EURO 2020 : “Yorkshire Pirlo” Phillips renforce son rôle de milieu de terrain pour l’Angleterre – Euro 2021

59

La gamme complète de Kalvin Phillips était exposée au Championnat d’Europe : pressing tenace, technique impressionnante et vision de dépassement.

Le compte Twitter de l’Euro 2020 ronronnait, l’appelant le “Yorkshire Pirlo”.

Au milieu de terrain de l’Angleterre face à la Croatie, Phillips avait l’allure d’un joueur international accompli et expérimenté. Pas celui qui, il y a un an, jouait en deuxième division n’ayant jamais été appelé pour son pays, pas même pour les équipes de jeunes.

À LIRE : EURO 2020 : Ronaldo prêt pour des débuts « parfaits » devant la salle comble

Même si l’Euro 2020 avait été joué à temps, l’entraîneur anglais Gareth Southgate envisageait pour la première fois de recruter le milieu de terrain de Leeds dans l’équipe.

Le retard du tournoi imposé par la pandémie a donné à Phillips la chance de remporter une promotion avec Leeds – un club basé dans le comté anglais historique du Yorkshire – et de faire ses débuts internationaux avant même son premier match de Premier League.

Neuf mois plus tard, Phillips était un choix logique pour débuter aux côtés de Declan Rice au milieu de terrain anglais pour le match d’ouverture de l’équipe à l’Euro 2020 contre la Croatie. Lors de sa neuvième apparition en Angleterre seulement, Phillips a joué les 90 minutes complètes – sa contribution la plus importante étant intervenue à la 57e en inscrivant le seul but.

“Chaque fois que j’ai l’occasion d’être sur le ballon, je me dis simplement ‘Ne le donnez pas'”, a déclaré Phillips lundi. “S’il y a une passe que je peux jouer en avant, j’essaie de la donner à quelqu’un d’autre qui est dans une meilleure position.”

Depuis une position profonde – sans négliger ses fonctions de bouclier défensif – Phillips s’est précipité dans l’espace pour recevoir le ballon sur le flanc droit. Dépassant un adversaire qui glissait sur le gazon, Phillips a glissé le ballon pour que Raheem Sterling applique la finition.

“Il a été brillant”, a déclaré le capitaine anglais Harry Kane. « Il vient juste de se remettre d’une blessure à l’épaule, il a été bon à l’entraînement et a travaillé dur pour être en forme pour le premier match.

“Évidemment, il a été sélectionné et a fait un travail fantastique et il y avait quelques gars qui jouaient leur premier match pour l’Angleterre dans un tournoi majeur et ils ont rendu leur pays fier.”

L’athlétisme qui a impressionné Southgate s’est produit dans des conditions humides au stade de Wembley, au nord de Londres.

“Kalvin est un garçon fabuleux avec qui travailler, donc sans prétention”, a déclaré Southgate. «Je pensais que sa performance était exceptionnelle. Deux passes en première mi-temps derrière la défense étaient de haut niveau et la contribution pour le but a résumé sa journée.

Contrôler le milieu de terrain était particulièrement nécessaire après que l’Angleterre a été surclassée sur ce territoire lors de la défaite en demi-finale de la Coupe du monde contre la Croatie en 2018. Cette fois, il n’y avait aucun sentiment d’être intimidé face à Luka Modric et Mateo Kovacic.

“Chaque fois que Modric ou Kovacic tombaient, essayant de s’éloigner d’eux, il n’avait pas peur de pousser et d’essayer d’appuyer plus haut”, a déclaré l’ancien manager de Chelsea, du Real Madrid et de Tottenham, Jose Mourinho, qui travaille sur le tournoi pour parlerSPORT radio. «Je ne me souviens pas qu’il ait raté une passe dans une zone de construction dangereuse.

“Je pense qu’il était très, très bon et quand vous voyez l’un de ces jeunes gars apparaître sur ces grandes scènes et jouer comme il l’a fait, c’est fantastique.”

Sa précision de passe de 94% était supérieure à celle de tout autre joueur anglais dans le match du groupe D, établissant ces comparaisons avec le maestro du milieu de terrain italien Andrea Pirlo, vainqueur de la Coupe du monde.

A LIRE AUSSI: Le patron de l’Ecosse Clarke félicite le héros tchèque Schick pour son but merveilleux

“Nous savons que nous lui demandons de jouer dans une position légèrement avancée que celle qu’il joue dans son club”, a déclaré Southgate. «Mais il sait qu’il a la technique pour le faire. Il nous donne un peu plus de solidité au milieu de terrain et nous permet de jouer efficacement quatre joueurs offensifs avec Mason (Mount) au milieu de terrain également.

Aux yeux de Southgate, la tutelle de Marcelo Bielsa a aidé le diplômé de l’académie de Leeds, 25 ans, à se développer encore plus au cours des trois dernières saisons en tant que plus qu’un simple milieu de terrain.

“Pouvoir travailler avec l’entraîneur qu’il a et avoir une saison en Premier League lui aura donné confiance, mais tous les attributs sont là”, a déclaré Southgate. “Pour nous, c’est un très bon footballeur. Hautes performances, peu d’entretien.