L’Euro 2020 ramènera-t-il le vieux frisson et l’excitation du football international ? – Euro 2021

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Au lendemain de l’Euro 2016, le football international semblait en difficulté. Le championnat continental était une équipe de 24 (contre 16 en 2012), un snoozefest de 51 matchs, qui a vu un football morne et aucune équipe remarquable. Que le vainqueur soit le Portugal, une équipe qui s’est échappée de la phase de groupes de manière peu convaincante, n’a remporté qu’un seul match de tout le tournoi en 90 minutes et a nécessité un but à la 109e minute d’Eder pour battre la France dans une finale largement insipide à Paris, semblait à peu près droite.

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On était loin des événements de quatre ans plus tôt lorsqu’une équipe italienne fougueuse, dirigée par le progressiste Cesare Prandelli et alimentée par le mercuriel Mario Balotelli, a revendiqué le premier prix aux côtés du champion du monde espagnol. La finale a été déséquilibrée, alors que l’Espagne a battu l’Italie 4-0, mais le tournoi a été témoin d’un bon football, l’Espagne prétendant de manière convaincante être reconnue comme l’une des plus grandes équipes de tous les temps.

L'Euro 2020 ramènera-t-il le vieux frisson et l'excitation du football international ? - Euro 2021

Le succès du Portugal à l’Euro 2016 n’a pas convaincu. Il n’a remporté qu’un seul match de tout le tournoi en 90 minutes. PHOTO : Getty Images -Getty Images

Lorsque la Turquie et l’Italie lanceront l’Euro 2020 au Stadio Olimpico de Rome le 11 juin, lequel des deux styles de jeu sera inauguré ? Il y a un véritable engouement pour les fans qui se rassemblent pour une compétition internationale à part entière après plus d’un an d’action dans des stades vides et sans âme. Mais le niveau du football résonnera-t-il avec la même énergie, en particulier avec des joueurs mentalement épuisés et physiquement blasés après une longue saison meurtrière dans le monde séquestré des bio-bulles ?

COUVERTURE COMPLÈTE EURO 2020

Il fut un temps où le football international présentait le meilleur des tendances tactiques dominantes. Le Brésil était censé avoir alerté le monde sur les vertus d’une formation à quatre défenseurs en 1958, ce qui était en préparation dans les clubs du pays comme Flamengo, Vila Nova et Sao Paulo dans les années précédant la Coupe du monde. Les Néerlandais ont popularisé le “Total Football” lors de la Coupe du monde 1974, un concept révolutionnaire développé et distillé par Rinus Michels et Stefan Kovacs à l’Ajax.

Au cours de ce siècle seulement, nous avons vu deux de ces équipes – l’Espagne intégrer l’idée de Barcelone de possession radicale du ballon lors de la Coupe du monde 2010 et de l’Euro 2012, et l’Allemagne effectuer des transitions rapides et rapides de la défense à l’offensive, développées par Jurgen Klopp. au Borussia Dortmund, son identité première en 2014.

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L’Espagne a lancé son tournoi en remportant l’Euro 2008 avant de remporter la Coupe du monde 2010 et l’Euro 2012. L’équipe nationale incarnait l’idée de Barcelone de possession radicale du ballon pendant cette période. PHOTO : REUTERS

Mais l’Euro 2016 a peut-être été la première rupture significative avec cette tradition de mise en valeur, un détachement qui se poursuit plus ou moins jusqu’à ce jour. Même si Luis Enrique à Barcelone, Pep Guardiola au Bayern Munich puis à Manchester City, Klopp à Liverpool, Thomas Tuchel et Petr Bosz au Borussia Dortmund et Maurizio Sarri à Napoli étaient à différents stades de développement d’équipes qui utilisaient une combinaison de possession et pressant, le jeu à l’Euro était radicalement différent.

L’Italie a battu l’Espagne, championne en titre, en huitièmes de finale avec une formation de contre-attaque 3-5-2, tandis que l’Allemagne, semblant fatiguée et réactive, a perdu contre la France lors des quatre derniers. Le contrôle total du ballon et le pressing ardent semblaient avoir atteint une impasse et le sommet du football semblait s’être éloigné de l’Espagne et de l’Allemagne.

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Au contraire, les premières étapes de la Coupe du monde 2018 ont dissipé tous les doutes persistants que l’on pouvait avoir, car l’Allemagne s’est effondrée en phase de groupes et l’Espagne a perdu contre la Russie en pré-quart de finale.

