Euro 2020 : les attentes de la Belgique refroidies mais rêvées de battre la Russie – Euro 2021

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En parcourant les éliminatoires du Championnat d’Europe, la Belgique semblait être l’équipe la mieux classée du football mondial et un concurrent sérieux pour son premier titre de tournoi majeur.

Mais environ 18 mois plus tard, alors qu’il est toujours en tête du classement de la FIFA, les attentes pour la finale ont été refroidies par une série de blessures infligées à des membres clés de l’équipe.

Lorsqu’elle affrontera la Russie lors de son premier match du Groupe B à Saint-Pétersbourg samedi, la Belgique sera probablement sans Kevin De Bruyne et Axel Witsel et n’aura que le capitaine Eden Hazard sur le banc.

De Bruyne a subi une double fracture faciale lors de la finale de la Ligue des champions le mois dernier, Witsel revient toujours d’une opération au tendon d’Achille et Hazard n’est pas en pleine forme après une saison marquée par les blessures au Real Madrid, bien qu’il soit beaucoup plus avancé. prêt que les deux autres.

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L’absence d’un tel trio de qualité, essentiellement le cœur de l’équipe, serait fatale à la plupart. Mais les ressources considérables de la Belgique signifient que c’est une opportunité pour Youri Tielemans d’accéder à un rôle de premier plan, un mois seulement après ses exploits en finale de la FA Cup.

“Un meneur de jeu intelligent qui nous permet d’élargir notre attaque mais qui est aussi très habile défensivement. Il est à la hauteur de toutes nos attentes”, a déclaré le sélectionneur belge Roberto Martinez du joueur de 24 ans originaire de Leicester City.

À l’avant, Romelu Lukaku entre dans le tournoi grâce à un rôle de premier plan dans le succès de l’Inter Milan en Serie A et a confirmé sa forme en portant son record de buts pour la Belgique à 60 buts avec le vainqueur lors du match amical de dimanche contre la Croatie.

VOLANT

L’un de ces 60 est arrivé en novembre 2019 lors de la dernière visite de la Belgique à Saint-Pétersbourg, battant son hôte russe 4-1 pour assurer une fin à 100% à sa campagne de qualification.

La Russie s’est qualifiée loin deuxième, avec six points de retard dans le groupe, et l’avantage à domicile de samedi ne semble pas pertinent compte tenu de la manière dont la Belgique l’a fait se démarquer auparavant.

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“Oui, leur équipe est forte, mais nous mettrons tout en œuvre pour bien jouer contre eux”, a concédé Anton Shunin, qui a la lourde tâche de combler le vide dans l’équipe russe laissé par le gardien talismanique Igor Akinfeev.

La Russie aura besoin de son attaquant de 6 pieds 6 pouces Artyom Dzyuba pour se montrer perturbateur, avec l’aide de Denis Cheryshev et Alexander Golovin, si elle veut avoir une chance.

Mais sa meilleure chance de succès pourrait être une défense de cinq hommes visant à frustrer son invité. C’est ainsi qu’il a forcé un match nul avec l’Espagne lors des huitièmes de finale de la Coupe du monde en 2018, ce qui lui a permis d’atteindre les quarts de finale via une séance de tirs au but.