EURO 2020 : l’objectif anticipé de la livre sterling donne à l’Angleterre la première place du Groupe D – Euro 2020

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L’Angleterre a livré une performance efficace mais à peine scintillante pour battre la République tchèque 1-0 avec une tête tôt de Raheem Sterling mardi pour se qualifier pour les 16 derniers de l’Euro 2020 en tant que vainqueur du Groupe D, les Tchèques étant l’une des meilleures équipes troisièmes.

Sterling a marqué son deuxième but et celui de l’Angleterre de la compétition à la 12e minute, mais l’injection initiale de rythme, d’intensité et d’excitation pour la foule apportée par Jack Grealish et l’adolescent Bukayo Saka s’est progressivement dissipée alors que le match s’estompait en une seconde moitié tout à fait oubliable.

Aucun des deux entraîneurs ne s’en souciera, car ils commencent maintenant à planifier leurs assauts lors de la phase à élimination directe. L’Angleterre sera de retour à Wembley mardi pour affronter le finaliste du groupe F – probablement la France, l’Allemagne ou le Portugal – tandis que les Tchèques devront attendre pour savoir qui ils affronteront.

Ils ont été délogés de la deuxième place par la Croatie, qui a battu l’Écosse 3-1 et affrontera le vice-champion du groupe E – Suède, Slovaquie, Espagne ou Pologne – à Copenhague lundi. Le match a commencé dans une étrange atmosphère de Wembley, loin de l’excitation initiale des matchs de la Croatie et de l’Écosse.

Avec les deux équipes déjà assurées de progresser et avec la question lancinante de savoir si la deuxième place était une meilleure option que de gagner le groupe qui pèse sur le match, cela ne s’est guère additionné à un coup de poing blanc, le vainqueur profite de toutes les occasions.

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Cela a changé rapidement, cependant, car pour le troisième match consécutif, l’Angleterre a frappé un poteau dès le début, cette fois c’est Sterling qui a levé le ballon devant le gardien de but Tomas Vaclik avec deux minutes au compteur.

Dix minutes plus tard, Sterling a touché la cible avec une tête à bout portant d’un délicieux centre flottant de Grealish après qu’une course de Saka ait éclaté l’arrière-garde tchèque.

Faisant sa première apparition dans le tournoi, l’homme de 19 ans a montré une volonté de courir avec le ballon qui était douloureusement absent des deux premières performances de l’Angleterre et, avec Grealish également une menace constante, les hôtes semblaient beaucoup plus menaçants.

Harry Kane avait également l’air plus précis et avait un tir bien sauvé à la fin de la première mi-temps par Vaclik, mais cette première promesse a été progressivement remplacée par la prudence bien trop familière et l’Angleterre a à peine réussi une autre tentative significative.

Les Tchèques étaient propres et bien rangés sans porter une énorme menace au banc des pénalités, bien que Tomas Holes ait eu un tir sans faute de Jordan Pickford et Tomas Soucek a tiré juste à côté en première mi-temps.

Le remplaçant Jordan Henderson pensait avoir marqué son premier but pour l’Angleterre à cinq minutes de la fin après une bousculade, seulement pour le voir exclu pour hors-jeu. Dans l’ensemble, bien que ce fût une bouillie désespérément mince pendant la majeure partie de la seconde mi-temps, les acclamations les plus fortes étant réservées aux annonces sur grand écran des buts de la Croatie qui ont éliminé l’Écosse.