L’élimination de l’Euro 2020 clôt une saison terne pour Ronaldo – Euro 2021

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Cristiano Ronaldo quittait lentement le terrain lorsque Romelu Lulaku est venu le serrer dans ses bras.

Les deux se sont embrassés pendant quelques instants, Lukaku parlant à l’oreille du grand portugais. Ronaldo l’a poliment remercié, mais a rapidement regagné le tunnel.

Il n’était pas vraiment d’humeur à bavarder.

Alors que Lukaku se dirigeait vers les quarts de finale du Championnat d’Europe avec la Belgique, Ronaldo rentrait chez lui après une fin décevante de son tournoi – et de sa saison.

Il n’y avait pas de titre européen de répétition. Il n’y avait pas de record du monde de score. Et il n’y aura probablement pas non plus de prix de joueur de l’année.

Le joueur de 36 ans a clôturé une saison terne lors de la défaite 1-0 du Portugal contre la Belgique en huitièmes de finale de l’Euro 2020 dimanche.

Même s’il a marqué plus de 40 buts avec son club et son pays, ses chiffres étaient loin d’être impressionnants par rapport à ses normes.

Il n’a pas réussi à remporter le championnat italien avec la Juventus, où son avenir reste incertain avec la fin de son contrat l’année prochaine. Ses seuls titres en 2021 sont venus en Coupe d’Italie et en Supercoupe d’Italie.

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Ronaldo a cependant connu un début fantastique à l’Euro 2020, marquant cinq buts lors des trois premiers matches pour se rapprocher de l’ancien attaquant iranien Ali Daei en tant que meilleur buteur de tous les temps chez les hommes avec 109 buts.

S’il continuait à marquer et si le Portugal restait sur la bonne voie pour un autre titre, il aurait pu revenir dans la conversation pour le joueur de l’année.

Ce n’est pas arrivé.

Ronaldo a jeté son brassard de capitaine au sol après le coup de sifflet final contre la Belgique, puis a été l’un des premiers à s’éloigner.

Le Portugal a eu plusieurs occasions tout au long du match au stade La Cartuja de Séville, mais Ronaldo lui-même n’était pas vraiment une menace. Il a eu quelques occasions sur coups francs dans chaque mi-temps, et avec un tir de l’intérieur de la surface vers la fin du match.

Ronaldo était soutenu par une équipe portugaise talentueuse qui comprenait, entre autres, Bernardo Silva, Bruno Fernandes et Diogo Jota. Mais ils ont également faibli en attaque dimanche, et le but de Thorgan Hazard en première mi-temps a fini par suffire à envoyer la Belgique en quarts de finale.

“C’est une grosse déception pour nous parce que nous pensions que nous pouvions gagner, comme nous l’avons fait en 2016”, a déclaré le sélectionneur portugais Fernando Santos. «Mais il y a des choses à espérer. En 2018, nous avons également été éliminés, mais en 2019, nous avons remporté la Ligue des Nations. Maintenant, nous allons essayer de gagner la Coupe du monde (en 2022).

Ronaldo aura alors 37 ans et aura probablement déjà battu le record international de buts.

Pour l’instant, il pourrait encore se consoler d’avoir une chance de terminer meilleur buteur de l’Euro 2020. Il reste le meilleur buteur du tournoi avec cinq buts, un de plus que le Tchèque Patrick Schick, qui s’est qualifié pour les quarts de finale.