Euro 2020 : Ronaldo, Lewandowski & co… Un dernier hourra pour ces stars vétérans ? – Euro 2020

26

La 16e édition du Championnat d’Europe sera unique en son genre puisque le tournoi se déroulera sur 11 sites, une première en 60 ans d’histoire de la compétition. La France sera l’équipe à battre alors qu’elle cherche à compléter le doublé de la Coupe du monde et de l’Euro, tandis que le Portugal tentera de conserver sa couronne continentale. Avant l’action qui commence le 11 juillet, nous jetons un coup d’œil à quelques stars vétérans qui pourraient jouer dans leurs dernières campagnes en Euro.

COUVERTURE COMPLÈTE EURO 2020

Pépé, 38 ans, Portugal

Kepler Laveran de Lima Ferreira, mieux connu sous le nom de Pepe, continue de tourmenter les attaquants malgré la trentaine. Le défenseur infatigable, qui peut parfois être trop zélé et un peu agressif, faisait partie intégrante de l’équipe portugaise qui a remporté l’Euro 2016, et il sera impatient de conserver le titre. Beaucoup de choses ont changé depuis lors – il n’est plus avec le Real Madrid et il arbore parfois des mèches bouclées, mais sa compréhension du jeu et sa solidité défensive restent incontestables.

Goran Pandev, 37 ans, Macédoine du Nord

Pandev a fait ses débuts pour l’équipe nationale à l’âge de 17 ans, et 20 ans plus tard, il est le joueur le plus capé de l’équipe (117 matchs) et le meilleur buteur (37 buts). Il a passé les deux dernières décennies à jouer en Italie et a remporté le triplé avec l’Inter Milan en 2010. L’attaquant vétéran a joué un rôle crucial en Macédoine du Nord en scellant sa première place à l’Euro alors qu’il marquait le but vainqueur contre la Géorgie en playoffs l’année dernière. La star de Gênes a également marqué lors de la superbe victoire 2-1 de la Macédoine du Nord sur l’Allemagne en mars de cette année.

Cristiano Ronaldo, 36 ans, Portugal

On fait un petit pari en nommant ici la superstar portugaise. Compte tenu de son niveau de forme physique suprême, il pourrait bien jouer jusqu’à 40 ans ! Ronaldo, qui n’est qu’à sept buts de battre le record d’Ali Daei de 109 buts internationaux, dirigera la défense du titre du Portugal cette année. Après avoir marqué 29 buts en championnat en Serie A, le génie du football bénéficiera d’un large soutien de la part de Joao Felix, Ruben Dias et Bruno Fernandes alors que sa nation vise à dépasser la France, l’Allemagne et la Hongrie dans le groupe F.

Euro 2020 : Ronaldo, Lewandowski & co... Un dernier hourra pour ces stars vétérans ? - Euro 2020

Compte tenu de son niveau de forme physique suprême, Cristiano Ronaldo pourrait bien jouer jusqu’à ses 40 ans ! – AP

Giorgio Chiellini, 36 ans, Italie

Le capitaine italien Chiellini est l’un des sept joueurs retenus dans l’équipe de l’Euro 2016. Le vétéran est l’un des défenseurs centraux les plus redoutés du jeu et formera une ligne de fond mortelle avec son coéquipier de la Juventus Leonard Bonucci. Chiellini a eu sa part de blessures – il a raté plus de 15 matchs avec la Juve cette saison – mais reste un soldat digne de confiance à l’arrière. Son expérience sera vitale car les Azzurri joueront dans un tournoi majeur pour la première fois depuis l’éviction de l’étape des quarts de finale en 2016.

Burak Yilmaz, 35 ans, Turquie

“King Burak” est à la hauteur à 35 ans. L’attaquant a marqué 16 buts époustouflants pour mener Lille devant le Paris Saint-Germain au titre de Ligue 1 française cette saison. Deuxième meilleur buteur de l’histoire de la Turquie, il sera le fer de lance de l’attaque de son pays cette campagne. Capitaine de l’équipe de Turquie qui a pris quatre points à la France championne du monde lors des éliminatoires de l’Euro et réussi un coup du chapeau contre les Pays-Bas lors de leur match de Ligue des Nations en mars, il sait sûrement ce qu’il faudra pour diriger son équipe vers le phases à élimination directe.

