EURO 2020 : le Croate Petkovic espère du déjà vu contre l’Angleterre – Euro 2021

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Bruno Petkovic espère que la superbe victoire du Dinamo Zagreb en Ligue Europa contre Tottenham Hotspur en mars pourra inspirer une copie conforme lorsque la Croatie affrontera l’Angleterre lors de son premier affrontement dans le groupe D de l’Euro 2020 à Wembley dimanche.

Le champion croate Dinamo a battu les Spurs 3-0 lors du match retour de ses huitièmes de finale à Zagreb pour une victoire totale de 3-2 et Petkovic devrait affronter à nouveau Harry Kane de Tottenham qui a raté une série d’occasions dans ce match.

“J’adorerais en reprendre un contre Harry, ce serait formidable si nous pouvions également le faire au niveau de l’équipe nationale”, a déclaré jeudi l’attaquant de 26 ans lors d’une conférence de presse à la base d’entraînement côtière de Rovinj, en Croatie.

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“Je garde de très bons souvenirs de cette nuit car ce fut l’un des moments les plus brillants de ma carrière en club.”

Petkovic s’est retrouvé avec une énorme paire de chaussures à remplir après que Mario Mandzukic se soit retiré du football international après la deuxième place de la Croatie à la Coupe du monde 2018.

Critiqué par les experts nationaux pour une série d’apparitions timides, Petkovic a déclaré qu’il était imperturbable et confiant qu’il aurait un bon premier tournoi international.

“J’ai eu une course stérile mais je crois que je suis capable de bien jouer à l’Euro 2020. Une responsabilité repose bien sûr sur mes épaules, mais transformer cela en pression incessante ou en trac ne servira à rien.

“Nous sommes conscients de l’alignement de l’Angleterre et du fait que chaque joueur de son équipe a un remplaçant digne car ils jouent tous dans les meilleurs clubs européens … Nous ne nous concentrons sur aucun individu en particulier car l’Angleterre a une équipe pleine de joueurs exceptionnels mais nous ‘ nous sommes également confiants en nos propres capacités.”

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PAS À GENOUX

Petkovic et le milieu de terrain Josip Brekalo ont tous deux été invités à expliquer pourquoi la Croatie n’a jamais mis un genou à terre dans le cadre d’une position mondiale contre le racisme, notamment lors de la défaite 1-0 en amical contre la Belgique dimanche.

Au lieu de leur réponse, le porte-parole de la Fédération croate de football (HNS), Tomislav Pacak, a lu une déclaration disant que la Croatie condamne la discrimination mais respecte également le droit des individus et des organisations de prendre position comme ils l’entendent.

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“Les joueurs de l’équipe nationale croate ont décidé conjointement avant le match contre la Belgique qu’ils ne se mettront pas à genoux et ils se sont respectueusement tenus en silence pendant l’agenouillement de leurs collègues belges.

“Le HNS n’imposera pas de se mettre à genoux comme une obligation pour les joueurs croates car ce geste n’a aucun lien symbolique avec la lutte contre le racisme et la discrimination dans le contexte de la culture et de la tradition croates.”