La République tchèque montre que c’est une équipe en pleine ascension après l’Euro 2020 – Euro 2021

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La République tchèque a montré qu’elle était prête à rivaliser avec les poids lourds du football européen après une course aux quarts de finale de l’Euro 2020 qui s’est terminée par une défaite 2-1 contre une équipe danoise passionnante.

Boostés par un noyau de l’équipe du Slavia Prague qui a atteint les quarts de finale de la Ligue Europa, éliminant Leicester City et les Rangers écossais au passage, les Tchèques ont utilisé une presse haute énergique pour créer des revirements et lancer des contre-attaques rapides.

Ces tactiques ont été mises en évidence lors d’une victoire 2-0 sur les Pays-Bas lors d’un match des huitièmes de finale au cours duquel une équipe tchèque bien organisée a contrecarré l’attaque néerlandaise avant de tirer parti d’un carton rouge pour bouleverser son adversaire plus sophistiqué.

Pourtant, les Danois déterminés, qui ont marqué deux buts en première mi-temps, se sont avérés trop forts pour les Tchèques, mettant fin à leurs espoirs d’atteindre une première demi-finale de Championnat d’Europe depuis 2004 et une première finale depuis 1996.

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Le milieu de terrain Antonin Barak a déclaré que la course de son équipe à l’Euro 2020 lui donnait quelque chose sur quoi s’appuyer alors qu’elle envisageait la prochaine Coupe du monde et envoyait un message selon lequel des pays plus petits comme la République tchèque, le Danemark et la Suisse pourraient faire leur marque dans les grands tournois.

« Nous devons essayer d’y arriver, ce sera une autre étape très importante », a déclaré Barak. « L’équipe a une grande qualité individuelle et on peut bien travailler avec. Et tout peut arriver dans le tournoi, regardez-nous, les Danois ou les Suisses. »

Sous la direction de l’entraîneur Jaroslav Silhavy, les Tchèques se sont regroupés après avoir échoué à se qualifier pour la Coupe du monde 2018 et ont commencé à s’appuyer sur des joueurs plus jeunes tels que l’attaquant du Bayer Leverkusen Patrik Schick, dont l’incroyable effort de près de la ligne médiane lors de leur première victoire 2-0 contre l’Écosse est peut-être le but du tournoi jusqu’à présent.

Schick a également marqué contre les Danois pour donner une lueur d’espoir aux Tchèques et a terminé le tournoi en tant que meilleur buteur de l’équipe avec cinq buts.

La République tchèque a fait un bon début de tournoi, avec la victoire sur l’Écosse et un match nul 1-1 contre la Croatie, mais n’a pas réussi à produire une performance similaire lors d’une défaite 1-0 contre l’éventuelle vainqueur du groupe, l’Angleterre à Wembley. Il a été tactiquement superbe lors de sa victoire en huitièmes de finale contre les Pays-Bas pour préparer la rencontre avec le Danemark.

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Depuis 1996, les Tchèques se sont qualifiés pour chaque championnat d’Europe et ont dépassé la phase de groupes à quatre reprises, mais n’ont pas eu beaucoup d’impact sur la scène internationale depuis qu’ils ont atteint les huit derniers à l’Euro 2012.

Cela a commencé à changer sous la direction de l’ancien défenseur Silhavy, qui a forgé une équipe avec un noyau de joueurs actuels et anciens de Slavia Prague, dont le duo de West Ham United Tomas Soucek et Vladimir Coufal.

Lors des qualifications, la République tchèque a battu l’Angleterre 2-1 à domicile, mais des doutes persistaient quant à savoir si l’équipe avait ce qu’il fallait pour sortir d’un groupe qui comprenait également la Croatie, finaliste de la Coupe du monde 2018, et une équipe écossaise jouant à domicile.

Ce faisant, les Tchèques ont montré qu’ils seront une équipe à surveiller à l’avenir et, avec leur mélange d’expérience et de jeunesse – dont l’attaquant de 18 ans du Sparta Prague Adam Hlozek qui a acquis une précieuse expérience de tournoi – ils seront un adversaire coriace pour ceux qu’ils affrontent.

« Je suis fier de l’équipe, ainsi que de tous les gens autour de moi », a déclaré le gardien Tomas Vaclik. « Après un tel tournoi et cette seconde mi-temps, nous pouvons repartir la tête haute et la conscience tranquille que nous avons fait de notre mieux. »