EURO 2020 : Luis Enrique surfe sur la vague de critiques pour galvaniser l’Espagne – Euro 2021

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Le sélectionneur espagnol Luis Enrique a fait face à une tragédie personnelle et à l’impact d’une opinion publique négative pour rallier sa jeune équipe et les mener aux demi-finales de l’Euro 2020.

Le match de mardi contre l’Italie à Wembley est le plus grand match de l’Espagne depuis qu’elle a remporté la finale de l’Euro 2012 et la victoire clôturerait quelques semaines mouvementées pour l’entraîneur, qui était dans l’œil de la tempête depuis avant le début du tournoi.

Il a suscité la colère de nombreux fans et de grandes sections des médias espagnols pour avoir laissé Sergio Ramos hors de son équipe et n’avoir choisi aucun joueur du Real Madrid, avec un journal COMME l’accusant d’avoir trahi le club le plus populaire du pays.

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L’entraîneur a fait tourner plus de têtes en ne choisissant qu’une équipe de 24 hommes au lieu de 26 et pour avoir encouragé le défenseur français Aymeric Laporte à changer de nationalité et à diriger la défense de l’équipe au lieu de Ramos.

Plus d’incrédulité a suivi lorsqu’il a maintenu Sergio Busquets dans l’équipe après que le milieu de terrain a été testé positif pour COVID-19, montrant un sentiment de patience qu’il n’a pas offert à Ramos, qui avait raté une grande partie de la saison dernière en raison d’une blessure.

Les tests positifs de Busquets et Diego Llorente ont touché les préparatifs de l’Espagne, mais Luis Enrique a minimisé le bouleversement avec un rappel subtil de la douleur qu’il a endurée en août 2019 lorsque sa fille Xana est décédée à l’âge de neuf ans des suites d’un cancer.

“Par rapport à certaines des choses auxquelles j’ai dû faire face, c’est un jeu d’enfant”, a-t-il déclaré.

Les médias espagnols ont traité la maladie de sa fille avec une grande sensibilité, mais ont été impitoyables pour sa gestion de l’équipe nationale et les couteaux sont sortis lorsque l’Espagne a fait match nul lors de ses deux premiers matchs de l’Euro 2020 contre la Suède et la Pologne.

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Marque de radio a décrit Luis Enrique comme “tête de cochon”, ajoutant que l’Espagne n’était “pas faite pour gagner cet Euro et nous le savons tous”.

L’entraîneur a été invité lors d’une conférence de presse avant le match décisif contre la Slovaquie s’il démissionnerait si l’Espagne était éliminée.

L’ancien milieu de terrain espagnol Xavi Hernandez n’a pas été surpris du traitement que Luis Enrique, qui a quitté le Real Madrid de manière acrimonieuse en tant que joueur avant de devenir un grand joueur de Barcelone, a reçu.

“L’atmosphère autour de l’Espagne est très critique, ce qui rend plus difficile la victoire. C’est encore plus difficile si l’entraîneur ne fait pas venir des joueurs du Real Madrid”, a-t-il déclaré.

Chérie des médias

En laissant de côté le favori des fans et chouchou des médias Ramos, Luis Enrique a tracé une voie similaire à feu Luis Aragones, qui a été vilipendé pour avoir écarté l’attaquant du Real Madrid Raul mais s’est justifié lorsque l’Espagne a remporté l’Euro 2008.

Comme Aragones, il a forgé une mentalité de siège avec les joueurs qu’il a choisis et s’est montré habile dans la gestion des hommes.

Le gardien Unai Simon a fait le hurlement du tournoi lorsqu’il a laissé une passe en retrait dans son filet contre la Croatie, mais Luis Enrique l’a soutenu, affirmant qu’il devrait “avoir la mémoire d’un poisson rouge” pour passer rapidement des erreurs individuelles.

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Il a également soutenu avec ferveur l’attaquant Alvaro Morata, qui a été hué par les supporters espagnols et vivement critiqué dans les médias après avoir raté une occasion claire contre la Suède.

Luis Enrique a cloué ses couleurs au mât en déclarant dans une interview “ce sera Morata et 10 de plus” lors du prochain match contre la Pologne et le lien entre les deux a pu être vu lorsque Morata s’est précipité sur la touche pour embrasser son entraîneur après avoir marqué.

Sa foi a été à nouveau justifiée lorsque Morata a marqué un but sensationnel en prolongation contre la Croatie, tandis que Simon s’est racheté en sauvant deux pénalités lors de la victoire en tirs de barrage contre la Suisse.

“Luis Enrique est l’architecte de tout cela. Il nous a montré la voie et où nous devons aller”, a déclaré Simon.

“Les joueurs rendent le groupe dynamique mais notre relation avec le staff technique a une grande influence. Luis Enrique a été très important pour nous et nous sommes tous à l’aise avec lui.”

L’attaquant Dani Olmo a également donné une description de Luis Enrique qui était en contradiction avec le comportement épineux qu’il dégage parfois, le qualifiant de “entraîneur chaleureux qui est toujours là quand vous avez besoin de lui”.