Euro 2020 : la Pologne s’apprête à briser la malédiction du match d’ouverture contre les Slovaques – Euro 2020

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La Pologne espère améliorer son piètre bilan lors des matches d’ouverture des grands tournois lorsqu’elle affrontera lundi la Slovaquie à Saint-Pétersbourg, avec une victoire cruciale pour les deux équipes avant leurs matches contre l’Espagne, favorite du groupe.

Le défenseur slovaque Milan Skriniar sera chargé d’arrêter le Polonais Robert Lewandowski, alors que l’attaquant record du Bayern Munich s’efforce de prouver sa qualité lors d’un tournoi majeur.

Les deux ont joué un rôle clé dans le succès de leurs clubs au cours de la saison 2020/21, alors que l’Inter Milan de Skriniar a remporté la Serie A italienne avec le moins de buts encaissés et que le Bayern de Lewandowski a remporté le titre de Bundesliga avec le plus de buts marqués.

Alors qu’il essaie de garder Lewandowski silencieux, Skriniar devra garder l’esprit clair et compter sur ses coéquipiers pour faire pression sur le milieu de terrain polonais avant de pouvoir remettre le ballon au vainqueur du Soulier d’or européen de 2021.

Le milieu de terrain sera parsemé de noms bien établis des deux côtés, où les milieux de terrain créatifs Piotr Zielinski et Marek Hamsik ne sont pas non plus étrangers l’un à l’autre.

Zielinski a repris le rôle de Hamsik en tant que général de milieu de terrain à Naples en 2019 lorsque le meilleur buteur de tous les temps de la Slovaquie a quitté l’Italie pour jouer en Chine. Après l’émergence de Zielinski là-bas, les fans polonais s’attendent désormais à ce qu’il joue un rôle de premier plan à l’Euro.

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Le capitaine Hamsik, qui a mené la Slovaquie aux huitièmes de finale de la Coupe du monde 2010, aura hâte de prouver que ses jours de gloire ne sont pas encore terminés.

Alors que l’équipe de Pologne a de plus grands noms, dont le gardien de la Juventus Wojciech Szczesny et le protagoniste de l’Euro 2016, Grzegorz Krychowiak, l’arme secrète de la Slovaquie pourrait être sa connaissance au-delà des joueurs vedettes de son adversaire.

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Le gardien slovaque Dusan Kuciak et le défenseur Lubomir Satka évoluent dans l’élite polonaise, tandis que Lukas Haraslin et Ondrej Duda ont également joué en Pologne avant d’être transférés dans les meilleures ligues européennes.

La victoire lors du premier match allégera la pression sur le vainqueur avant son match contre le favori du groupe, l’Espagne, et mènera potentiellement l’équipe à mi-chemin pour se qualifier pour les huitièmes de finale.

Jusqu’à présent, la Pologne n’a pas réussi cinq fois sur six à remporter son premier match lors d’un tournoi majeur du 21e siècle, bien qu’elle ait été pressenti pour gagner dans la plupart de ces matches.

La Slovaquie, qui entrera au stade de Saint-Pétersbourg en tant qu’outsider de la plupart des experts, ne s’est qualifiée pour les tournois majeurs que deux fois au cours de ce millénaire – mais elle a franchi la phase de groupes à chaque fois.