Luka Modric, 35 ans, Croatie

Il a guidé la Croatie vers une finale de la Coupe du Monde de la FIFA, il a remporté le Ballon d’Or de la FIFA et le Ballon d’Or, et Modric est maintenant prêt à remporter son premier titre dans les carreaux rouges et blancs. Modric fait partie de chaque équipe croate qui a participé à des compétitions majeures depuis 2006 et a été nommé meilleur footballeur de l’année du pays pour un record de neuf fois. Le milieu de terrain du Real Madrid possède une vision et des compétences sublimes et est largement considéré comme l’un des meilleurs médias de cette génération. Avec la Croatie placée aux côtés de l’Angleterre, de l’Écosse et de la République tchèque dans le groupe D, Modric pourrait bien imaginer les chances de son équipe d’aller jusqu’au bout cette fois.

Euro 2020 : Ronaldo, Lewandowski & co... Un dernier hourra pour ces stars vétérans ? - Euro 2020

Le Croate Luka Modric possède une vision et des compétences sublimes et est largement considéré comme l’un des meilleurs medios de cette génération. – AP

Manuel Neuer, 35 ans, Allemagne

Le célèbre balayeur Neuer n’est plus qu’à deux matches de l’équipe nationale d’atteindre le cap du siècle. Le skipper allemand a récemment dépassé le record d’Oliver Kahn pour le plus grand nombre de draps propres en Bundesliga et vient de connaître une saison réussie avec le Bayern Munich. L’imposant gardien a remporté tous les titres au niveau des clubs et a également remporté la Coupe du Monde de la FIFA 2014, ce qui signifie qu’il ne lui reste plus que le titre européen. Le joueur de 35 ans sera un rouage essentiel dans la charge de Die Mannschaft pour une quatrième couronne européenne dans ce qui sera la dernière affectation de Joachim Low avec l’équipe.

Olivier Giroud, 34, France

Giroud ne passe peut-être pas beaucoup de temps sur le terrain, mais il a certainement une armoire à trophées très dynamique. Après avoir scellé le titre de la Coupe du monde avec les Blues en 2018, il a remporté la Ligue des champions avec Chelsea le mois dernier. Cependant, il a joué un peu plus de 30 minutes de football de compétition en un mois. Le buteur confirmé aura à cœur de marquer ce qui semble être sa dernière campagne en Euro.

Euro 2020 : Ronaldo, Lewandowski & co... Un dernier hourra pour ces stars vétérans ? - Euro 2020

Olivier Giroud a joué un peu plus de 30 minutes de football de compétition en un mois. – AP

Marek Hamsik, 33 ans, Slovaquie

Hamsik vêtu de Mohawk a été la star de la Slovaquie au cours de la dernière décennie et il n’est pas surprenant qu’il soit le joueur le plus capé du pays. L’ancien attaquant de Naples dirigera l’équipe alors qu’elle aspire à dépasser les huitièmes de finale pour la première fois de son histoire. Hamsik, qui a marqué 26 buts pour la nation, n’a pas beaucoup joué au football l’année dernière mais reste le meilleur pari de la Slovaquie dans la compétition.

Robert Lewandowski, 32 ans, Pologne

Lewandowski est la coqueluche du monde du football depuis deux ans maintenant. Une campagne abrutissante l’année dernière l’a vu remporter le prix du meilleur joueur masculin de l’année de la FIFA et il a battu le record de Gerd Muller de 49 ans en marquant le plus de buts en une seule campagne de Bundesliga alors qu’il en marquait 41 pour mener le Bayern. Munich au titre cette saison. Le joueur de 32 ans, qui est le joueur le plus capé de Pologne et le meilleur buteur de tous les temps, sera indispensable dans la quête des Aigles blancs pour un premier titre européen.