EURO 2020 : les défenseurs anglais gardent cinq cages inviolées après avoir subi des revers – Euro 2021

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Cinq matchs, aucun but encaissé.

La défense de l’Angleterre au Championnat d’Europe s’est avérée être une partie impénétrable de la formule gagnante de Gareth Southgate dans la course de l’équipe aux demi-finales.

Si le tournoi s’était déroulé comme prévu il y a un an, la défense aurait probablement été très différente. Considérez la ligne de fond de quatre hommes de John Stones, Luke Shaw, Kyle Walker et Harry Maguire de la victoire 4-0 de l’Angleterre sur l’Ukraine samedi, une victoire qui a mis en place une rencontre avec le Danemark mercredi.

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Stones est le seul défenseur à avoir débuté les cinq matches de l’Angleterre à l’Euro 2020. Mais le défenseur central avait perdu sa place dans l’équipe avant la pandémie après être devenu un joueur partiel à Manchester City.

Shaw n’est revenu dans l’équipe d’Angleterre qu’en mars pour sa première apparition depuis 2019 après avoir lutté contre les blessures et la confiance à Manchester United.

À l’arrière droit compétitif, Walker a été négligé pendant trois séries consécutives de matches internationaux au cours de la seconde moitié de 2019 avant que l’épidémie de coronavirus ne suspende les matchs internationaux.

Bien que Maguire soit resté omniprésent en défense centrale dans la course aux demi-finales de la Coupe du monde 2018, c’est en août 2020 que son avenir en Angleterre semblait incertain.

Une condamnation pour agression lors de vacances en Grèce a conduit Maguire à être retiré de l’équipe d’Angleterre. Mais après que le capitaine de Manchester United ait obtenu un nouveau procès, Southgate a accepté sa version de l’incident sur l’île grecque de Mykonos et il a été rappelé en octobre 2020.

Une autre preuve de la loyauté de Southgate est venue lorsque Maguire a été sélectionné pour l’Euro 2020 malgré une blessure aux ligaments de la cheville qui l’a finalement empêché de jouer lors des deux premiers matchs du tournoi.

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Depuis lors, il a joué dans un dos à trois avec Stones et Walker lors de la victoire 2-0 en quart de finale contre l’Allemagne, et a formé un partenariat de défenseur central avec Stones lors de la victoire 1-0 sur la République tchèque lors du dernier match de groupe et de la déroute de Ukraine.

Maguire a même marqué le deuxième but de l’Angleterre à Rome samedi, sur un centre de Shaw.

“Nous avons parlé de la nécessité d’être meilleur en attaque sur coups arrêtés”, a déclaré Maguire. “C’était un super ballon de Luke.”

Shaw justifie plus que de justifier son rappel en Angleterre après la renaissance de sa carrière à United sous Ole Gunnar Solskjaer.

Mais Shaw n’a pas réussi à échapper aux tirs de José Mourinho. Le manager portugais, qui a été licencié par United en 2018, s’est plaint alors qu’il travaillait comme commentateur radio à l’Euro 2020 que les livraisons de Shaw étaient « considérablement mauvaises ».

Il doit encore prouver que Mourinho a tort. C’est le centre de Shaw qui a été rencontré par Raheem Sterling pour donner l’avantage à l’Angleterre contre l’Allemagne et il a également inscrit le deuxième but de Kane contre l’Ukraine – au-delà de ses fonctions défensives.

“Beaucoup de gens auront peut-être douté de moi pour être dans l’équipe”, a déclaré Shaw. “Mais j’ai gardé la tête baissée, j’ai continué à travailler dur et j’espère pouvoir garder cette responsabilité pour le manager.”

Southgate ne donne pas un soutien indéfectible basé sur les performances passées.

L’entraîneur craignait que Stones ne retrouve la forme qui a aidé l’Angleterre à atteindre les quatre derniers de la Coupe du monde, surtout lorsque ses erreurs se sont avérées coûteuses lors de la finale de la Ligue des Nations en 2019.

À l’époque, Stones vivait une rupture très médiatisée avec la mère de son enfant, une femme qui était sa petite amie depuis l’enfance. Il a également fait face à la concurrence pour sa place dans l’équipe City. Mais sa vie personnelle s’est stabilisée, les manques de concentration sur le terrain ont été supprimés et son sang-froid a été retrouvé sur le ballon. Après avoir retrouvé sa place de titulaire, Stones a joué un rôle central dans l’équipe victorieuse de Pep Guardiola en Premier League.

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“Je suis revenu plus sage, plus expérimenté”, a déclaré Stones, “et peut-être un meilleur joueur.”

Un autre joueur clé a été Kieran Trippier, qui a dû se contenter de quitter le banc contre l’Ukraine.

L’arrière droit polyvalent, qui a marqué lors de la défaite en demi-finale de la Coupe du monde contre la Croatie, a connu une reprise de carrière depuis son arrivée à l’Atletico Madrid en 2019, remportant le titre espagnol la saison dernière.

Mais 2021 a commencé avec Trippier purgeant une interdiction de 10 semaines pour avoir enfreint les règles de paris anglais liées à ce transfert. Southgate s’est même porté garant du bon dossier disciplinaire précédent de Trippier dans l’affaire. La confiance en Trippier était évidente lorsque Southgate l’a utilisé dans une position moins habituelle à gauche lors de la première victoire de l’Euro 2020 contre la Croatie.

Quelle que soit la formation qu’il a utilisée, Southgate est toujours resté avec le gardien Jordan Pickford, qui a gardé les cinq cages inviolées.