Quarts de l’EURO 2020 : le Danemark amélioré affronte la République tchèque – Euro 2020

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Du désespoir de voir un coéquipier subir un arrêt cardiaque aux quarts de finale du Championnat d’Europe, le Danemark continue d’une manière ou d’une autre.

Le Danemark affrontera la République tchèque samedi, exactement trois semaines après que le milieu de terrain Christian Eriksen s’est effondré sur le terrain lors du match d’ouverture de l’équipe et a dû être réanimé avec un défibrillateur.

Alors qu’Eriksen récupère – initialement à l’hôpital et maintenant à la maison – le Danemark s’est amélioré à l’Euro 2020. Une victoire 4-1 sur la Russie a sorti le Danemark de la phase de groupes après deux défaites. Battre le Pays de Galles 4-0 en huitièmes de finale a égalé la meilleure performance de l’équipe depuis que « Danish Dynamite » a remporté le Championnat d’Europe 1992.

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« Du point de vue culturel, il y a des similitudes. Les valeurs de coller (ensemble), un pour tous et tous pour un », a déclaré jeudi le milieu de terrain danois Pierre-Emile Hojbjerg. « Il y a aussi cette fierté de jouer pour son pays et toutes ces valeurs qui, je pense, n’ont pas changé aussi. beaucoup depuis 1992.

«Mais mon plus grand respect pour les gars de ′92 parce qu’ils ont gagné. Nous n’avons encore rien fait.

Depuis le «choc» de l’effondrement soudain d’Eriksen, a déclaré Hojbjerg, le Danemark a traversé d’énormes hauts et bas émotionnels.

« Maintenant, nous sommes en quarts de finale, donc ça a été un peu une montagne russe, une grosse montagne », a-t-il déclaré. « Et la bonne chose est que nous avons encore faim. Nous sommes toujours déterminés à pousser plus loin.

Plus de la moitié de l’équipe de 26 joueurs n’était pas encore née lorsque le Danemark a battu l’Allemagne 2-0 lors de la finale de 1992. La seule apparition en quart de finale européenne depuis lors remonte à 2004, une défaite 3-0 contre la République tchèque. Hojbjerg avait 8 ans à l’époque et se souvient qu’il n’était « pas très heureux » de ne pas avoir pu regarder le match à cause d’un voyage scolaire.

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Ce tournoi s’est également terminé sur une déception pour les Tchèques. Ils ont perdu contre l’éventuelle championne de Grèce 1-0 en demi-finale. En tant que Tchécoslovaquie, l’équipe a remporté le titre européen en 1976. En tant que République tchèque, le point culminant était d’être vice-champion de l’Allemagne en 1996.

Le Danemark et la République tchèque ont été à leur meilleur à l’EURO 2020 en jouant un football physique de haute intensité contre des adversaires qui voulaient la possession. Ils pourraient finir par s’annuler en quarts de finale. Cela joue dans l’esprit du sélectionneur danois Kasper Hjulmand, à tel point qu’il a admis qu’il était déçu que l’équipe tchèque ait battu les Pays-Bas 2-0 en huitièmes de finale.

« J’aurais préféré jouer aux Pays-Bas », a déclaré lundi Hjulmand au diffuseur danois DR. « Maintenant, nous affrontons pour la première fois (dans le tournoi) une équipe qui, je pense, peut égaler notre propre intensité. »

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Anders Christiansen et Mathias Jensen lors d’une séance d’entraînement avec l’équipe nationale de football du Danemark, à Elseneur, au Danemark. – AP

L’attaquant danois Yussuf Poulsen pourrait revenir après avoir raté le match contre le Pays de Galles en raison d’une blessure musculaire, lorsque le remplaçant Kasper Dolberg a marqué deux fois. Un autre but verrait l’attaquant de la République tchèque Patrik Schick affronter Cristiano Ronaldo en tant que leader du tournoi avec cinq buts.

Peu de fans danois ou tchèques seront au stade olympique de Bakou pour le match. Seule la Turquie, proche allié de l’Azerbaïdjan, a eu jusqu’à présent plus de quelques centaines de fans lors des matchs dans la ville.

« À mon avis, cela n’a pas vraiment de sens (de jouer à Bakou). Nous sommes un peu frustrés mais nous respectons cette décision », a déclaré jeudi le milieu de terrain de la République tchèque Michal Sadilek par l’intermédiaire d’un interprète. notre prochain match.

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Les plans pour un vol charter tchèque à destination de Bakou se sont effondrés car pas assez de fans ont accepté d’y aller. Le Danemark pourrait compter jusqu’à 1 000 supporters et offrir à 50 de ses supporters les plus fidèles un tour dans l’avion de la fédération.

Le Danemark s’est senti plus proche que la plupart des équipes de ses fans, qui ont poussé l’équipe à battre la Russie à Copenhague. À Amsterdam également, les Danois étaient les favoris locaux dans ce qui ressemblait à un match à domicile contre le Pays de Galles.

« Chaque fois que nous mettons le maillot, chaque fois que nous portons l’insigne de l’équipe nationale danoise, nous jouons pour le pays, nous avons le pays avec nous », a déclaré Hojbjerg. « Donc, de cette façon, ils seront toujours avec nous. Tout le monde sera toujours avec nous.