Euro 2020 : le rachat de Southgate pour l’Angleterre, 25 ans après – Euro 2020

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À la fin d’une demi-finale épuisante et absorbante de l’Euro 2020 à Wembley, Gareth Southgate était l’histoire de rédemption de la nuit. Alors que l’entraîneur anglais se dirigeait vers le soutien à domicile, vous pourriez faire un parallèle avec l’image d’un Southgate de 25 ans découragé qui revient au centre du cercle après son penalty raté lors d’une autre demi-finale il y a 25 ans au même endroit. Lors de la demi-finale de 1996 à Old Wembley contre l’Allemagne, Southgate était le bouc émissaire national alors que l’Angleterre s’est effondrée hors de l’Euro à domicile.

Malgré la transformation constante de l’Angleterre en favori du tournoi, les paroles de Southgate ont été douloureuses, cherchant l’expiation pour tous ceux qu’il avait laissés tomber. Le mercredi soir, alors qu’il lançait quelques coups de poing maladroits vers les supporters anglais, l’élan émotionnel de soulagement était palpable.

Doté probablement des meilleurs talents offensifs réunis dans une équipe masculine senior d’Angleterre pour un tournoi international majeur, la pression était toujours sur Southgate pour tenir la promesse d’une première finale majeure depuis 1966. Mais sa propension à laisser le frein à main avait semé les graines de des doutes dans de nombreux esprits et des critiques trop familières sur la composition et le style de jeu de l’équipe.

Les footballeurs socialement conscients de Southgate étaient également qualifiés de marxistes et on leur a dit de garder leur « éveil » et leur politique de côté. Southgate a soutenu la volonté de ses joueurs d’exprimer leurs convictions malgré le risque de la colère du soutien à domicile. Les huées envers leur position en prenant le genou ont maintenant été largement noyées par les acclamations.

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Il a trouvé un équilibre entre la défense et l’attaque avec la configuration 4-2-3-1 où les quatre arrières sont protégés par les travailleurs acharnés Kalvin Phillips et Declan Rice. Malgré les suggestions d’un passage à un troisième avant la demi-finale du Danemark, il a opté pour cette dernière pour permettre à ses meilleurs attaquants Harry Kane et Raheem Sterling de s’exprimer.

En première mi-temps, Kane et Sterling ont mené le spectacle avec le skipper anglais s’interposant entre les défenseurs centraux et les milieux de terrain danois pour récupérer le ballon et nourrir Sterling et Bukayo Saka derrière la ligne défensive. Le Danemark a offert beaucoup d’énergie et de menace sur le compteur, et a percé la défense de l’Angleterre pour la première fois du tournoi grâce à un coup franc exquis de Mikel Damsgaard.

Mais l’Angleterre de Southgate n’a pas paniqué. Sterling a tiré un gros bloc de Kasper Schmeichel, qui a amélioré sa réputation dans la nuit avec des arrêts cruciaux pour garder le Danemark dans la chasse. Quelques secondes plus tard, Kane a récupéré le ballon dans le tiers médian, s’est retourné et a récupéré la course de Saka, qui a pris le départ pour la course de Sterling au milieu et le ballon a été retourné dans le filet par un Simon Kjaer impuissant.

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Lors de la demi-finale de l’Old Wembley en 1996 contre l’Allemagne, Gareth Southgate était le bouc émissaire national alors que l’Angleterre s’écrasait sur l’Euro à domicile. – GETTY IMAGES

Le sélectionneur du Danemark Kasper Hjulmand a fait le premier pas vers la 60e minute en retirant Kasper Dolberg et Damsgaard, deux des attaquants passionnants du Danemark, pour plus de solidité au milieu de terrain. A partir de là, jusqu’à la fin des deux mi-temps des prolongations, c’était toute l’Angleterre puisqu’elle a accumulé 15 tirs contre celui du Danemark.

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L’Angleterre n’ayant pas réussi à percer dans le temps réglementaire, Southgate a opté pour le mouvement proverbial de “lancer l’évier de la cuisine” pour se frayer un chemin vers la finale en présentant Phil Foden et Jack Grealish d’Aston Villa. Et ici, ils n’ont duré que 12 minutes ensemble et c’était à peu près suffisant. Au cours de cette période, l’Angleterre a inondé la moitié du Danemark de vagues d’attaques, jusqu’à ce qu’un Danemark fatiguant offre la moindre fissure et Sterling l’a pris, en allant au sol et en remportant un penalty à l’Angleterre.

Kane a essuyé son penalty mais a dûment repoussé le rebond de Schmeichel, avant de trébucher sous les rugissements d’une foule enthousiaste à domicile. Plutôt que d’aller tuer, Southgate est revenu au type en supprimant Grealish au début de la deuxième prolongation pour le défenseur Kieran Trippier.

Même lorsque l’Angleterre a eu l’occasion de frapper le Danemark à la pause, son attaquant s’est dirigé vers le drapeau de coin avec près de 10 minutes à jouer. Mais il ne s’agissait pas seulement de défendre en nombre car l’Angleterre a vu le match avec une menace minimale du Danemark. L’Angleterre a vu 57% de possession et n’a autorisé qu’un seul tir à distance pour justifier l’appel du manager.

Reste la dernière frontière de l’Italie dans quatre jours. Mais la victoire en demi-finale sera toujours une soirée inoubliable pour Southgate et l’Angleterre.