EURO 2020 : l’Espagne affronte la dynamique Suisse pour tenter de se qualifier pour les demi-finales – Euro 2020

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L’Espagne est à la charge lors d’un tournoi de football majeur avec un joueur de Barcelone créatif et techniquement doué appelant les tirs du milieu de terrain central.

Semble familier?

A seulement 18 ans et déjà apparemment indispensable pour l’équipe nationale, Pedri González a reçu les clés d’un milieu de terrain qui était autrefois le domaine de deux grands de l’ère moderne, Xavi Hernandez et Andres Iniesta.

Les comparaisons sont inévitables – et peuvent être justifiées – et ne deviendront plus répandues que si Pedri mène l’Espagne au titre de champion d’Europe dans les prochains jours, tout comme Xavi et Iniesta l’ont fait en 2008 et 2012 au milieu d’un âge d’or pour le pays.

Certes, la Suisse doit être au sommet du nouveau chef d’orchestre du milieu de terrain du football espagnol lors du premier match de quart de finale de l’Euro 2020 à Saint-Pétersbourg vendredi.

C’est plus facile à dire qu’à faire.

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Pedri, qui joue sur le côté gauche du milieu de terrain central de l’Espagne, joue dans son premier tournoi majeur – il n’a fait ses débuts internationaux seniors qu’en mars – et est à égalité pour la première place pour le plus grand nombre d’occasions créées (10) et a plus de passes dans la moitié de terrain adverse (233) que tout autre joueur.

Plus jeune Espagnol à disputer un Championnat d’Europe, Pedri est également devenu le plus jeune joueur de l’histoire à avoir participé à un match à élimination directe du tournoi – à 18 ans et 215 jours – contre la Croatie en huitièmes de finale.

Peut-être le plus impressionnant, il est l’un des deux seuls joueurs de champ de l’équipe espagnole à avoir joué chaque minute des matchs de leur équipe à l’Euro 2020.

« Pedri est un joueur unique », a déclaré le sélectionneur espagnol Luis Enrique.

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Un autre record du Championnat d’Europe qu’il détient est moins distingué. Après 20 minutes de la victoire 5-3 en prolongation contre la Croatie, Pedri a envoyé une passe en retrait près de la ligne médiane au gardien espagnol Unai Simon, qui n’a pas réussi à contrôler le ballon et n’a réussi qu’à le dévier dans le but.

C’est le plus long but contre son camp de l’histoire du tournoi, mais Pedri a ignoré ce malheur pour produire une performance dominante contre un milieu de terrain croate très apprécié dirigé par le vétéran Luka Modric.

La technique, la vision et la capacité de Pedri à se déplacer dans l’espace et à trouver des coéquipiers grâce à ses passes astucieuses sont étonnantes compte tenu de son âge. Il vient de terminer sa première année à Barcelone, qu’il a rejoint depuis Las Palmas à l’intersaison, et a déjà disputé 60 matchs pour son club et son pays cette saison.

Il a également été choisi pour jouer pour l’Espagne lors du tournoi de football aux Jeux olympiques de Tokyo.

Ne vous attendez pas à ce que Luis Enrique sauve les jambes de Pedri pour cela.

Granit Xhaka

Le capitaine suisse Granit Xhaka célèbre mardi la victoire de son équipe sur la France lors des huitièmes de finale de l’Euro 2020. -Getty Images

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Le milieu de terrain sera une zone que l’Espagne cherchera à prendre en charge contre la Suisse, qui manquera le capitaine Granit Xhaka en raison d’une suspension.

Xhaka a été sélectionné comme l’homme du match de l’UEFA après que la Suisse ait battu la France aux tirs au but – après un match nul 3-3 en prolongation – pour se qualifier pour son premier match de quart de finale dans un tournoi majeur depuis la Coupe du monde 1954.

La Suisse est confrontée à la tâche difficile d’éviter une descente naturelle après l’une des plus grandes victoires de son histoire.

« Personne n’oubliera jamais ce match », a déclaré mercredi le milieu de terrain suisse Remo Freuler. « Personne ne peut nous enlever cette nuit magique. »

La victoire de l’Espagne sur la Croatie est survenue le même soir, mais Luis Enrique a l’avantage de faire appel à un effectif plus important pour un match qui aura lieu quatre jours plus tard.

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La fatigue et l’utilisation judicieuse des remplaçants s’avèrent un facteur clé dans un tournoi qui sort d’une saison de club épuisante et touchée par une pandémie. Les deux équipes sont susceptibles de faire des changements pour se rafraîchir pour un tir aux demi-finales.

Attendez-vous à ce que Pedri recommence. C’est déjà un joueur dont l’Espagne ne peut plus se passer.