faire. Et comme il nous l’a répété après chaque match, ‘un centimètre à la fois’, et maintenant il ne reste que le dernier centimètre” .

Le record passé est certainement en faveur de l’Italie, qui n’a jamais perdu contre l’Angleterre en quatre rencontres lors d’un tournoi majeur et a été battue une fois en huit matches de compétition avec l’Angleterre.

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Mais, par rapport à cela, une foule de 60 000 personnes majoritairement pro-Angleterre attend à Wembley, qui dans ce tournoi est devenu un lieu hostile pour les équipes en visite et est un environnement dans lequel l’équipe de Southgate aime jouer.

Il y a peut-être peu de choix entre les deux formations de départ, mais l’Angleterre a des options plus solides sur le banc, comme l’a noté Chiellini.

“Leurs remplaçants pourraient tous faire partie des onze de départ d’une équipe qui remporte cette compétition. Des joueurs comme (Jack) Grealish, (Jadon) Sancho, (Marcus) Rashford, (Dominic) Calvert-Lewin, (Phil) Foden étaient tous sur le banc, mais ce sont les meilleurs joueurs, y compris (Jordan) Henderson – le capitaine de Liverpool.

“Ce sera un grand match. Aucune des deux équipes n’aura peur mais les deux auront beaucoup de respect l’une pour l’autre.”