Euro 2020 : le Pays de Galles voyage loin pour affronter la Suisse à Bakou – Euro 2021

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D’écolier à équipe nationale, Dylan Levitt a parcouru un long chemin depuis le parcours du Pays de Galles lors du dernier Championnat d’Europe.

Les Gallois ont atteint les demi-finales de l’Euro 2016 lors de leurs débuts en tournoi, inspirant des personnalités comme Levitt à se frayer un chemin dans l’équipe pour l’édition de cette année.

« Grandir en regardant cette équipe, en regardant les matchs dans la salle de l’école. Chaque match, si je n’étais pas à l’école, je le regarderais avec mes amis et ma famille », a déclaré mercredi l’ailier gallois de 20 ans. « Je ne m’ennuie pas vraiment avec (en entendre parler). Je veux juste le refaire. Regarder ces matchs m’a donné plus envie d’être dans le prochain tournoi.

Levitt et ses coéquipiers, dont Gareth Bale et Aaron Ramsey, ouvriront samedi leur campagne Euro 2020 contre la Suisse dans le lointain Azerbaïdjan.

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Bakou se trouve à près de 4 200 kilomètres (2 600 miles) du Pays de Galles sur les rives de la mer Caspienne. L’Azerbaïdjan autorise les fans étrangers à faire le déplacement malgré la pandémie, mais il y en aura beaucoup moins qu’en France il y a cinq ans.

Dans une équipe avec un fort contingent de jeunes qui comprend le milieu de terrain Ethan Ampadu et l’arrière droit Neco Williams, Bale a confiance en ses jeunes coéquipiers.

« Nous avons eu de petites conversations mais en même temps, ils n’ont pas besoin de trop d’aide. Ils l’ont prouvé au cours de la campagne de qualification et nous avons pleinement confiance en ce qu’ils peuvent faire également », a déclaré Bale vendredi. « Nous avons un bon mélange de jeunes et d’expérience, nous sommes donc ravis de lancer le tournoi. »

Les préparatifs du Pays de Galles pour le tournoi ont cependant été éclipsés au cours des 12 derniers mois. Robert Page est l’entraîneur par intérim de l’Euro 2020 tandis que Ryan Giggs attend son procès en janvier pour avoir agressé deux femmes et exercé un comportement contrôlant et coercitif.

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Les Suisses aimeraient certainement commencer par une victoire contre le Pays de Galles avant ce qui pourrait être des matchs plus difficiles du Groupe A contre l’Italie et une équipe turque renaissante qui bénéficiera d’un soutien passionné en Azerbaïdjan, un proche allié.

Le défenseur suisse Ricardo Rodríguez prévoit de surveiller Bale de près.

« C’est un bon joueur, il faut le dire, très expérimenté. Mais ensemble, nous pouvons l’arrêter », a déclaré Rodriguez à la chaîne suisse SRF mercredi. “Si vous lui laissez de l’espace pour tourner, cela devient difficile.”

Un 2020 décevant pour la Suisse, ne remportant aucun match sur le terrain et un par défaut lorsque l’Ukraine a connu une épidémie de virus, a cédé la place à un meilleur 2021 jusqu’à présent. La Suisse a remporté ses cinq matchs cette année, même si elle n’a pas encore affronté des adversaires de haut niveau.

Les Suisses ont atteint les huitièmes de finale lors de leurs trois derniers tournois majeurs. Le défi est maintenant de tirer parti de cela et d’atteindre les quarts de finale.