“En 2008, 2010 et 2012, nous avions les joueurs que nous avions et nous avons joué à un niveau et dans un style que personne n’avait fait auparavant”, a déclaré Fernando Hierro, qui a été nommé sélectionneur de l’Espagne juste un jour avant la Coupe du monde après Julen Lopetegui. a été congédié avec acrimonie. « Maintenant, nous sommes en 2018. D’autres équipes jouent avec un [defensive] ligne de cinq, qui avait été oubliée. Il y a aussi beaucoup de balles directes et de transitions rapides. Tout est en train de changer.”

La seconde moitié de la Coupe du monde 2018 a apporté un certain soulagement, avec quelques compétitions de haut niveau. L’Angleterre et la Belgique ont impressionné par leur football moderne et avant-gardiste et se sont qualifiées pour les quatre derniers. Mais la France, championne, n’a embrassé ni la possession ni le pressing à haute intensité à fond. Au lieu de cela, il a excellé dans de courtes rafales dans un match – pensez à Kylian Mbappe – et a mieux joué les moments importants. Considéré avec le Real Madrid remportant trois titres consécutifs de l’UEFA Champions League de 2016 à 2018 en se contentant d’un football largement fonctionnel, un plan personnalisé semblait avoir été élaboré pour remporter des tournois autonomes tant au niveau des clubs qu’au niveau international.

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La France a excellé sur de courtes rafales lors de son triomphe à la Coupe du monde 2018, où elle n’a adopté ni une approche de possession ni une approche de haute intensité. Le rythme de l’attaquant Kylian Mbappe était crucial pour les plans de Didier Deschamps. PHOTO : Getty Images

Cependant, au cours des trois dernières années, le vent a tourné et le jeu avant-pied s’est avéré efficace même dans les compétitions de coupe. Lors des finales de la Ligue des champions 2018-19 et 2019-20, la haute presse furieuse de Liverpool de Klopp et du Bayern Munich de Hansi Flick a triomphé de la haute presse légèrement moins furieuse de Tottenham Hotspur et du Paris Saint-Germain.

La campagne 2020-21 a vu des signes de modération de la part de Chelsea de Tuchel et de Manchester City de Guardiola – les finalistes – mais ce n’était pas un départ significatif. C’était juste un mélange judicieux de la pression haute et de la rétention constante du ballon, en partie pour maintenir une certaine forme défensive et en partie pour garder les joueurs frais.

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S’attendre à une telle attaque tous azimuts à l’Euro 2020 – bien que pas malvenue – serait exagéré, mais une approche recalibrée des côtés par rapport aux tournois précédents peut ramener une partie de l’ancien frisson et de l’excitation. La démolition de l’Allemagne 6-0 par l’Espagne dans la Ligue des Nations de l’UEFA en novembre dernier indique qu’au moins un pays est en phase avec les avancées.

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Pep Guardiola et Thomas Tuchel, les deux entraîneurs qui ont réussi la finale de la Ligue des champions 2020-21, ont mis en œuvre au fil des ans une combinaison de football à haute pression et à rétention de balle avec leurs équipes. PHOTO : Getty Images

Mais le jeu de pressing moderne est exigeant et a besoin de nouvelles jambes pour être mis en place. Le verrouillage du COVID-19 de mars à mai-juin de l’année dernière a signifié que la pré-saison 2020-21 a été tronquée et que les joueurs sont sur le terrain en continu depuis plus d’un an. Au début du mois de novembre de l’année dernière, pas moins de 26 joueurs de la Premier League étaient touchés par des blessures aux tissus mous dues à la fatigue.

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Les horaires de l’ère actuelle donnent également aux entraîneurs internationaux un temps très limité pour définir les structures d’attaque et synchroniser les mouvements. COVID-19 n’a fait qu’exacerber cela, avec l’annulation d’une multitude de rencontres. Les équipes qui ont un noyau solide de joueurs d’un ou deux clubs et qui s’entraînent ensemble semaine après semaine peuvent profiter d’un avantage, mais il est facile pour les autres de se glisser dans les affres d’une approche axée sur la sécurité.

Bien sûr, les spécificités des équipes sont importantes et contrairement aux clubs, les nations ne peuvent pas acheter de footballeurs sur mesure pour boucher les trous. Pourtant, il serait dommage qu’un autre Euro passe sans incident et sans arrêter la tendance du football fatigué et laborieux.