Euro 2020 : le Danemark en route pour affronter le Pays de Galles pour la première fois – Euro 2020

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Après trois matchs émouvants du Championnat d’Europe à Copenhague, le Danemark jouera ensuite dans une ville que Christian Eriksen a autrefois appelée chez lui.

Les Danois affronteront le Pays de Galles en huitièmes de finale à la Johan Cruyff Arena samedi, un stade où les fans de l’Ajax se souviennent affectueusement d’Eriksen en tant que meneur de jeu élégant du milieu de terrain de 2010 à 2013 avant son transfert à Tottenham.

Le Danemark a perdu son premier match de l’Euro 2020 contre la Finlande 1-0 après qu’Eriksen a subi un arrêt cardiaque sur le terrain et a dû être réanimé avec un défibrillateur. Les Danois ont également perdu contre la Belgique avant de battre la Russie 4-1 pour terminer deuxième du groupe B et se qualifier pour les huitièmes de finale.

“Je pense beaucoup à Christian et à quel point j’espérais qu’il puisse vivre cela”, a déclaré l’entraîneur danois Kasper Hjulmand. “Il attendait tellement cet été avec impatience, c’est un grand, grand rêve pour Christian, et juste de savoir qu’il n’est pas là fait mal.

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Alors que le Danemark prend la route pour la première fois lors d’un tournoi qui se joue dans 11 villes d’Europe, le Pays de Galles a eu un programme de voyage plus difficile. L’équipe s’est basée à Bakou, en Azerbaïdjan, où elle a disputé ses deux premiers matches avant d’affronter l’Italie à Rome.

« Cela n’a pas été facile car nous avons dû aller à Bakou puis voyager en Italie. Nous allons maintenant devoir aller à Amsterdam », a déclaré l’entraîneur gallois Rob Page.

“Sur le papier, cela semble être une excellente idée de l’avoir dans toute l’Europe, mais logistiquement, c’est un cauchemar absolu, et de jeter également COVID dans ce mélange.”

La victoire du Pays de Galles sur la Turquie et le match nul avec la Suisse ont suffi pour la deuxième place derrière l’Italie dans le groupe A. Les Gallois ont perdu 1-0 lors de leur dernier match contre l’Italien, l’une des meilleures équipes du tournoi.

Maintenant, le Pays de Galles espère pouvoir créer le même genre d’élan qui l’a mené jusqu’en demi-finale de l’Euro 2016, où il a perdu contre le futur champion du Portugal 2-0.

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Gareth Bale, l’une des stars de la campagne 2016, est le meilleur buteur de tous les temps de son pays avec 33 buts, mais il n’a pas marqué lors de ses 14 derniers matches internationaux et a raté un penalty contre la Turquie à Bakou.

Aaron Ramsey, un autre vétéran du tournoi en France, espère améliorer les performances de l’équipe il y a cinq ans.

« Nous sommes une menace. Nous gardons les jeux serrés, alors qui sait”, a déclaré Ramsey. “Pourquoi ne pas aller jusqu’au bout ?”

Le Pays de Galles sera privé du milieu de terrain Ethan Ampadu, qui est suspendu après avoir été expulsé au début de la seconde moitié du dernier match de groupe de l’équipe contre l’Italie pour une faute sur Federico Bernardeschi.

Hjulmand a déclaré que le capitaine du Danemark Simon Kjaer “a reçu un coup dans le match mais il pourrait le terminer et nous nous attendons à ce qu’il soit prêt à affronter le Pays de Galles”.

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L’entraîneur du Danemark a déclaré qu’il serait difficile de se préparer contre une équipe galloise imprévisible.

« Ils sont très flexibles. Ils changent leur stratégie et leurs positions, il sera donc difficile de savoir à quoi s’attendre de cette équipe », a-t-il déclaré.

Les joueurs des deux côtés devraient avoir une bonne idée de ce à quoi s’attendre les uns des autres – Kasper Schmeichel et Danny Ward jouent tous les deux pour le club de Premier League Leicester, tandis que Ben Davies et Joe Rodon sont des coéquipiers de Tottenham avec le milieu de terrain danois Pierre-Emile Hojbjerg. Bale a également joué en prêt pour le club londonien la saison dernière.

Le vainqueur du match de samedi se rendra à Bakou – où le Pays de Galles est invaincu depuis deux matches de ce tournoi – pour affronter les Pays-Bas ou la République tchèque en quarts de finale le 3 juillet.