Le Belge Mertens admire l’Italie mais prépare sa chute – Euro 2021

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Le Belge Dries Mertens attend avec impatience le quart de finale du Championnat d’Europe de vendredi contre l’Italie, où il a passé les huit dernières années de sa carrière en club.

Mertens a battu le record de buts de Diego Maradona à Naples la saison dernière et a joué avec de nombreux Italiens qu’il affrontera à Munich.

“C’est spécial de jouer contre l’Italie parce que j’y vis depuis huit ans et je connais tous leurs joueurs”, a-t-il déclaré lors d’une conférence de presse mercredi.

Mertens est un grand admirateur de l’équipe nationale italienne, parmi les plus impressionnantes de l’Euro 2020 jusqu’à présent.

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“Cette génération peut jouer au football. Ils ont gagné une longue série de matches et encaissé peu de buts. Ils ont un bon mélange entre jeunesse et expérience”, a-t-il déclaré.

“Beaucoup de gens ne s’attendaient pas à ce qu’ils jouent au football offensif, mais ils ont fait preuve d’une grande confiance dans cette approche. C’est agréable de les voir au travail.”

L’Italie sera également la favorite, a affirmé Mertens malgré le fait que la Belgique soit classée en tête par la FIFA.

L’Italie est sur une série de 31 matches sans défaite, qui remonte à une défaite 1-0 contre le Portugal en Ligue des Nations en septembre 2018. Le but concédé à l’Autriche lors de sa victoire 2-1 lors des huitièmes de finale de samedi était le premier en 12 allumettes.

La Belgique, elle aussi, a de grands rêves pour sa « génération dorée », toujours à la recherche d’un premier trophée de tournoi majeur.

“Ce n’est pas la dernière chance car je crois en l’avenir du football belge, mais je suis le premier à dire que nous devons saisir cette opportunité”, a déclaré Mertens.