EURO 2020 : le sélectionneur du Danemark préférerait affronter les Pays-Bas – Euro 2021

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Lorsque la République tchèque a éliminé les Pays-Bas du Championnat d’Europe, la plupart des experts pensaient que le chemin du Danemark vers les demi-finales était un peu plus facile.

Pas l’entraîneur du Danemark Kasper Hjulmand.

“J’aurais préféré jouer aux Pays-Bas”, a déclaré Hjulmand au diffuseur danois RD. “Maintenant, nous affrontons pour la première fois (dans le tournoi) une équipe qui, je pense, peut égaler notre propre intensité.”

Le Danemark affrontera les Tchèques en quarts de finale samedi à Bakou, en Azerbaïdjan. L’équipe de Hjulmand a battu le Pays de Galles 4-0 en huitièmes de finale avant que la République tchèque n’élimine les Pays-Bas 2-0, un résultat que beaucoup ont considéré comme une surprise après que les Néerlandais ont impressionné lors de la phase de groupes.

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Hjulmand, cependant, a souligné que les Tchèques emploient un style similaire à celui de sa propre équipe, qui est basé sur une performance collective plutôt que sur des stars individuelles.

« Nous avons progressivement usé nos adversaires et avons joué avec une intensité élevée dans notre presse et nos transitions », a déclaré Hjulmand. “Maintenant, nous ne pouvons pas être surpris de faire face à une équipe qui a la même éthique de travail et la même intensité dans son pressing.”

Le Danemark a déjà réalisé un revirement remarquable dans ce tournoi après l’effondrement de Christian Eriksen lors du premier match et deux défaites pour entamer la phase de groupes. Désormais, les Danois ont la chance d’atteindre les demi-finales d’un tournoi majeur pour la première fois depuis qu’ils sont devenus champions d’Europe en 1992. Les Tchèques ont atteint la finale de l’Euro 1996 et ont battu le Danemark 3-0 en quarts de finale 2004.

Avec une semaine complète entre les matchs, Hjulmand a donné congé à ses joueurs lundi avant des séances d’entraînement individuelles mardi. Il a également donné une mise à jour positive sur le capitaine Simon Kjaer, qui a dû quitter le match contre le Pays de Galles en s’enroulant autour de sa cuisse droite en seconde période. Kjaer était toujours en traitement, mais Hjulmand a déclaré que le défenseur central devrait être prêt à jouer samedi.

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“Ils travaillent sur Simon et nous pensons tous qu’il sera prêt”, a déclaré Hjulmand.

Après avoir disputé les trois matchs de groupe à domicile à Copenhague, puis affronté le Pays de Galles à proximité d’Amsterdam, le match à Bakou sera probablement la première fois à l’Euro 2020 que le Danemark ne peut pas compter sur le soutien massif des fans dans le stade.

Bakou est à plus de 3 000 kilomètres (1 800 miles) de Copenhague, et les fans qui s’y rendent pourraient alors avoir du mal à assister à un éventuel match de demi-finale à Londres en raison des restrictions de voyage britanniques.

“Bien sûr, je veux que les fans viennent à Bakou”, a déclaré l’attaquant danois Martin Braithwaite. « Je ne pense pas si loin (aux demi-finales). S’ils peuvent se rendre à Bakou, nous l’apprécions grandement. Mais sinon, je sais que nous avons un soutien massif ici à la maison. »