Euro 2020 : Kane prêt pour que l’Angleterre livre en finale – Euro 2021

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Ils se sont répandus dans leurs villages et ont longé les routes de campagne étroites – à certains endroits quatre ou cinq rangées de profondeur – pour agiter, encourager, brandir des bannières et des drapeaux flottants alors que le bus de l’équipe d’Angleterre quittait une dernière fois sa base d’entraînement de St. George’s Park.

Les jeunes garçons et filles ont été hissés sur les épaules. Les adultes portant des maillots blancs ou rouges de l’Angleterre avaient leur téléphone à portée de main. Tous désespérés d’apercevoir les joueurs alors qu’ils se rendaient au stade de Wembley samedi à la veille du plus grand match de football du pays depuis 55 ans.

Déjà, le capitaine anglais Harry Kane et ses coéquipiers avaient reçu des lettres envoyées à l’entraîneur Gareth Southgate et à l’équipe de la reine Elizabeth II et du Premier ministre britannique Boris Johnson, leur souhaitant bonne chance et louant leur conduite et leur esprit pendant le Championnat d’Europe.

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Pour cette équipe d’Angleterre populaire, il est temps de livrer.

“Maintenant”, a déclaré Kane, “nous voulons gagner le trophée pour tout le monde.”

Une partie du travail de Southgate depuis la victoire historique contre le Danemark en demi-finale mercredi a été de garder les joueurs au sol, de s’assurer que les mêmes routines sont suivies, d’essayer de faire passer des messages à l’entraînement.

L’Italie attend la finale de dimanche à Wembley et, naturellement, ce sera le match le plus difficile de l’Angleterre jusqu’à présent.

Mais Southgate ne pense pas que ses joueurs doivent pousser trop fort.

“Il ne s’agit pas nécessairement (d’être) meilleur”, a-t-il déclaré. «En finale, en fait, la clé est d’atteindre votre niveau normal. Beaucoup d’équipes en finale finissent par sous-performer. Vous n’avez pas besoin de trouver un niveau au-delà de celui que vous avez déjà atteint.

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“Il s’agit de faire ce pour quoi vous êtes bon, de transférer ce que vous faites tous les jours sur le terrain d’entraînement au match.”

Plus facile à dire qu’à faire.

La pression n’a jamais été aussi forte sur ce groupe de joueurs anglais. L’équipe nationale a atteint les demi-finales de la Coupe du monde 2018 en Russie, mais elle était loin de chez elle, ignorant une grande partie de l’hystérie.

Ceci est différent. Ils peuvent le voir sous leurs yeux.

“Voir les fans dans les rues comme ils l’ont été, la réception que nous avons eue lorsque nous sommes entrés dans l’hôtel ici et que nous quittions St. George’s Park, cela nous a juste montré à quel point c’était une grande occasion”, a déclaré Kane.

« En Russie, nous étions là-bas et dans notre propre bulle. Nous pouvions voir des vidéos de ce que c’était à la maison, mais nous ne pouvions pas vraiment en faire l’expérience nous-mêmes.”

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Dans sa lettre, la reine a évoqué la seule sortie précédente de l’équipe nationale en finale d’une compétition majeure, affirmant qu’en 1966, elle avait eu la « chance » de présenter la Coupe du monde au capitaine anglais de l’époque, Bobby Moore, et de voir ce que cela signifiait pour le nation pour remporter un trophée.

Elle espère, lit-on dans la lettre, que “l’histoire enregistrera non seulement votre succès, mais aussi l’esprit, l’engagement et la fierté avec lesquels vous vous êtes conduits”.

En effet, c’est une équipe très sympathique qui prendra le terrain face à l’Italie. Mais sont-ils trop gentils ?

Kane ne le pense pas.

“C’est la personnalité de beaucoup de joueurs de notre équipe – ils sont humbles, ils sont respectueux mais je pense que nous avons beaucoup de concentration et de détermination pour gagner”, a-t-il déclaré. “Nous avons montré que lors du dernier tournoi, nous avons joué et que nous nous sommes lancés dans celui-ci, en éliminant les barrières qui existent pour notre pays depuis très, très longtemps.”

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C’est Kane qui mettra la main le premier sur le Trophée Henri Delaunay en cas de victoire de l’Angleterre. Ce serait l’un des plus grands moments de l’histoire du sport anglais.

Kane semble d’humeur à franchir cette étape, ayant marqué ses quatre buts ce tournoi lors de la phase à élimination directe, le laissant derrière les meilleurs buteurs Cristiano Ronaldo et Patrick Schick.

Il n’y a plus de soucis concernant sa forme physique, ou si sa tête est au bon endroit au milieu des liens avec un déménagement à Manchester City de Tottenham.

Kane a déclaré qu’il avait appris de la Coupe du monde 2018 lorsqu’il avait remporté le Soulier d’or après avoir marqué tous ses buts avant les quarts de finale.

“Pas seulement physiquement mais mentalement, j’ai peut-être juste perdu un peu vers les dernières étapes (de la Coupe du monde)”, a-t-il déclaré, “donc j’allais dans celui-ci avec un peu plus d’expérience. Il s’agit de ne pas trop s’emballer, que je marque ou pas.

« Tout cela fait partie de la courbe d’apprentissage pour jouer dans des tournois majeurs et acquérir cette expérience. J’espère qu’il m’en reste assez pour finir le travail demain.